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Flyboy Forever: Greg Tate fue un titán en la crítica de las artes negras y la cultura visual

TATE FLYBOY PHOTO BY NISHA SONDHE 1

En los días transcurridos desde que el escritor Greg Tate se unió a los antepasados, se ha dicho mucho sobre cómo se involucró con la música con un estilo y brillantez incomparables como crítico, líder de banda, activista y productor. Pero Tate también transformó el panorama global-n-galáctico de las artes visuales y el cine. Lo hizo a través de su erudición innovadora, conferencias, actuación y curaduría, aportando la exuberancia, la política y la poética de la tradición radical negra.

Durante su mandato en el Village Voice a principios de la década de 1980, Tate señaló y catalizó cambios de marea en la crítica cultural hacia la erudición interdisciplinaria que leemos y seguimos necesitando hoy. Como heredera del movimiento de las artes negras (1965-1975), Tate obligó a los campos sofocantes, abrumadoramente blancos y ricos, de la historia del arte y los medios de comunicación tradicionales a enfrentarse a la insurgencia y la conmoción de los campos emergentes de los estudios negros y étnicos. , así como estudios poscoloniales, sobre mujeres, género y sexualidad. Cambió de código con facilidad entre la lengua vernácula afroamericana y la teoría estructuralista francesa con la delicadeza de una lista de turntablas de uno y dos. En sintonía con el surgimiento de los estudios culturales en el extranjero en Gran Bretaña, Tate pertenecía a una nueva intelectualidad de las artes negras que, como la cultura hip-hop, comenzó a florecer en comunidades estrechas solo para extenderse a una relevancia mundial.

Dibujando estrategias retóricas de sus héroes de vanguardia como Miles Davis, su enfoque de la escritura y la curaduría reflejó la improvisación del jazz, el Black rock centrado en el ritmo y el estilo libre en el hip hop. En 1992, año en que publicó su colección seminal Flyboy en el suero de leche, dijo en una entrevista con NPR, “Siempre he tratado de producir una escritura crítica que tuviera tanta vitalidad y visceralidad como el arte o los fenómenos o la experiencia que estaba tratando de describir a otra persona. Realmente estoy tratando de conectar un lector a mi sistema nervioso central en su estado más activo «.

Tate desafió los principios de la escritura de arte y la crítica cultural al centrar la experiencia vivida de una obra de arte, viéndola a través de la lente de las genealogías y epistemologías negras. Al hacerlo, restituyó la obra, colocándola dentro de su contexto cultural, social y político adecuado. Sus primeros escritos sobre arte visual negro, en particular sobre Jean-Michel Basquiat (1989, 1992), Rammellzee (1985), David Hammons, Senga Nengudi, Romare Bearden (que aparece en su ensayo seminal de 1986 «Cult-Nat Meet Freaky-Deke») – no solo presagió la aceptación del arte negro por parte de las instituciones de arte blanco, sino que forjó activamente una apertura a través de su insistencia en el linaje sofisticado y las proyecciones futuristas de las artes negras.

En el ensayo titular en Flyboy en el suero de leche, «Flyboy in the Buttermilk: nadie ama a un niño genio», Tate señaló cómo y por qué los museos y el mundo del arte en general no reconocieron el genio de Basquiat en su tiempo: «Ningún área de la vida intelectual moderna ha sido más resistente a reconocer y autorizar a las personas de color que al mundo de las artes visuales «serias». Hasta el día de hoy, sigue siendo un bastión de la supremacía blanca, un candelabro de los ricos, cuyas barricadas de paredes altas solo son igualadas por Wall Street y la Casa Blanca y cuyas prácticas de exclusión se aplican las 24 horas del día, los 7 días de la semana, los 365 días del año. Es más fácil para un hombre blanco rico entrar en el reino de los cielos que para un artista abstracto y / o conceptual negro conseguir un espectáculo de una sola mujer en el bajo Manhattan o un artículo en las páginas de Artforum, Arte en América, o La voz del pueblo. La perspectiva de que tal artista pudiera convertirse en una auténtica celebridad del mundo del arte (y nada menos que al comienzo de su carrera) era, hasta la llegada de Jean Michel Basquiat, una especie de broma «.

“Ningún área de la vida intelectual moderna se ha resistido más a reconocer y autorizar a las personas de color que el mundo de las artes visuales ‘serias’”, escribió Tate en 1989.

