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La deforestación aumenta el riesgo de inundaciones repentinas en las ciudades costeras de África Occidental en rápido crecimiento

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Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público

La frecuencia de las tormentas eléctricas en algunas ciudades costeras africanas de rápido crecimiento se ha duplicado en los últimos 30 años, y gran parte de este aumento está relacionado con el impacto de la deforestación en el clima local, según un estudio.

Es ampliamente conocido que la eliminación de la vegetación aumenta la escorrentía de agua de lluvia y el riesgo de deslizamientos de tierra, lo que ocurrió en la capital de Sierra Leona, Freetown, en agosto de 2017, cuando murieron 1100 personas. Pero una investigación dirigida por el Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido (UKCEH) ahora ha revelado que la actividad de tormentas más frecuentes en las áreas costeras es una segunda forma, previamente no reconocida, en la que la deforestación puede aumentar las inundaciones.

El estudio analizó tres décadas de datos satelitales en el sur de África occidental para establecer cómo se habían alterado los patrones climáticos como resultado de la deforestación, a través de cambios en el calentamiento y la humectación de la atmósfera.

Los investigadores descubrieron que la eliminación de grandes áreas de bosques había exacerbado en gran medida los efectos del calentamiento global en las zonas costeras de la región, que incluye Guinea, Sierra Leona, Liberia, Costa de Marfil, Ghana y Nigeria. En las áreas deforestadas, la frecuencia de las tormentas se ha duplicado desde 1991, mientras que el incremento en las áreas boscosas ronda el 40 por ciento.

La tierra deforestada se había entregado para la agricultura y el combustible para cocinar para apoyar a las crecientes poblaciones cercanas, pero las tormentas y las lluvias resultantes afectan tanto a las zonas urbanas como a las rurales.

El profesor Chris Taylor de UKCEH, quien dirigió el estudio, publicado en la revista PNAS, dice: «Es probable que el alcance del aumento en la actividad de tormentas costeras varíe en diferentes regiones, dependiendo del clima local, pero esperaríamos que la deforestación tenga un efecto similar en otras áreas costeras deforestadas.

«Alrededor del 40 por ciento de la población mundial vive dentro de los 100 kilómetros de la costa, por lo que el aumento de las inundaciones repentinas provoca interrupciones en la vida de millones de personas. Por lo tanto, nuestros hallazgos proporcionan una advertencia para las ciudades costeras de rápido crecimiento en todo el mundo».

Un gran número de personas vive cerca del mar debido a los beneficios alimentarios y económicos que proporciona.

En África y el Sudeste Asiático, se están destruyendo grandes áreas de bosques tropicales costeros, el cambio climático global ya está teniendo un impacto en las comunidades, y el drenaje y otras infraestructuras a menudo están mal equipadas para hacer frente a grandes inundaciones. En Freetown en particular, los residentes ya están sufriendo múltiples efectos dañinos del cambio climático, incluidas temperaturas extremas e inundaciones repentinas por tormentas.

El profesor Taylor dice: «La deforestación está exacerbando los impactos del cambio climático en algunas de las ciudades menos resistentes de la Tierra, lo que hace que sea mucho más difícil para estas comunidades hacer frente a los fenómenos meteorológicos extremos».

Investigaciones anteriores han relacionado la deforestación con la reducción de las precipitaciones regionales en la Amazonía. Sin embargo, el océano influye fuertemente en los patrones climáticos locales, y el nuevo estudio es la primera investigación sobre el impacto de la deforestación en la actividad de tormentas en las áreas costeras.

«Los patrones climáticos locales están dominados por la brisa marina y la deforestación fortalece estos vientos que transportan la humedad hacia el interior, provocando más aguaceros por la tarde», explica la Dra. Cornelia Klein de UKCEH, coautora del estudio.

El estudio fue parte de la investigación en curso de UKCEH y sus socios sobre el cambio climático pasado, actual y futuro proyectado en África occidental, donde las inundaciones repentinas son cada vez más comunes durante la temporada de lluvias. Un estudio de 2017, también dirigido por el profesor Taylor, mostró que el calentamiento global fue responsable de triplicar la frecuencia de las tormentas extremas del Sahel en solo 35 años.

La investigación fue financiada por el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural (NERC), parte de Investigación e Innovación del Reino Unido.

Sarah Webb, Directora Asociada para Internacional de NERC, dice: «COP26 destacó desafíos significativos en muchas partes del mundo causados ​​por el cambio climático.

«La investigación financiada por NERC está ayudando a las comunidades globales a tomar decisiones futuras sobre la gestión sostenible de la tierra, la planificación urbana y las prácticas agrícolas, así como a elaborar planes de respuesta a emergencias. Esto les ayuda a adaptarse y mitigar los efectos del cambio climático, lo que lleva a una mayor Resiliencia.»


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Más información:
Christopher M. Taylor et al, La deforestación en «etapa tardía» mejora las tendencias de tormentas en la costa de África Occidental, procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias (2022). DOI: 10.1073/pnas.2109285119

Proporcionado por el Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido

Citación: La deforestación aumenta el riesgo de inundaciones repentinas en las ciudades costeras de rápido crecimiento de África occidental (5 de enero de 2022) consultado el 6 de enero de 2022 en https://phys.org/news/2022-01-deforestation-fast-growing-west-african- costero.html

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Fuente

Escrito por jucebo

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