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La alineación de los Yankees se está desmoronando debajo de Aaron Judge en la Serie de Campeonato de la Liga Americana. ¿La oficina principal tiene un plan para consolidarlo?

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Los Yankees de Nueva York están en una posición extraña y precaria. Están a un paso de ese precioso pico, la Serie Mundial, y también luchan todos los días para encontrar una pizca de terreno sólido en la caja de bateo. Dos derrotas ante los Astros de Houston para comenzar la Serie de Campeonato de la Liga Americana han magnificado la inestabilidad de la ofensiva de los Yankees. Esta es una alineación en constante cambio, con preguntas de alto riesgo que exigen respuestas tanto de inmediato, ya que la serie cambia a Nueva York el sábado, como en el ansioso invierno que se avecina. ¿Quién más va a golpear de manera confiable junto a Aaron Judge ahora? ¿Y mejoraría realmente su elenco de apoyo si elige quedarse con los Yankees esta temporada baja?

Incluso en la segunda quincena de octubre, el manager Aaron Boone se esfuerza por llenar adecuadamente la alineación alrededor de Judge, Giancarlo Stanton y Anthony Rizzo. En el Juego 2, movió a Harrison Bader, el mejor bateador del club, al puesto de primer bate y elevó a Gleyber Torres, bateando .148 en lo que va de octubre, al puesto No. 5. Bader y Torres ayudaron a crear carreras y oportunidades de los Yankees para más, pero en todo caso, la mezcla acentuó cuán inestable sigue siendo la mitad inferior de la alineación.

Los ponches que parecían desesperados en la parte inferior del orden apagaron el rally de los Yankees en la cuarta entrada y luego frustraron su intento de regreso en la novena entrada. Tal vez más revelador fue la séptima entrada. Un cuadro después de que el abridor de los Astros, Framber Valdez, permitió dos pelotas contundentes que se convirtieron en outs solo gracias a un excelente trabajo defensivo (y algo de suerte), Dusty Baker lo envió de regreso por el séptimo, aparentemente tentando al destino en un juego de postemporada. Pero los bateadores 6-7-8 de los Yankees, Josh Donaldson, Kyle Higashioka y Oswald Peraza, justificaron con creces la confianza de Baker. Valdez los golpeó a todos en un instante.

Los Astros tampoco han prendido fuego al mundo (José Altuve está 0 en los playoffs), pero su alineación aún representa una amenaza casi todo el tiempo. Los Yankees, por otro lado, están cosechando lo que siempre fueron claras desventajas de los riesgos y las medidas a medias tomadas durante el año pasado.

El mánager de los Yankees de Nueva York, Aaron Boone, en el centro, observa el juego durante la segunda entrada del Juego 2 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana entre los Astros de Houston y los Yankees de Nueva York, el jueves 20 de octubre de 2022 en Houston. (Foto AP/Eric Gay)

La alineación de los Yankees evoca malos recuerdos del desmayo de agosto

Cuando la alineación de los Yankees se derrumbó temporalmente bajo Judge en agosto, sacando al equipo de un ritmo récord de victorias y sacándolos del primer sembrado en la persecución de la postemporada de la Liga Americana, se parecía un poco a esto.

Como cualquier equipo tan avanzado en la temporada, los Yankees están lidiando con algunas lesiones (DJ LeMahieu) y rachas de frío (Torres), pero han tenido problemas para encontrar suficientes bates sanos y competentes para mantener la línea. En el transcurso de una temporada de 162 juegos, ese tropiezo de verano no les impidió acercarse a la meta final (después de todo, están en la Serie de Campeonato de la Liga Americana), pero expuso algunas grietas.

A menos que seas Los Ángeles Angels, una temporada generacional de 10 WAR cubrirá muchos de esos, y eso es exactamente lo que hizo la temporada sobrehumana de 62 jonrones de Judge. Si miras la producción ofensiva general del equipo en la segunda mitad, los Yankees lucen perfectamente sólidos. Ocuparon el octavo lugar en béisbol según la métrica wRC+ ajustada por el parque de FanGraphs, intercalados entre los dos clubes que compiten por el banderín de la Liga Nacional.

Pero Judge, quien fue un sorprendente 151% mejor que el bateador promedio de la liga durante ese lapso, representó una gran parte de su éxito. De los 10 bateadores de los Yankees que tuvieron la mayor cantidad de apariciones en el plato en la segunda mitad, solo tres publicaron líneas de bateo mejores que el promedio.. Los Padres y los Filis, por otro lado, tenían ocho bateadores por encima del promedio cada uno entre sus 10 bateadores más usados.

Cuando el béisbol de octubre reduce el lanzamiento y aumenta el nivel de dificultad, ese tipo de desequilibrio puede convertirse en una amenaza evidente que rompe la línea.

Aaron Boone, Brian Cashman atrapados entre el pasado y el futuro

El invierno pasado, la pregunta principal que enfrentaba el veterano gerente general de los Yankees, Brian Cashman, giraba en torno al lado izquierdo del cuadro interior. Con los campocortos de alto nivel Carlos Correa y Corey Seager en el mercado, Cashman optó por intentar construir un puente hacia los prospectos altamente calificados Anthony Volpe y Oswald Peraza. Evitando las opciones de agente libre, cambió por el campocorto Isiah Kiner-Falefa, que es el primero en defensa, y el envejecido tercera base Josh Donaldson.