Tate libró una guerra de palabras y rompió algunas de esas barricadas él mismo. En 1992, él era uno de los pocos críticos de arte negros comisionados por un importante museo para escribir para un catálogo de exhibición, contribuyendo con el ensayo ahora seminal «Black Like B». para la publicación retrospectiva de Whitney’s Basquiat. Poco después, en los aughts, colapsaron múltiples periódicos locales y semanarios alternativos. El periodismo como una forma viable de poner la cena en la mesa se rompió, incluso cuando el mercado del arte se estaba disparando. Greg comenzó a enseñar artes negras, cultura visual y música en Brown, Columbia y otras universidades, y contribuyó a numerosos catálogos de exposiciones, consolidando su papel como parte integrante del discurso en torno al arte contemporáneo. Autodenominado «el erudito rebelde», dio conferencias y escribió para museos, como el Museo de Arte Moderno, el Museo Whitney, el ICA Boston, el ICA Londres, el Museo de Arte Contemporáneo de Houston, el Tate y el Studio Museum en Harlem. así como para galerías, como Gagosian y Deitch Projects.

Tate pudo discernir las misivas urgentes entre la cacofonía y nos obligó a estar presentes en ella. Así como afirmó que el hip-hop estaba haciendo historia cuando otros insistían en que era una moda pasajera, él siempre afirmó que los artistas visuales estaban definiendo su momento. Levantó a los creadores con tanta urgencia como producían su trabajo. Para citar a Basquiat citando a Charlie Parker, «Ahora es el momento».

En 1989, saliendo de una ola en retroceso de arte posterior al graffiti y la trágica muerte de Basquiat, Tate tuvo la previsión de vincular el arte del graffiti con la revolución visual que se apoderó no solo del paisaje urbano de Nueva York, sino también de la cultura pop y el mundo del arte. bebí de él. Escribió, de nuevo en «Flyboy in the Buttermilk»: «Regresemos al bajo Manhattan postpunk, Nueva York sin ondas, donde el jazz loft, el ruido blanco y el funk negro se unen para desegregar momentáneamente la escena del rock del centro y el hip-hop Los cultos del graffiti que escriben trenes entran en la estación con el regreso de la representación, la figuración, el expresionismo, el arte pop, la inversión en la pintura sobre lienzo y la idea de la obra maestra. Si los escritores presagiaron o inspiraron a las fuerzas del mercado a todo este fetichismo de la mercancía artística y el material anticonceptualista es una cuestión aún en juego «.

A medida que los museos siguieron pasando por alto a estos artistas innovadores 40 años después, la pregunta de Tate se convirtió en el motor de la investigación detrás de la exposición 2020-21 «Escribiendo el futuro: Basquiat y la generación Hip-Hop», que fue co-comisario en el Museo de Bellas Artes. Artes, Boston. A través de su diseño de exhibición transportador, instalación multimedia y obras de arte eléctricas, la muestra tenía como objetivo alcanzar las notas más altas en la escritura de Tate, conectándote al sistema nervioso de la Nueva York de los años ochenta.

Una galería con una pintura abstracta en sus paredes y una escultura abstracta de forma rectangular con letras garabateadas.

Vista de la instalación de «Escribiendo el futuro: Basquiat y la generación Hip Hop», 2020-21, en el Museo de Bellas Artes de Boston, comisariada por Liz Munsell y Greg Tate.
Cortesía del Museo de Bellas Artes de Boston.

Debido a que Tate llegó a la página con tanta claridad de propósito y una política revolucionaria, los artistas negros y curadores de vanguardia confiaron en él para articular las conexiones específicas para su amplia audiencia sin comprometer el rigor ni el entusiasmo. Un titán de la crítica cultural negra y curador de la comunidad, la huella de la mano de Tate está en las exposiciones y reuniones generadas por sus mayores, compañeros y devotos del pago por adelantado.

En el espíritu de cómo Tate grabó la genealogía negra en los tomos de la historia del arte, aquí hay solo una muestra de la comunidad de las artes visuales que reclaman y lamentan la pérdida de su vidente y adivino más claro. De ninguna manera es exhaustivo o definitivo, pero puede ser una señal para otros de que el legado de Greg Tate está en curso: curadores inconformistas negros y productores culturales como Naomi Beckwith, Linda Goode Bryant, Rashida Bumbray, Nicole Fleetwood, Henry Louis Gates, Thelma Golden , Diedre Harris-Kelley, Sandra Jackson-Dumont, Kellie Jones, Mark Anthony Neal, Richard J. Powell, Franklin Sirmans y muchos otros. Deja profundas amistades con innumerables artistas y ensayos de catálogo para Dawoud Bey, Julie Dash, Fab 5 Freddy, Futura, Arthur Jafa, Ellen Gallagher, Theaster Gates, Lady Pink, Lee Quiñones, Kamionge Workshop, Deana Lawson, Alan Licht, Kerry James Marshall, Nicole Miller, Wangechi Mutu, Chris Ofili, José Parlá, Cauleen Smith, Carrie Mae Weems, Kehinde Wiley y más; y hubo innumerables críticas que cambiaron la carrera de las personas. Esta hoja de llamadas apenas rasca la superficie de sus contribuciones al discurso en el cine, el cine y el mundo literario, como con sus escritos sobre AfriCobra, John Akomfrah, Isaac Julien, Spike Lee, Melvin Van Peebles y más. En el próximo libro se publicará una selección de los ensayos de Tate sobre arte visual y cultura. White Cube Fever: Hella Conjure y escribiendo sobre las artes negras (Prensa de la Universidad de Duke).

