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‘Es un terminador y ese silencio es mortal’

Artur Beterbiev entró en modo bestia después de cortarse la frente durante una pelea contra Marcus Browne el 17 de diciembre de 2021 en el Bell Centre de Montreal. (Foto cortesía de Top Rank)

La mejor manera de juzgar a un boxeador no es cuando está en su mejor momento, en control de crucero y con todas sus armas disparando. Más bien, se obtiene una medida más precisa del hombre cuando se enfrenta a tiempos difíciles, cuando las cosas no salen como él las planeó.

Y ahí es donde el campeón de peso semipesado de la FIB-CMB, Artur Beterbiev, se encontró al comienzo de su pelea en Montreal en diciembre contra Marcus Browne.

Beterbiev era un gran favorito, aunque no porque Browne sea un mal oponente. Browne participó en los Juegos Olímpicos de EE. UU. en 2012 y es un luchador grande y habilidoso. Las probabilidades estaban a favor de Beterbiev porque estaba peleando en su ciudad natal adoptiva de Montreal y, principalmente, porque entró a la pelea 16-0 con 16 KOs y parecía un equipo de demolición de un solo hombre.

Beterbiev tuvo un comienzo lento y Browne tuvo uno rápido. Después de tres rondas, Browne estaba adelante en las tarjetas de puntuación y parecía que era capaz de dar la sorpresa. La pelea cambió en el cuarto en lo que quizás fue el punto más bajo de su carrera.

Aproximadamente 40 segundos después del cuarto, Beterbiev estaba retrocediendo mientras Browne avanzaba hacia el centro. Browne tenía los brazos sobre Beterbiev y la cabeza sobre el pecho de Beterbiev. Mientras lanzaba un puñetazo, Browne movió la cabeza hacia la izquierda y hubo un choque de cabezas involuntario. Abrió un corte masivo en la frente de Beterbiev entre sus ojos.

Fue el tipo de corte profundo y ancho que hará que muchos médicos detengan la pelea en el acto. A Beterbiev se le dio una ronda más.

Y en ese momento, vimos emerger al verdadero Artur Beterbiev.

El enfoque, la ferocidad y la intensidad aumentaron y Beterbiev parecía un hombre diferente después del corte. Su ritmo aumentó. La potencia de sus tiros aumentó. También lo hizo la precisión. Browne ya no pudo usar su longitud y mantener a Beterbiev al final de sus golpes. Beterbiev lució como una superestrella desde el momento en que la pelea se reanudó después del corte hasta que Browne, golpeado, golpeado y cansado, ya no pudo continuar en el noveno.

“Bastante impresionante”, dijo el campeón de peso semipesado de la OMB, Joe Smith, quien el sábado (10 p. m. ET/ESPN) se enfrentará a Beterbiev por tres de los cuatro cinturones de peso semipesado en el Teatro Hulu en el Madison Square Garden de Nueva York.

MOSCÚ, RUSIA - 20 DE MARZO: El ruso Artur Beterbiev y el alemán Adam Deines (no visto) pelean en su pelea de peso semipesado (79.3) en un evento de boxeo profesional en Megasport Arena, en Moscú, Rusia, el 20 de marzo de 2021. Beterbiev conserva su WBC y títulos de peso semipesado de la FIB.  (Foto de Sefa Karacan/Agencia Anadolu a través de Getty Images)

Artur Beterbiev celebra una victoria sobre Adam Deines (no se ve) en Megasport Arena, en Moscú, Rusia, el 20 de marzo de 2021. (Foto de Sefa Karacan/Agencia Anadolu a través de Getty Images)

Es fácil cuando tienes más talento y más poder que casi todas las personas a las que te enfrentas, y las cosas salen bien todo el tiempo. Son momentos como este los que a menudo brindan la mejor perspectiva de un luchador.

El presidente de Top Rank, Todd duBoef, dijo que Beterbiev mostró el rasgo que define a muchas de las leyendas del juego.

“Cuando miras a los boxeadores de élite, cuando tienen que dar el siguiente paso y pisarlo, te abruma, lo ves y dices: ‘¡Dios mío! ¿De dónde salió eso?’”, dijo. “Esa herida fue tan severa y el árbitro le dijo que le daría una ronda más. Creó una sensación de urgencia y lo que viste fue que el luchador reconoció la situación, cambió de marcha y hizo lo que tenía que hacer. Eso es élite.

“Es una especie de tipo estoico y tranquilo, pero tiene un aura a su alrededor. Es un terminador y ese silencio es mortal”.

Beterbiev se irrita ante las sugerencias de que es un artista del nocaut, a pesar de que es el único campeón mundial actual que tiene un récord perfecto con todas sus victorias por KO. Es uno de los trabajadores más arduos en el deporte y ahora, incluso a los 37 años, todavía se esfuerza por agregar elementos a su juego.

Entonces, para Beterbiev, no se trataba de enojarse por el corte y ponerse en modo bestia. Él estaba enojado y el hizo entrar en modo bestia, pero había un método para su locura. No salió como si fuera un derby de jonrones y se balanceara hacia las cercas todo el tiempo.

Pero incluso cuando Beterbiev usa sus habilidades de boxeo para derribar a un oponente, no se puede olvidar la cantidad de poder que acumula con cada golpe, incluso con el jab. Los números de la estadística de golpes llaman golpes de poder a todo menos un jab, pero cualquiera que haya sido golpeado en la nariz por el jab de Beterbiev dará fe de que es, de hecho, un golpe de poder y uno significativo.

“Siempre trato de mejorar y mejorar mis habilidades”, dijo Beterbiev. “Estaba mejor [against Browne] de lo que estaba en la pelea antes de eso [against Adam Deines] y seré mejor en este que en el anterior”.

Esa debe ser una propuesta preocupante para Smith, quien nunca ha enfrentado una pelea que no le haya gustado. Pero aunque Smith tiene mucha pegada propia, es discutible si elegirá meterse en un tiroteo con uno de los mejores golpeadores libra por libra en el deporte.

Beterbiev no está dando ninguna pista.

«No hablo de la estrategia antes de la pelea, nunca», dijo. «Podemos hablar de eso después».

Si es capaz de llegar al nivel contra Smith que logró desde el cuarto asalto contra Browne, se necesitará un esfuerzo espectacular de parte de Smith para competir contra eso.

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Escrito por Redaccion NM

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