‘Estaba constantemente creando’: las fotos poco vistas de Barkley Hendricks obtienen un escaparate en Nueva York

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El artista Barkley L. Hendricks, quien murió en 2017, era conocido por sus elegantes pinturas a gran escala de sus amigos. Era menos conocido por las fotografías tomadas mientras producía esas pinturas.

Solo recientemente los investigadores y familiares que supervisan sus archivos comenzaron a organizar y diseccionar esta parte poco estudiada de su carrera centrada en las imágenes. Después de su muerte, su viuda y Jack Shainman, su marchante de toda la vida en Nueva York, trabajaron en 60 fotografías que había tomado e impreso entre 1965 y 2004. Algunas de estas obras, que se exhiben ahora en la galería Shainman que cierra mañana, El mundo de Hendricks en foco.

Comenzó a tomar fotografías después de recibir una cámara en la década de 1960. En ese momento, el reclutamiento para la Guerra de Vietnam era una amenaza inminente para los hombres de su edad, y Hendricks viajaba entre la escuela en Connecticut y su puesto asignado en la Reserva del Ejército. Fue en esta época cuando se tomó más en serio el medio, filmando películas mientras estudiaba en Yale con Walker Evans, quien ya tenía una larga trayectoria como documentalista de la vida estadounidense durante la Gran Depresión.

Según la directora de la galería, Elisabeth Sann, las obras de la muestra de Jack Shainman muestran un tono más informal y más personal de lo que estamos acostumbrados con el arte de Hendricks..

Hay una serie de imágenes que Hendricks tomó en un bar que frecuentaba en New London, Connecticut, llamado Dutch Tavern, así como una cuadrícula de casi 20 imágenes en las que la cámara de Hendricks apunta a un televisor retro montado en la pared. En la pantalla, aparece Madonna en mitad de su actuación, OJ Simpson esperando el veredicto de un juicio, un primer plano de Salvador Dalí enloquecido y el presidente Richard Nixon subiendo a un avión. “Existe la sensación de que estás cambiando de canal o estás siendo inundado con todos estos medios”, dijo Sann.

Para el equipo de Shainman y el patrimonio del artista, estas fotografías se suman al contexto en torno a las pinturas de Hendrick. “Usó sus fotos como base para muchos de sus retratos. Hay mucho de lo que hace que no es el retrato. Esta es realmente la punta del iceberg cuando se presenta a las personas a Barkley”, agregó Sann.

Algunas de las fotografías en blanco y negro de Hendricks sugieren que el artista estaba jugando con elementos clásicos. En algunos, mujeres anónimas aparecen posadas o con franqueza en tomas toscamente recortadas. En Corazones y Flores #2, que data de 1978/79, una bailarina sin rostro se presenta en el centro del escenario en un club nocturno para adultos con poca luz. En otro, se muestra a una mujer desnuda acurrucada, con los contornos de su cuerpo abstraídos.

Hendricks también se pintó a sí mismo de vez en cuando, y de hecho hay autorretratos fotográficos aquí. En uno, se capturó con una mujer desconocida que miraba hacia otro lado de la cámara mientras estaba acostado en la cama. Para tomar esta foto, apuntó su cámara hacia un espejo colgado en una pared roja. Según Sann, Hendricks estaba canalizando a pintores europeos como Vermeer, Parmigianino y Velázquez, cuyas pinturas a veces presentan espejos que reflejan a los propios artistas.

Momentos más oscuros ocurren a lo largo: tomas de un Ford Mustang con una bandera confederada colgada de la ventana y un televisor que reproduce imágenes de la golpiza de Rodney King en Los Ángeles, entre otras cosas. Pero estos no son el punto focal, según Sann, quien dijo que el programa se mantiene fiel al sentido del humor de Hendrick..

La viuda de Hendricks, Susan, junto con David Katzenstein, editor gerente del Archivo de Fotografía Barkley L. Hendricks, dijo que pasaron por un proceso de años de clasificación de cajas de diapositivas naranjas Kodak que albergaban cientos de carruseles y cajas llenas de negativos de Barkley. Ahora están pasando a transferir la digitalización del archivo.

«Se estableció y organizó una base de datos, y continuamos utilizándola hoy como nuestro archivo fotográfico por excelencia de la biblia de recursos de Barkley», dijo Susan. ARTnoticias. «La profundidad y amplitud de las fotos es asombrosa».

“Las pinturas de retratos son realmente solo un pequeño porcentaje de su producción”, continuó Sann. “Barkley siempre decía ‘Pinto lo que veo’. Y creo que estas fotos son en gran medida el mundo de Barkley. Es una vista más amplia. Estaba constantemente creando”.

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