Un hombre negro mostrado desde atrás ante una pintura abstracta.

Greg Tate.
Foto Peter L’Officiel

Como el intrépido maestro del conjunto musical Burnt Sugar Arkestra Chamber, Tate pisoteó su desfile de cacofonía a través de muchos museos, incluido el Museo de Brooklyn, la Cocina, el Museo Hammer, Hallways Contemporary Arts Center, Walker Art Center y más, así como instituciones. como el Lincoln Center y el Apollo Theatre. A partir de las estrategias de interpretación de la dirección de Butch Morris, Tate se destacó como el maestro y director de radio de Burnt Sugar, interpolando sus pasiones desde las artes visuales, el cine pulp, la ficción especulativa y, por supuesto, el funk. Además de la familia inmediata de Tate, ofrecemos nuestras condolencias a todas las tribus que eligió, en particular a la Black Rock Coalition y Burnt Sugar, con quienes compartió una vida de colaboración creativa radical. Aunque la membresía de la banda está en constante evolución, según el sitio web actual, el personal incluye: Jeremiah Abiah, Rene Akan, Marc Cary, Honeychild Coleman, Pete Cosey, Morgan Michael Craft, Latasha Nevada Diggs, Justice Dilla-X, Capitán Kirk Douglas , Melvin Gibbs, Carl Hancock-Rux, Trevor Holder, Satch Hoyt, Julia Kent, Vijay Iyer, Tia Nicole Leak, Okkyung Lee, Derrin “D Max” Maxwell, Omega Moon, DJ Mutamassik, Qasim Naqvi, W-Myles Reilly, Matana Roberts, Petre Radu Scafaru, Shariff Simmons, Swiss Chris, Somi, Tamar-kali, Imani Uzuri, Michael Veal, Christina Wheelera y Nioka Workman, por nombrar algunos. Y Sugar Lifers: Jared Michael Nickerson, Lisala Beatty, Lewis «Flip» Barnes, Bruce Mack, Micah Gaugh y Jason DiMatteo con un equipo actual de peleles justos Shelley Nicole, Mikel Banks, Abby Dobson, Julie Brown, JS Williams, V. Jeffrey Smith, LaFrae Sci, Avram Fefer, «Moist» Paula Henderson, Dave «Smoota» Smith, Mazz Swift, Leon Gruenbaum, Andre Lassalle, Ben Tyree, Greg Gonzalez, Chris Eddleton y Vernon Reid.

En el momento de su muerte, Tate estaba completando su obra maestra, una búsqueda de décadas y una continuación de «Cult-Nats Meet Freaky-Deke». Un articulador clave del pensamiento afrofuturista, podría aterrizar suavemente la nave nodriza en este planeta y lanzarla de regreso a Saturno a través de su magia multimedia. Tate obtuvo esos engaños al estar en primera línea con artistas como George Clinton y Rammellzee. En 1985, Rammellzee le dijo a Tate en una entrevista: “Estamos avanzados en términos de ciencia y tecnología, pero la actitud de la población y el control de la población sigue siendo gótica. Todavía no sabemos lo que estamos haciendo. Todavía no sabemos cómo dejar este planeta de la manera correcta ”.

La ascensión de Tate a las estrellas puede que no se sienta bien durante mucho tiempo, pero sus escritos y grabaciones permanecen con nosotros. Su materia prima era toda América criticando su terror autohecho y el genio y la creatividad negros que iluminan los caminos hacia los sueños de supervivencia y libertad. Combinando su rigor con el amor, Tate nos conectó a los malditos compatriotas con el humanismo y el cosmos, recordándonos nuestros puntos en común. Tate compartió su hermosa mente y su tremendo corazón con cualquiera que pusiera sus ojos y oídos en su página, su escenario y su galería, no un cubo sino un círculo, todavía en expansión.

Liz Munsell es la curadora de arte contemporáneo de Lorraine and Alan Bressler en el Museo de Bellas Artes de Boston. Fue co-curadora, con Tate, de la reciente exposición «Writing the Future: Basquiat and the Hip Hop Generation».

J. Faith Almiron, quien contribuyó con un ensayo de catálogo para esa exposición, es un crítico cultural con sede en Nueva York y un destacado estudioso de Jean-Michel Basquiat.

Fuente

Escrito por jucebo

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