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La ceremonia del Salón de la Fama de este año será una lección de historia viva y palpable de las minorías en el béisbol.

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COOPERSTOWN, NY – Dave Winfield ha estado asistiendo a las ceremonias del Salón de la Fama del Béisbol durante los últimos 20 años desde su inducción, pero este, dice, podría ser el fin de semana más histórico de todos.

Esta Clase de 2022 de siete miembros une más de 150 años de historia del béisbol, remontándose a las raíces de los primeros peloteros negros, a los cubanos que huyeron de su país por la libertad, a los jugadores dominicanos y blancos, todos maravillosamente entrelazados.

Comienza con Bud Fowler, el primer jugador de béisbol profesional negro; a Buck O’Neil, el rostro del béisbol de la Liga Negra; a Gil Hodges, el compañero de Jackie Robinson en los Dodgers de Brooklyn que rompió la barrera del color en 1947 cuando estaban juntos; a Minnie Miñoso, la versión latina de Jackie Robinson; a Tony Oliva, quien idolatraba a Miñoso y le da crédito por abrir la puerta a otros; a Jim Kaat, quien jugó con Oliva en los Mellizos de Minnesota; a David Ortiz, quien fue asesorado por Oliva mientras estaba con los Mellizos antes de convertirse en un héroe con los Medias Rojas de Boston.

Será una postal idílica de la diversidad beisbolera desde sus inicios.

“Esto es genial por muchas razones”, dijo Winfield a USA TODAY Sports. “Jim Kaat y Tony Oliva estaban en los equipos que yo seguía cuando crecí en St. Paul, así que los conozco bien. Estoy tan feliz por Buck O’Neil; Ojalá hubiera sucedido cuando él estaba vivo. Y me siento honrado de hablar en nombre de la familia Bud Fowler”.

Winfield planea pasar por la tumba de Fowler en Franklin, Nueva York, a 30 minutos de Cooperstown, donde permaneció durante 74 años en una tumba sin nombre, con una lápida que ahora dice en parte: «Pionero del béisbol negro». Mis respetos y el domingo dejó que el mundo del béisbol supiera todo sobre él, jugando en 21 estados y territorios durante su carrera, luchando contra el odio y el racismo en cada paso del camino, el Jackie Robinson que precedió a Robinson, cuando habla a la multitud de fanáticos.

“Bud nació en 1858, incluso antes de que permitieran que los negros jugaran algo, antes de que naciera Jackie Robinson, antes de las Ligas Negras”, dijo Winfield, “pero había un hombre negro jugando béisbol. Era un juego que amaba, un juego que jugaba, un juego que entrenaba y un juego promocionado durante muchos años.

“Te lo digo, esto va a ser muy especial, no solo para mí, sino para todos nosotros”.

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El bateador designado de los Medias Rojas, David Ortiz, reconoce a la multitud como parte de las ceremonias previas al juego en su honor.

La estrella de la ceremonia será Ortiz, el amado toletero de los Medias Rojas que aún es reverenciado en toda Nueva Inglaterra, particularmente después de su infame discurso «Esta es nuestra (improperio) ciudad» después del atentado con bomba en el maratón de Boston de 2013. Ayudó a terminar con la Maldición del Bambino al llevar a los Medias Rojas a su primer título de Serie Mundial en 86 años, y los Medias Rojas ganaron tres campeonatos en nueve años.

“No solo fue un gran jugador en el campo”, dijo el comisionado Rob Manfred, “sino lo que hizo en la comunidad, lo que significó para la comunidad de Boston en tiempos de crisis, ese tipo de cosas públicas. Pero quizás lo más importante, las pequeñas cosas que hizo a lo largo de su carrera a través de su fundación, es el tipo de jugador que hace que nuestro juego sea lo que es”.

Ortiz también se convierte en el primer jugador elegido para el Salón de la Fama que dio positivo por esteroides en su carrera, una prueba anónima en 2004 que se filtró a The New York Times.

El resultado de la prueba de Ortiz podría haber sido un falso positivo, y ciertamente ha habido muchos otros contaminados con sospechas de drogas para mejorar el rendimiento, desde Mike Piazza hasta Pudge Rodríguez y Jeff Bagwell. Ya sea que haya estado limpio o no a lo largo de su carrera, no se trata de ensuciar su celebración.

