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Investigadores revelan cómo una planta insectívora utiliza la energía de la lluvia para alimentar sus trampas

Gráfico que muestra los mecanismos de Nepenthes gracilis. Crédito: Anne-Kristin Lenz

Científicos de la Universidad de Bristol han descubierto el funcionamiento mortal de una planta carnívora.

En las junglas humeantes de Borneo, las plantas han desarrollado innumerables trucos para ayudarlas a sobrevivir y superar a sus vecinos. La planta de jarra esbelta, Nepenthes gracilis, se encuentra entre las más ingeniosas: sus hojas elaboradas en forma de copa están equipadas con una tapa colgante similar a un dosel que se convierte en un trampolín mortal para las hormigas cuando es golpeada por una gota de lluvia.

Los hallazgos, publicados hoy en Letras de biologíarevelan por primera vez cómo funciona el resorte letal.

El equipo se sorprendió al descubrir que, en lugar de doblarse en la tapa misma o en la estrecha constricción entre la copa de la jarra y la tapa, el resorte está ubicado muy abajo en la parte posterior de la pared tubular de la jarra. La ubicación descentrada en la parte trasera del tubo tiene dos efectos.






La Planta Jarra Esbelta capturando presas usando gotas de lluvia. Crédito: Anne-Kristin Lenz

Primero, hace que el resorte dependa de la dirección y, como resultado, la tapa se mueve fácilmente hacia abajo, pero no hacia arriba. Cuando cae una gota de lluvia, la tapa se acelera rápidamente hacia abajo, arrojando cualquier insecto sentado en su parte inferior hacia la trampa llena de líquido que se encuentra debajo. Sin embargo, en el camino hacia arriba, la mayor resistencia del resorte ralentiza la tapa, de modo que deja de moverse antes y la trampa está lista rápidamente para capturar nuevamente.

En segundo lugar, el resorte descentrado evita que la tapa se tuerza o se tambalee, lo que maximiza la transmisión de la energía del impacto hacia el movimiento hacia abajo.

Investigadores revelan cómo una planta insectívora utiliza la energía de la lluvia para alimentar sus trampas

La planta de jarra esbelta conocida como Nepenthes gracilis. Crédito: Dra. Ulrike Bauer

La autora principal, Anne-Kristin Lenz, de la Facultad de Ciencias Biológicas de Bristol, explicó: «Si observa la forma de la jarra, asumiría que la deformación ocurre en la sección transversal más pequeña, que es el punto de transición de la tapa al tubo de la jarra, pero de hecho también se deforma más hacia abajo en la parte posterior del tubo de la jarra.

«Las trampas para plantas de jarra son livianas, pero resistentes. Nepenthes gracilis usa pequeños cambios en la forma de la trampa para transmitir energía de impacto con una eficiencia asombrosa. Podemos aprender de estas plantas cómo optimizar las estructuras geométricamente, lo que podría ayudar a ahorrar material y peso, sin dejar de tener un resorte funcional. El mecanismo de captura del trampolín podría incluso proporcionar inspiración para diseñar nuevos dispositivos mecánicos para recolectar energía de la lluvia o el granizo».

Investigadores revelan cómo una planta insectívora utiliza la energía de la lluvia para alimentar sus trampas

La planta de jarra esbelta conocida como Nepenthes gracilis. Crédito: Dra. Ulrike Bauer

Este uso inteligente de la geometría convierte a Nepenthes gracilis en la única planta conocida que explota una fuente de energía externa para lograr un movimiento extremadamente rápido, completamente libre de costos metabólicos.


Nuevo tipo de movimiento vegetal descubierto en una planta de jarra carnívora


Más información:
La geometría de la jarra facilita la «atrapamiento de trampolín» con energía extrínseca en las plantas de jarra carnívoras Nepenthes gracilis, Letras de biología (2022). royalsocietypublishing.org/doi … .1098/rsbl.2022.0106

Proporcionado por la Universidad de Bristol


Citación: Los investigadores revelan cómo una planta que se alimenta de insectos utiliza la energía de la lluvia para alimentar sus trampas (2 de agosto de 2022) consultado el 3 de agosto de 2022 en https://phys.org/news/2022-08-reveal-insect-eating-energy-power .html

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Fuente

Escrito por Redaccion NM

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