Japón lanza cohete H3, lo destruye por falla en la segunda etapa

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TOKIO (AP) — La agencia espacial de Japón destruyó intencionalmente un nuevo cohete H3 momentos antes de su lanzamiento el martes después de que fallara el encendido de la segunda etapa de la primera serie de cohetes nuevos del país en más de dos décadas.

Tres semanas después de un lanzamiento abortado debido a una falla separada, la falla del H3 fue un revés para el programa espacial de Japón, y posiblemente para su programa de detección de misiles, y una decepción para los fanáticos del espacio que estaban alentando el nuevo juicio del martes.

El cohete transportaba un Satélite de Observación Terrestre Avanzado, encargado principalmente de la observación de la Tierra y la recopilación de datos para la respuesta a desastres y la creación de mapas, y un sensor infrarrojo experimental desarrollado por el Ministerio de Defensa que puede monitorear la actividad militar, incluidos los lanzamientos de misiles.

El cohete H3 con una cabeza blanca despegó y se elevó hacia el cielo azul desde el Centro Espacial Tanegashima en el sur de Japón mientras los fanáticos y los residentes locales vitoreaban. Siguió su trayectoria planificada y la segunda etapa se separó según lo planeado, pero falló el encendido, dijo la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón.

JAXA dijo que envió un comando para destruir el cohete ya que no había esperanza de que completara su misión. Las autoridades están investigando la causa de la falla y se espera que brinden los primeros hallazgos en una conferencia de prensa más tarde el martes.

La falla es la segunda en seis meses desde que un cohete de combustible sólido de la serie Epsilon más pequeño diseñado para lanzar satélites científicos falló en octubre.

El lanzamiento del H3 también se retrasó durante más de dos años debido a un retraso en el desarrollo del motor. Durante un intento de lanzamiento en febrero, una falla eléctrica después del encendido del motor principal abortó el lanzamiento justo antes de su despegue y salvó por poco al cohete.

El cohete H3, la primera serie nueva de Japón en más de 22 años, fue desarrollado a un costo de 200 mil millones de yenes ($ 1,47 mil millones) por JAXA y Mitsubishi Heavy Industries como sucesor del cohete H-2A de Japón, que se retirará después de su próximo lanzamiento número 50.

El H3, de unos 60 metros (196 pies) de largo, puede transportar cargas útiles más grandes que el H-2A de 53 metros (174 pies). Pero su costo de lanzamiento se ha reducido aproximadamente a la mitad a alrededor de 50 millones de yenes ($368,000) al simplificar su diseño, fabricación y operación en un esfuerzo por ganar más clientes de lanzamiento comercial. El motor principal alimentado con hidrógeno se ha desarrollado recientemente y utiliza menos piezas al alterar el método de combustión.

El negocio de los lanzamientos espaciales se ha vuelto cada vez más competitivo, con jugadores importantes como SpaceX y Arianespace.

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