“Simplemente olvídense de los números y olviden lo que hizo en el campo”, dijo el futuro miembro del Salón de la Fama Albert Pujols, quien se retira después de esta temporada de los St. Louis Cardinals. “Para mí, es lo que hace fuera del campo con su fundación y el impacto que ha tenido y los cambios de vida que ha hecho para los demás. Eso es lo que más admiro de David Ortiz. Es humilde y nunca olvida de dónde viene. Eso es algo realmente especial y es alguien a quien puedo respetar mucho.

“Me siento honrado, humilde, como jugador dominicano, y puedo hablar por todos los dominicanos, creo que estamos muy orgullosos de ver a otro jugador dominicano ser exaltado al Salón de la Fama. Sé que nuestro país estará de fiesta, tal vez durante meses, pero estoy muy emocionado de ver a David y todo lo que ha logrado en su vida y su carrera”.

El All-Star de los Detroit Tigers y futuro miembro del Salón de la Fama Miguel Cabrera, quien es de Venezuela, llamó a Ortiz un modelo a seguir para todos los jugadores latinos y habló sobre el impacto que tuvo en su propia carrera.

“Para mí, es como mi hermano mayor”, dice Cabrera. “Cuando llegué por primera vez a las Grandes Ligas, él (me trató) como a una familia. El estar en el Salón de la Fama lo es todo porque aporta mucho a este juego y fuera de este juego».

Manny Machado de los Padres de San Diego, quien ridiculizó a los equipos a principios de esta temporada por no celebrar el legado de Pujols, dice que Ortiz sigue siendo subestimado. No fue solo un toletero que llevó a los Medias Rojas a los campeonatos de la Serie Mundial, sino que fue más grande que la vida, dentro y fuera del campo.

“Para mí, es un embajador del juego”, dice Machado. “Lo admiramos. Es el más fanfarrón, el más humilde, el más feliz, el más loco; lo hizo todo Entrar al Salón de la Fama va a ser especial no solo para él y su familia, sino para todos los dominicanos”.

La hermandad no es diferente en Minnesota, que recibió a Oliva con los brazos abiertos después de que salió de Cuba. No sabía una palabra de inglés cuando se unió a los Mellizos, pero tenía otros cinco cubanos en el equipo con él, incluido el All-Star Camilio Pascual y el futuro MVP Zoilo Versalles. Ah, y un lanzador blanco de Michigan llamado Jim Kaat.

“Recuerdo cuando llegué aquí a Minnesota”, dijo Oliva, “Jim Kaat me dijo que te vas a sentir como en casa porque un tercio de nuestro equipo es de Cuba. Él estaba en lo correcto. Era como en familia»

Oliva llegó a Minnesota en 1961 y nunca se fue. Era tan querido que la senadora estadounidense Amy Klobuchar recientemente ayudó a conseguir que el hermano de Oliva, Juan Carlos Oliva, obtuviera una visa para que pudieran estar juntos en la ceremonia de inducción al Salón de la Fama. Se vieron por última vez en 2009.

“Estaba muy, muy, muy feliz de verlo venir a los Estados Unidos”, dijo Oliva. “Mucha gente trabajó muy duro para que él estuviera aquí. La gente aquí es tan maravillosa”.

Ahora, entrará al Salón con su ex compañero de equipo y amigo de toda la vida en Kaat, un toletero que fue su mentor en Ortiz y un hombre al que idolatraba en Miñoso.

“Creo que nunca iría al Salón de la Fama sin Minnie Miñoso”, dijo Oliva. “Cuando era niño, escuchaba la liga cubana de béisbol invernal sobre Minnie Miñoso. Él era todo en el béisbol.

“Era el Jackie Robinson de los jugadores latinos. Debería haber estado en el Salón de la Fama hace mucho tiempo. Podría haber estado en dos Salones de la Fama: el de las Ligas Negras y el de la liga blanca. La era que jugó fue dura. Los años que jugué fueron duros. Pero tenía una gran actitud. Se lo merece tanto.

“Esta ceremonia va a ser hermosa para todos”.

La inducción promete ser una lección de historia viviente de hombres que muestran su coraje, sobreviven en un país inmerso en el racismo, se niegan a retroceder, luchan y alcanzan la inmortalidad del béisbol.

El Salón de la Fama del Béisbol nunca se verá tan glorioso.

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Este artículo apareció originalmente en USA TODAY: Salón de la Fama del Béisbol: Clase de 2022 una idílica postal de diversidad



Fuente

Escrito por jucebo

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