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Grasso y Araujo buscan volar en peso mosca

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Alexa Grasso y Viviane Araujo tienen más de nueve años entre ellas peleando en UFC. Hay, como señala Grasso, mucho en común entre ellos. Grasso ocupa el quinto lugar en el peso mosca y Araujo es el sexto, y cada mujer tiene solo tres derrotas. Araujo tiene marca de 11-3 en general y 5-2 en UFC. Grasso tiene marca de 14-3 en general y 6-3 en UFC.

Ambas mujeres también admiten fácilmente que una oportunidad contra la campeona dominante de la división, Valentina Shevchenko, probablemente no esté a la vista, independientemente del resultado de su pelea en el evento principal de UFC Fight Night el sábado en Apex en Las Vegas.

«Estoy bastante seguro de que quienquiera que gane esta pelea estará en una muy buena posición y en un muy buen lugar para estar en la cima de la división», dijo Araujo. «Pero para ser honesto, veo a otros oponentes en un mejor lugar, tal vez en una mejor situación que yo, como Taila Santos, Lauren Murphy, Jessica Andrade y Katlyn Chookagian… Así que sí, no creo que mi próxima pelea sea una oportunidad por el título”.

Sin embargo, eso no significa que haya menos importancia en su pelea. Dada la cantidad de contendientes potenciales, solo aumenta la importancia de lo que está en juego en la pelea. El perdedor tendrá un ascenso mucho más difícil en la clasificación.

Y si bien esta no es una pelea de contendientes número 1, no tengan dudas de que significa todo para las mujeres involucradas. Sus carreras en muchos sentidos estarán en juego.

De alguna manera, podría verse como una batalla de los excelentes golpes de Grasso contra el jiu-jitsu de alto nivel de Araujo, pero Araujo no lo ve de esa manera, necesariamente. Araujo, que tiene un cinturón negro en Jiu-Jitsu brasileño, dijo que quería competir en algo más que torneos de grappling, por lo que primero recurrió al kickboxing de muay thai.

Ese fue el comienzo de su transición a las MMA.

«Eso fue en un momento en que Ronda [Rousey, the ex-UFC women’s bantamweight champion] me estaba convirtiendo en una estrella», dijo Araujo. «No podía mantenerme solo haciendo jiu-jitsu y torneos de grappling y quería poder competir en todos los deportes de combate».

Alexa Grasso (abajo) es conocida como delantera, pero muestra su jiu-jitsu en una victoria en marzo sobre Joanne Wood. Grasso se enfrenta a Viviane Araujo el sábado en Apex en Las Vegas en el evento principal de UFC Fight Night. (Foto de Josh Hedges/Zuffa LLC)

Los peleadores de UFC, dijo Araujo, son únicos. Mientras subía de rango, descubrió que no es correcto segmentar a los luchadores. No existe tal cosa en los niveles más altos de MMA, dijo, como un pony de un solo truco. Los luchadores son hábiles en todas las áreas y eso es lo que los hace peligrosos.

También es lo que hace que el deporte sea emocionante, porque tener que defender tantas técnicas abre oportunidades ofensivas.

«Los atletas de UFC están en un nivel diferente», dijo Araujo. «Son tan completos. Miras mi pelea con andrea lee, y mi golpeo fue muy importante en esa pelea. No puedes sobrevivir a este nivel si eres unidimensional y, por lo tanto, los luchadores son tan hábiles en todas las áreas del combate».

Grasso estuvo de acuerdo con la evaluación de Araujo, que dijo que hace que sea importante estar a punto desde el comienzo de la pelea. Dada la calidad y la profundidad de su división, la responsabilidad recaerá sobre ellos, dijo Grasso, para hacer que los casamenteros Mick Maynard y Sean Shelby los defiendan.

Señaló que el resultado de la pelea entre Manon Fiorot y Katlyn Chookagian, que tendrá lugar en el UFC 280 el 22 de octubre en Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos, también influirá en quién tendrá la próxima oportunidad ante Shevchenko. Taila Santos, quien perdió una pelea competitiva con Shevchenko a principios de año, también está en la mezcla.

Grasso ve los dos combates como un torneo no oficial para ganar el puesto frente a Shevchenko.

«Creo que estamos en las semifinales», dijo. «Somos los cuatro, y el que mejor rendimiento da [will be the best positioned]. pienso [Shevchenko and UFC management] mirará a esa persona».

Todo se reducirá al rendimiento, así como a cosas como la salud y el tiempo. Entonces Araujo sabe que es mejor no pensar demasiado en eso, aunque es difícil no hacerlo.

Se está acercando a la pelea como se ha acercado a todos sus combates y no busca presionarse innecesariamente.

«Las mejores mujeres del mundo están peleando en UFC, así que cada vez que peleas en UFC, es importante y hay presión», dijo Araujo. «Así son las cosas. Una de las cosas que debes demostrar es que puedes manejar la presión y aún así hacer tu trabajo. He entrenado muy duro para esta pelea, pero siempre siento que la próxima pelea es la más importante. Así que esta es mi pelea más importante hasta la próxima, entonces esa será».

LAS VEGAS, NEVADA - 14 DE MAYO: Viviane Araujo de Brasil reacciona después de su victoria sobre Andrea Lee en una pelea de peso mosca en UFC APEX el 14 de mayo de 2022 en Las Vegas, Nevada.  (Foto de Jeff Bottari/Zuffa LLC)

Viviane Araujo celebra una victoria sobre Andrea Lee en mayo. Araujo pelea contra Alexa Grasso el sábado en Apex en el evento principal de UFC Fight Night. (Foto de Jeff Bottari/Zuffa LLC)

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Escrito por jucebo

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