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George Soros dice que el almacenamiento de gas de Rusia está casi lleno, y Europa debería controlar los nervios

El presidente ruso, Vladimir Putin, pronuncia un discurso durante una ceremonia en honor a los atletas olímpicos y paralímpicos del país en el Kremlin en Moscú, Rusia, el 26 de abril de 2022.

Máximo Shemetov | Reuters

DAVOS, Suiza — La posición negociadora del presidente ruso, Vladimir Putin, «no es tan fuerte como él pretende» y Europa tiene influencia en su contra, según el inversionista multimillonario George Soros.

En una carta al primer ministro de Italia, Mario Draghi, Soros dijo que Putin estaba «obviamente chantajeando a Europa» al amenazar con, o de hecho, retener los suministros de gas.

«Eso es lo que hizo la temporada pasada. Almacenó gasolina en lugar de suministrarla a Europa. Esto creó una escasez, elevó los precios y le hizo ganar mucho dinero, pero su posición de negociación no es tan fuerte como pretende», escribió Soros. Lunes.

Los funcionarios rusos no estuvieron disponibles de inmediato para hacer comentarios cuando CNBC los contactó el miércoles.

Rusia ha cortado recientemente el suministro de gas a Finlandia argumentando que el país no lo está pagando en rublos. La medida se produjo después de que Helsinki anunciara sus intenciones de unirse a la OTAN, la alianza de defensa a la que se opone Putin.

Bulgaria y Polonia también dejaron de recibir suministros de gas ruso hace un par de semanas. A raíz de la invasión rusa de Ucrania, Moscú anunció que las naciones «enemigas» tendrían que pagar el gas ruso en rublos, una política que permite al Kremlin apuntalar su propia moneda.

Sin embargo, el mensaje de Soros es que los países europeos también tienen influencia contra Putin.

El inversor y filántropo estadounidense nacido en Hungría George Soros.

Fabrice Coffrini | AFP | Getty Images

La UE, que incluye a 27 países, recibe alrededor del 40% de sus suministros de gas natural de Rusia, lo que dificulta que el bloque deje de comprarlo de la noche a la mañana.

Pero, según Soros, la UE también es un mercado muy importante para el Kremlin y Putin necesita los ingresos del gas para sustentar su economía.

«Se estima que la capacidad de almacenamiento rusa estará completa en julio. Europa es su único mercado. Si no abastece a Europa, debe cerrar los pozos en Siberia de donde proviene el gas. Hay unos 12.000 pozos involucrados. Se necesitan es hora de cerrarlos y una vez que se cierran, son difíciles de reabrir debido a la antigüedad del equipo», dijo Soros en la carta.

Agregó que Europa necesita emprender «preparaciones urgentes» antes de usar su poder de negociación. «Sin él, el dolor de un paro repentino sería políticamente muy difícil de soportar», dijo. «Europa debería entonces imponer fuertes impuestos a las importaciones de gas para que el precio al consumidor no baje».

Leon Izbicki, asociado de Energy Aspects, está de acuerdo en que el almacenamiento de gas de Rusia está cerca de estar lleno.

«Rusia entró en el invierno pasado con existencias récord de alrededor de 72.600 millones de metros cúbicos y apunta a un objetivo de almacenamiento subterráneo aún mayor para el invierno de 2022 de 72.700 millones de metros cúbicos», agregó Izbicki por correo electrónico. «Si bien no tenemos visibilidad sobre el almacenamiento subterráneo ruso, parece plausible que Rusia pueda alcanzar este objetivo este verano».

Agregó que Rusia carece de flexibilidad en su almacenamiento de gas y no tiene los medios para desviar el gas de Europa a, por ejemplo, Asia debido a la falta de infraestructura de gasoductos.

Mientras tanto, los países europeos han estado luchando por encontrar alternativas al gas ruso desde la invasión de Ucrania. La UE y Estados Unidos, por ejemplo, firmaron un acuerdo en marzo para garantizar que la región reciba al menos 15 000 millones de metros cúbicos más de gas natural licuado (GNL) este año.

Esto, junto con los recientes cortes en el suministro a Polonia, Bulgaria y Finlandia, junto con las sanciones internacionales, significa que Rusia inevitablemente ya está vendiendo menos gas a Europa.

«Esperamos que los flujos de gas a Europa lleguen a alrededor de 98.000 millones de metros cúbicos este año en comparación con los 141.000 millones de metros cúbicos del año pasado», dijo Izbicki.

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Escrito por Redaccion NM

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