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Ha hecho 1.750 biografías en Wikipedia para mujeres científicas que no han recibido lo que les corresponde.

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Por capricho, Jess Wade escribió su primera página de Wikipedia hace cinco años. Era una biografía de Kim Cobb, un climatólogo estadounidense que, a pesar de obtener varios elogios científicos, nunca había sido escrito en la popular enciclopedia en línea.

«La conocí en un evento científico y quedé enormemente impresionado», dijo Wade, de 33 años, un físico británico que, después de una búsqueda rápida en línea, se sorprendió al ver que Cobb no tenía un perfil en la plataforma pública.

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Wade había tropezado con algo que encontró preocupante: Cobb era una de las innumerables mujeres meritorias cuyos nombres, y una larga lista de logros, aún no se habían registrado en Wikipedia, el sitio al que acuden aproximadamente 2 mil millones de personas al mes que buscan información. sobre individuos, ideas y temas grandes y pequeños.

Wikipedia es «utilizada por casi todo el mundo», dijo Wade. Se dio cuenta de que «a pesar de ser este recurso increíblemente importante, sufría de una falta de contenido, particularmente sobre mujeres, pero también sobre personas de color».

Decidió tomar el asunto en sus propias manos.

Desde 2017, Wade ha escrito más de 1750 páginas de Wikipedia para mujeres científicas e ingenieras pertenecientes a minorías cuyos logros no se documentaron en el sitio.

Wade dijo que aún queda mucho trabajo por hacer.

Actualmente, solo el 19 por ciento de las biografías de Wikipedia en inglés son de mujeres, según WikiProject Women in Red, un grupo dedicado a abordar la brecha de género en Wikipedia.

«Que la gente sepa quién eres significa que obtienes más oportunidades», dijo Wade, y agregó que quiere «asegurarse de que las historias de las personas estén allí y sean de dominio público».

Wade, investigadora del Imperial College London, centra su trabajo en la espectroscopia Raman, una técnica empleada a menudo en química para identificar moléculas, entre otros usos. Ha recibido varios premios por sus contribuciones científicas, y su propia página de Wikipedia es sólida con sus muchos logros.

Wade se ha propuesto corregir los prejuicios raciales y de género en la comunidad científica y abogar por las mujeres en STEM, que representan solo el 28 por ciento de la fuerza laboral. Su actividad en Wikipedia ha sido reseñada en la prensa y ha escrito sobre su trabajo en varias publicaciones, incluido The Washington Post.

«Wikipedia es una forma realmente poderosa de dar crédito a las personas que, durante mucho tiempo, han sido borradas de la historia», dijo. «No solo no tenemos suficientes mujeres en la ciencia, sino que no estamos haciendo lo suficiente para celebrar a las que tenemos».

«Hablamos mucho sobre la subrepresentación», agregó Wade, «pero no actuamos lo suficiente».

La mayoría de las noches, Wade se sienta en su escritorio durante varias horas, buscando en línea científicos inspiradores menos conocidos. No hay escasez de sujetos potenciales, dijo.

«Nunca me senté y no tuve a alguien sobre quien escribir», dijo Wade, quien revisa documentos archivados, artículos científicos, revistas y redes sociales en busca de personas notables sin una página de Wikipedia.

A menudo tiene 20 pestañas de Internet abiertas a la vez, revisando archivos de bibliotecas y sitios institucionales para recopilar la mayor cantidad de información posible. Cada perfil tarda unas horas en producirse.

Dado que Wikipedia pretende ser un recurso imparcial, Wade se abstiene de escribir sobre cualquier persona que conozca personalmente y no se comunica con sus sujetos para recopilar más información.

Si bien puede ser una tarea tediosa, también es excepcionalmente satisfactoria y educativa.

«En el proceso, en realidad aprendo mucha ciencia», dijo. «Es un viaje divertido».

Se han eliminado unas 15 biografías que Wade ha escrito, incluida una sobre Clarice Phelps, una química nuclear reconocida como la primera mujer negra involucrada en el descubrimiento de un elemento químico.

