Hacedor de reyes California? El control de la Cámara de Representantes de EE. UU. podría depender de las batallas distritales en un estado famoso por su liberalismo

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LOS ÁNGELES (AP) — En 2024, el control de la Cámara de Representantes de EE. UU. podría depender de los distritos del Congreso en un estado famosamente liberal: California.

El comando de la cámara estrechamente dividida volverá a estar en juego el próximo año, y los líderes de ambos partidos están de acuerdo en esto: el resultado en una serie de distritos de California en disputa será fundamental para determinar el equilibrio de poder, después de que el estado desempeñó un papel fundamental. en asegurar el mazo para los republicanos en 2022 y instalar al representante Kevin McCarthy de Bakersfield como orador.

La lucha decisiva por la Cámara “se extenderá por California”, pronostica el representante Pete Aguilar, el demócrata de tercer rango en la cámara, que vive en Redlands, al este de Los Ángeles. El representante de Carolina del Norte, Richard Hudson, quien encabeza el brazo de la campaña republicana de la Cámara, es optimista sobre ganar terreno, incluso en un estado conocido como un monolito demócrata.

“Creo que en realidad podemos conseguir escaños en California”, dijo Hudson, presidente del Comité Nacional Republicano del Congreso.

Los 10 distritos competitivos de la Cámara desmienten la reputación de California como un protectorado liberal: los demócratas ocupan todos los cargos estatales, dominan la Legislatura y la delegación del Congreso y superan en número a los republicanos registrados en todo el estado por un asombroso margen de 2 a 1.

Aún así, los republicanos conservan focos de influencia política en los suburbios del sur de California y las vastas extensiones rurales del estado, incluido el cinturón agrícola del Valle Central, a veces llamado la ensaladera de Estados Unidos por su abundante producción agrícola.

Con la cámara dividida 222-212, con una vacante, solo unos pocos escaños separan a los dos partidos.

Aunque faltan meses para las elecciones primarias del estado en marzo, la narrativa de ambos partidos ha tomado forma. Los demócratas están advirtiendo sobre las amenazas al derecho al aborto, la inmigración y la violencia armada sin control, mientras Los republicanos están fallando el partido que domina la política estatal por los altos impuestos, la inflación, las tasas de criminalidad desconcertantes y una crisis de personas sin hogar fuera de control.

También en la boleta estará la propia California.

Un debate nacional está en marcha: avivado por el gobernador demócrata Gavin Newsom en California, y el gobernador republicano Ron DeSantis en Florida, en los que el estado se representa alternativamente como un estado-nación progresista en ascenso o como un testimonio de los estragos del exceso liberal.

Encuestas recientes han encontrado que dos de cada tres votantes prevén malos tiempos económicos para el próximo año, y su población que alguna vez creció y se acercó a los 40 millones ahora está en declive.

“Mucho dependerá de la economía. El problema para los demócratas es que los salarios no se mantuvieron al día con la inflación. Eso puede estar cambiando, pero si la gente tiene menos dinero para gastar el próximo año, eso será un gran problema para todos los demócratas”, dijo Jack Pitney, politólogo de Claremont McKenna College.

Una serie de distritos de la Cámara de Representantes de California ha demostrado ser volátil en elecciones recientes, destacando su importancia para ambos partidos en su búsqueda por controlar la cámara. Los demócratas arrebataron siete escaños a los republicanos en 2018, luego los republicanos arrebataron cuatro a los demócratas en 2020.

En las elecciones de 2022, los republicanos ganaron un escaño, de 11 a 12, mientras que los demócratas bajaron de 42 a 40, después de que California perdiera un escaño en la Cámara en la redistribución después del censo de 2020. En general, el estado se redujo a 52 distritos de 53.

Los principales objetivos de Aguilar son cinco distritos que Biden ganó en 2020 y que ahora están en manos de los republicanos. “Vamos a recuperar la Cámara”, dijo Aguilar a los periodistas en una parada reciente en Los Ángeles.

Hudson dijo que el principal objetivo del Partido Republicano es un distrito costero estrechamente dividido en el otrora bastión republicano del Condado de Orange, que será dejado vacante por la representante demócrata Katie Porter, una prolífica recaudadora de fondos que se postula para reemplazar La senadora demócrata estadounidense Dianne Feinstein.