Donde los Yankees tal vez comprensiblemente no estaban dispuestos a comprometerse con Seager durante los 10 años que acordó con los Texas Rangers, la elección de Cashman levantó más cejas cuando Carlos Correa firmó un acuerdo con los Minnesota Twins que le permitió, tal vez incluso lo animó, a optar por no participar. después de una temporada.

Ese acuerdo le pagó a Correa $ 35.1 millones en 2022 y lo emparejó con Gio Urshela, a quien los Yankees intercambiaron para conseguir a Kiner-Falefa y Donaldson. La comparación entre opciones muy realistas es cruda.

Minnesota pagó a su tándem $41.65 millones por dos temporadas de fuerte producción que totalizaron 6.8 FanGraphs WAR. Mientras tanto, Donaldson y Kiner-Falefa terminaron la temporada con líneas de bateo peores que el promedio de la liga. Los Yankees terminaron con una ficha de $28.45 millones por un WAR de 2.9, y todavía tienen $21.75 millones comprometidos con Donaldson, de 37 años, el próximo año.

Cada vez más inseguros de Kiner-Falefa, los Yankees comenzaron ocasionalmente a desplegar al novato emergente Oswaldo Cabrera en el campocorto por su chispa ofensiva superior. Luego, en septiembre, mencionaron a Peraza, visto como el segundo mejor de los prospectos detrás de Volpe, para su debut. Mostró una promesa significativa en 18 juegos, bateando .306 y mostrando una disciplina en el plato que insinuaba un nivel decente de comodidad contra los lanzadores de las Grandes Ligas. Pero luego los Yankees dejaron a Peraza fuera del roster de la ALDS por completo.

Se unió a la lista de la Serie de Campeonato de la Liga Americana después de que la lesión en la rodilla de Aaron Hicks requiriera un cambio, y fue empujado a la alineación titular en el Juego 2.

Los Yankees saben más sobre el desarrollo de Peraza que tú o yo, pero dado el peso que se le da a Volpe y Peraza, ¿no debería él tener la oportunidad completa de detener el carrusel en el campocorto?

Tal vez lo consiga ahora. Si es útil en la serie de los Astros puede importar incluso menos que cómo las prioridades de la oficina principal son percibidas por el hombre con una vista de pájaro desde el jardín derecho.

HOUSTON, TEXAS - 20 DE OCTUBRE: Aaron Judge #99 de los Yankees de Nueva York mira desde el banquillo contra los Astros de Houston durante la sexta entrada del segundo juego de la Serie de Campeonato de la Liga Americana en el Minute Maid Park el 20 de octubre de 2022 en Houston, Texas.  (Foto de Carmen Mandato/Getty Images)

HOUSTON, TEXAS – 20 DE OCTUBRE: Aaron Judge #99 de los Yankees de Nueva York mira desde el banquillo contra los Astros de Houston durante la sexta entrada del segundo juego de la Serie de Campeonato de la Liga Americana en el Minute Maid Park el 20 de octubre de 2022 en Houston, Texas. (Foto de Carmen Mandato/Getty Images)

¿Es este un equipo construido para ganar alrededor de Aaron Judge?

Mientras Aaron Judge encuesta a sus pretendientes esta temporada baja, ¿son los Yankees los más comprometidos con construir un ganador a su alrededor? Suena como una pregunta absurda, y lo ha sido durante gran parte de los últimos 30 años. Pero las elecciones de los Yankees en las últimas temporadas bajas se sienten como una recalibración, si no una reducción total. Después de flexionar para conseguir a Giancarlo Stanton y Gerrit Cole, también gastaron para retener a DJ LeMahieu. Puede ser que los resultados de envejecimiento obstaculizados por lesiones que están obteniendo de Stanton y LeMahieu, combinados con esta generación de intrigantes prospectos de campocorto, hayan alterado las tendencias de los Steinbrenner de segunda generación, o del propio Cashman.

Se quedaron sin la cosecha más antigua de jugadores de posición en el béisbol en 2022, lo cual no es necesariamente algo malo: pregúntele a los Gigantes de San Francisco de 2021. Pero la otra cara de esa moneda puede revelarse rápidamente: pregúntele a los Gigantes de San Francisco de 2022.

Los equipos con nóminas y ambiciones apiladas de manera similar, los Dodgers de Los Ángeles, los Bravos de Atlanta y los siempre presentes Astros, invierten en jugadores de posición más jóvenes y aparentemente más duraderos que los Yankees actualmente. Stanton está firmado hasta al menos 2027, LeMahieu hasta 2026. Anthony Rizzo está firmado como una presencia estable durante al menos 2023. En cuanto a los únicos bateadores notables menores de 30 años, Torres está programado para permanecer bajo el control del equipo hasta 2024 y Bader alcanzará agencia libre después de 2023.

Esa inclinación hacia los veteranos se basa en victorias de desarrollo relativamente escasas en el frente de los jugadores de posición y también crea una presión inmensa para cambiar el patrón.

Donde los Yankees han tenido mucho éxito en encontrar y hacer crecer a los lanzadores, esos clubes con los que manejan financieramente y persiguen en términos de éxito en el campo, tienen un historial reciente más sólido de llenar sus listas con bateadores jóvenes productivos. Cashman y compañía claramente creen que están a punto de introducir algunos de los suyos en el mundo del béisbol. Pero Judge, cuyo valor evaluaron públicamente en la primavera, ¿compra el futuro que están vendiendo? ¿Y están dispuestos a pagar para convencerlo de su compromiso?

Basado en 2022, podría entender si las promesas parecen tan vacías como la parte inferior del orden de bateo.

Fuente

Escrito por jucebo

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