Wade recurrió a las redes sociales para expresar sus frustraciones y escribió en Twitter:

«Gracias a la editora de @Wikipedia que pasó la noche del miércoles etiquetando las biografías recientes que comencé para #MujeresEnSTEM como no lo suficientemente notables como para incluirlas en la enciclopedia. Es un trabajo realmente constructivo y útil».

Wade luchó para restaurar la página de Phelps y finalmente lo logró.

«Es realmente difícil obtener un perfil público a menos que tengas un gran premio brillante», dijo Wade.

En Wikipedia, que está escrita en colaboración por voluntarios autoproclamados de todo el mundo, los administradores voluntarios aprueban o rechazan las ediciones, que utilizan un conjunto de criterios de notoriedad para determinar qué artículos merecen ser publicados.

“Estás atrapado en una espiral en la que tienes que ser doblemente excepcional como mujer o persona de color para cumplir con estos requisitos”, dijo Wade.

Wade no está sola en su trabajo para hacer que Wikipedia sea más equitativa. Emily Temple-Wood, de 28 años, también es conocida por escribir páginas de Wikipedia sobre mujeres científicas.

Jimmy Wales, cofundador de Wikipedia, ha tomado nota de su activismo.

«Jess y Emily forman parte de un grupo fantástico de mujeres que tienen un gran impacto en la calidad del contenido de Wikipedia», dijo Wales a The Washington Post. «Estamos muy ansiosos por tener una comunidad más diversa y las personas que están haciendo que eso suceda son héroes para mí».

Anusha Alikhan, vicepresidenta de comunicaciones de la Fundación Wikimedia sin fines de lucro, que alberga Wikipedia, escribió en un correo electrónico a The Washington Post que la cantidad de biografías sobre mujeres está creciendo, una tendencia que favorece la compañía.

«Gracias a los esfuerzos del Dr. Jess Wade y otros colaboradores voluntarios, se está logrando un progreso real», dijo Alikhan. «En los últimos tres años, el porcentaje de biografías en Wikipedia en inglés que tratan sobre mujeres aumentó del 15 al 19 por ciento. Eso puede parecer un cambio pequeño, pero representa más de 75,000 biografías nuevas sobre mujeres».

Esto se debe en parte a que Wade los escribió, y también en parte a que le enseñó a otras personas cómo escribirlos y editarlos.

Realiza talleres de capacitación de Wikipedia y «editatones» en conferencias, escuelas y universidades, y ha publicado artículos sobre la desigualdad en el mundo académico, incluido un artículo reciente sobre físicos e ingenieros negros, del que es coautora con un grupo de científicos. También se asoció con 500 Mujeres Científicas, una organización de base que promueve la inclusión y la accesibilidad en la ciencia.

Farah Qaiser es miembro de 500 Mujeres Científicas y participante en lo que la organización llama «Wiki Wolfpack». Se involucró después de leer un artículo de opinión de Wade y su compañera científica Maryam Zaringhalam.

«Simplemente me sorprendió que Wikipedia es algo que uso con frecuencia, y nunca noté este evidente sesgo de género», dijo Qaiser, quien es un científico con sede en Toronto.

Wade ha encontrado otras formas de abogar por una mayor accesibilidad STEM, incluida la publicación de un libro para niños el año pasado, titulado «Nano», con la esperanza de entusiasmar a los jóvenes con la ciencia.

«Necesitamos hacer más para que el proceso sea más transparente y equitativo para las personas», dijo.

Lo que más le da alegría, dijo, es ver el nombre de una persona cuyo perfil creó para ganar una beca o un premio. Ella lo llamó su «cosa más feliz».

«Realmente me encanta ver a las personas ser reconocidas y honradas», lo cual, dijo Wade, «se hace más posible al tener un perfil público en algo como Wikipedia».

Con cada biografía que escribe, espera estrechar un poco más la brecha.

«Soy un pez pequeño en un mar enorme», dijo. «Pero seguiré haciendo todo lo posible para hacer de la ciencia un lugar más accesible e inclusivo».

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Fuente

Escrito por jucebo

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