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Herta logra la pole para el Gran Premio de Toronto

Colton Herta finalmente se abrió paso.

Después de nueve carreras consecutivas con nueve ganadores de pole diferentes, el californiano de 22 años se convirtió en el primer ganador de dos poles de IndyCar esta temporada. Herta registró una vuelta rápida de 59.2698 segundos el sábado en el circuito callejero temporal lleno de baches de 11 curvas y 1.786 millas de Toronto, superando al seis veces campeón de la serie Scott Dixon.

Es la novena pole en la carrera de Herta y la primera desde la carrera de abril en Long Beach, California.

«Siempre es bueno cuando manejas un auto de carrera que sabes que puede llegar allí, y sí, lo juntamos todo», dijo Herta. «El auto es asombroso, el equipo es asombroso».

Herta también ha sido bastante buena.

Ha ganado cuatro carreras desde el comienzo de 2021 y siete veces desde que se unió a la serie a tiempo completo en 2019, todas en autódromos. Y a principios de esta semana, Herta pasó dos días en Portugal probando autos para el equipo de Fórmula Uno de McLaren.

Pero una vez que volvió a subirse a un auto de IndyCar este fin de semana, todo se sintió y se vio natural para Herta.

«Estaba un poco preocupado por la posibilidad de tomar una sesión para volver a hacerlo», dijo. «Pero tan pronto como me subí al auto, la posición del asiento y todo es tan diferente que fue casi como un El interruptor de la luz se encendió en mi cabeza y me dijo que se trataba de la IndyCar. Tomó tal vez una o dos vueltas. El estilo de conducción real no es increíblemente diferente, por lo que fue bastante sencillo ir y venir”.

Ciertamente parecía que sí.

Dixon se conformó con el segundo lugar en 59.3592, quedando cerca de ganar su primera posición de privilegio fuera de las 500 Millas de Indianápolis desde 2016. Y todo lo que necesitó fue un pequeño error.

«Probablemente fui atacado en exceso en la última vuelta allí, perdí bastante tiempo en (la curva) seis», dijo Dixon. «Siempre hay cosas que puedes mejorar». Felicidades a Colton, fue una gran vuelta. Espero comenzar cerca del frente y espero tener un día limpio”.

El piloto neozelandés de Chip Ganassi Racing necesita una victoria más para empatar a Mario Andretti (52) en el segundo puesto de la lista de carreras de la serie. Una victoria también ayudaría a Dixon a volver a la contienda por una posible corona de la séptima serie que empata un récord, igualando a AJ Foyt.

El dos veces ganador de la serie, Josef Newgarden, comenzará tercero después de llegar a 59.5257 a pesar de rozar la pared en la sexta curva antes de estacionar el Chevrolet No. 2. El equipo Penske también se apresuró a reemplazar el motor de Newgarden entre la sesión de práctica de la mañana y el comienzo de la clasificación.

Newgarden es tercero en puntos, detrás de Marcus Ericsson, quien comenzará noveno.

El novato David Malukas tuvo la oportunidad de convertirse en el décimo piloto en 10 carreras en ganar la pole. En cambio, comenzará quinto, el mejor de su carrera, en la primera carrera celebrada en Toronto desde 2019.

HACIA ADELANTE

Herta se unirá cerca del frente del campo de 25 autos por su compañero de equipo de Andretti Autosport, Alexander Rossi. El ganador de las 500 Millas de Indianápolis de 2016 se clasificó cuarto, una racha que finalmente puede poner fin a la disputa pública entre Rossi y su compañero de equipo Romain Grosjean desde que los dos chocaron en Mid-Ohio.

El propietario del equipo, Michael Andretti, celebró una reunión con todos sus pilotos después de la carrera, pero la disputa continuó durante el último fin de semana cuando la serie estuvo inactiva. «El fin de semana pasado fue una especie de pesadilla para nosotros como organización, bastante vergonzoso», dijo Herta. “Pero es bueno dejarlo atrás. Es bueno que todos estén inventados y ya no tengan esa mentalidad. Es una buena forma de reagruparse”.

LOS PROBLEMAS DE PALOU

El sólido desempeño de Dixon también puede ayudar a su propio equipo a superar otra distracción, los anuncios dobles del martes de Chip Ganassi Racing y McLaren de que el campeón defensor de la serie, Alex Palou, competiría con ellos en 2023.

El primer español en ganar el título de la serie insistió en que no dejaría que el problema afectara sus resultados este fin de semana. Pero se estrelló en la práctica de la mañana y se clasificó en el puesto 22 después de que su auto detenido sacara una bandera roja en la calificación.

OTROS ASUNTOS

El inicio de la práctica del sábado por la mañana se retrasó unos 30 minutos debido a un accidente en el evento previamente programado. Palou y Newgarden tampoco tuvieron mucho trabajo.

Palou dañó el lado izquierdo de su Honda No. 10 cuando golpeó el muro de concreto en la tercera curva y nuevamente en la cuarta curva después de solo siete vueltas. Está compitiendo por primera vez en Toronto.

Una vuelta en la práctica de Newgarden, la alarma de presión de aceite se disparó. Unos minutos más tarde, el Chevrolet No. 2 fue remolcado al garaje. Newgarden ha ganado dos veces en Toronto.

No fueron los únicos equipos que se esforzaron por tener los autos listos para la calificación. El dos veces campeón de Indy 500, Takuma Sato, de Japón, y Grosjean, de Francia, también se estrellaron. Solo Newgarden logró la victoria en la pole.

El piloto canadiense Devlin DeFrancesco,

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Escrito por Redaccion NM

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