El asiento de Porter, dijo Hudson, es «probablemente nuestra mejor oportunidad de recogida en el país». El exlegislador Scott Baugh, quien perdió por poco ante Porter en 2022 después de que ella gastó la asombrosa cantidad de $28 millones para defender el escaño, es el principal republicano en la contienda.

Hudson ve otros objetivos maduros en el Valle Central y el Distrito 49 que se extiende a ambos lados de los condados de Orange y San Diego, donde el representante demócrata Mike Levin obtuvo una escala de última hora de Biden en 2022 para ayudarlo a sostener el asiento.

Levin espera otra carrera reñida. Pero cree que los demócratas se han centrado en temas que preocupan a sus electores, incluidos los proyectos de infraestructura y la protección de los derechos reproductivos. Dijo que los republicanos, mientras tanto, se han involucrado en temas irrelevantes para los votantes, incluida la reciente censura en una votación de línea partidaria del representante demócrata de California, Adam Schiff, por los comentarios que hizo hace varios años sobre las investigaciones sobre los vínculos de Donald Trump con Rusia.

“Este es un entorno político competitivo”, dijo Levin. “No damos nada por sentado”.

Los concursos de la Cámara estarán ensombrecidos por la campaña presidencial, pero aún no está claro en qué medida influye en las carreras.

Aguilar ve al expresidente Donald Trump como un activo para los candidatos demócratas, en caso de que gane la nominación republicana.

“No creo que pueda haber una persona más extrema del lado republicano que Donald Trump”, dijo Aguilar. “Creo que eso alejará a los votantes moderados e independientes, y creo que conducirá a una mejor participación demócrata”.

El presidente Joe Biden sigue siendo popular en California dada su inclinación demócrata, incluso cuando su índice de aprobación nacional se sienta en un mediocre 41%, según una encuesta de The Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research. Y la participación demócrata suele aumentar en los años de elecciones presidenciales.

Hudson dijo que es difícil en este momento predecir la influencia de la carrera presidencial en las contiendas individuales de la Cámara. Señaló que el Partido Republicano ha atraído a un mayor número de votantes latinos y de clase trabajadora, que tienden a participar con fuerza en los años de elecciones presidenciales.

“Independientemente de lo que suceda en la parte superior de la boleta, creo que lo que verá es una mayor participación”, dijo.

En la primera elección importante desde que la Corte Suprema anuló la histórica decisión Roe v. Wade, el debate sobre el aborto ayudó a los demócratas a defenderse en gran medida una ola republicana esperada en las elecciones intermedias de 2022, cuando el partido en el poder en la Casa Blanca normalmente pierde escaños en el Congreso.

Esta vez, Biden ha tratado de energizar a los demócratas advirtiendo que los republicanos buscan una prohibición del aborto en todo el país. Esa amenaza debe reforzarse con los votantes de California, dijo Aguilar, en un estado donde el derecho al aborto está protegido.

Hudson tenía dudas.

“Creo que los votantes están más preocupados por… la inflación, la economía, la seguridad pública”, dijo.

Ambos partidos prometen invertir millones de dólares para influir en las contiendas y reclutar candidatos que se ajusten a la complexión política de los distritos. El Partido Republicano obtuvo escaños en 2020 con una lista de candidatos que era sorprendentemente diversa para un partido que sigue siendo predominantemente blanco: dos inmigrantes surcoreanos, ambas mujeres, y dos hombres hijos de padres inmigrantes de México y Portugal.

Esos cuatro distritos siguen siendo objetivos para los demócratas: los representantes Young Kim y Michelle Steel, anclados en el condado de Orange, el representante Mike García en un distrito al norte de Los Ángeles y el representante David Valadao en el Valle Central.

Los demócratas también quieren eliminar al representante republicano John Duarte en el cinturón agrícola, quien prevaleció por menos de 600 votos en 2022.

Hudson también está considerando al representante demócrata Josh Harder en el cinturón agrícola como otra ganancia potencial: un distrito que Newsom perdió en su reelección de 2022.

“Sabemos cómo ganar escaños en el Valle Central”, dijo Hudson.

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