Es bueno ser socialmente consciente, pero ‘apresúrate lentamente’ cuando cambies las normas sociales: Tharman les dice a los jóvenes

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SOBRE LAS DIVISIONES RACIALES Y LA RAZA EN LA POLÍTICA

Volviendo al tema de las microagresiones, que se refieren a la discriminación sutil o involuntaria contra los miembros de un grupo marginado, después de que un miembro de la audiencia preguntó por qué todavía existen signos de una división racial a pesar de un «recordatorio constante» de que los singapurenses viven en una sociedad racialmente armoniosa, el Sr. Tharman se apresuró a enfatizar que la situación había mejorado mucho desde los primeros años de Singapur.

Recordó que cuando era estudiante era “un hecho cotidiano” que los buses no pararan por él por su raza.

“Ahora, lo que consideramos muy rápidamente como una microagresión, somos muy sensibles a ella, y con razón. Era la norma todo el tiempo en los viejos tiempos, no porque las personas fueran intolerantes o antipáticas… las personas se miraban entre sí como personas de diferentes razas ante todo”, dijo.

“Es tan diferente ahora, y ahora podemos preocuparnos con razón cada vez que hay una microagresión. Y queremos hacerlo rodar hacia atrás y apoyarnos en él y luego lo aplastaremos. Así que hemos progresado, (y) creo que podemos hacer más”.

A lo largo de la sesión, el Sr. Tharman reiteró varias veces el importante papel que pueden desempeñar las escuelas en la creación de una «zona de confort» más amplia relacionada con las relaciones de los singapurenses con personas de diferentes razas.

«Ahora existe una oportunidad real de tener una zona de confort más amplia para las personas a medida que crecen, donde se sienten cómodos con personas que son diferentes a ellos… no solo de raza y religión, sino también de diferentes orígenes sociales», dijo.

«Tiene que comenzar desde joven. Parte de la educación tiene que ser desarrollar la capacidad de tener un discurso cívico, escucharse unos a otros y comprender las diferencias y encontrar puntos en común, y donde no podemos encontrar puntos en común… aceptar esas diferencias pero seguir siendo singapurenses juntos».

Cuando otro miembro de la audiencia le preguntó cuánto juega un papel la raza en la política o en ocupar puestos importantes en el liderazgo nacional, Tharman dijo que en Singapur, la raza solo podría ser un problema si los candidatos para un puesto tienen la misma experiencia y capacidad personal.

Sin embargo, dijo que esto no sería un problema ya que «las personas en realidad son bastante diferentes en sus habilidades».

“No hay ninguna razón por la que, en algún momento, no consigas que alguien se convierta en primer ministro que sea de una raza minoritaria, o que ocupe cualquier otro puesto de alto nivel como ya lo hacemos. La raza es un problema pero no es el único problema”.

«Afortunadamente, nunca he estado en desventaja por la raza. No es que esté ausente, pero no es el único tema por el que la gente me juzga, y nunca me ha puesto en desventaja».

El Sr. Tharman agregó que la misma línea de pensamiento podría aplicarse al género.

«No se trata solo de la raza, lo mismo ocurre con el género. Si todo lo demás es igual en muchas sociedades, para el liderazgo político, la gente puede preferir a un hombre. No en todas las sociedades, pero en muchas sociedades lamentablemente es así».

“No debería serlo, y deberíamos evolucionar a partir de eso. Pero eso no significa que una mujer no pueda convertirse en líder porque todo lo demás a menudo no es igual”, dijo.

Varios estudiantes que asistieron a la conferencia dijeron HOY que habían obtenido información importante del evento y que esperaban ver más diálogos de este tipo en los que pudieran compartir sus puntos de vista sobre asuntos importantes para su generación y escuchar a figuras públicas.

“En mi experiencia, hay mucha gente que piensa que se puede burlar de todo. Es difícil encontrar un tema de conversación que diga: oye, sabes qué, este es un lugar donde podemos hablar de eso”, dijo Eunice Yap, de 21 años, estudiante de ITE College Central.

“Al menos ahora tengo gente a mi alrededor, jóvenes que pueden decir, bueno, ya sabes, también tuve este problema”.

Este artículo fue publicado originalmente en HOY.

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