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En la carrera presidencial de Brasil, hay mucho en juego para la ciencia y el medio ambiente

La carrera presidencial de Brasil está mucho más reñida de lo que predijeron las encuestas, y los científicos están preocupados. Muchos temen que otro mandato del presidente Jair Bolsonaro, el excapitán del ejército derechista que atacaba con frecuencia a la ciencia, provoque un daño irreversible a la ciencia, la educación, el medio ambiente e incluso a la propia democracia brasileña. Bolsonaro ha puesto en duda el sistema de votación brasileño y señaló que no reconocerá los resultados si pierde.

Su rival, el expresidente izquierdista Luiz Inácio “Lula” da Silva, viene con su propio bagaje: fue condenado por cargos de corrupción en 2018 y pasó 18 meses en prisión antes de que se anulara su sentencia. Pero ha prometido invertir más en ciencia y trazar un rumbo más ecológico que durante su primera presidencia, de 2003 a 2011.

En septiembre, los datos de las encuestas sugirieron que Lula tenía una cómoda ventaja e incluso podría ganar la mayoría absoluta en la primera vuelta el 2 de octubre. Pero solo recibió el 48% de los votos, mientras que a Bolsonaro le fue mejor de lo esperado con el 43%, lo que requirió una segunda vuelta el 30 de octubre. “Estoy preocupado”, dice Luiz Davidovich, profesor y físico del campus principal de la Universidad Federal de Río de Janeiro y ex presidente de la Academia Brasileña de Ciencias. “Lo que está en juego ahora es la democracia misma, la libertad de pensamiento y la supervivencia de la ciencia en Brasil”.

El gobierno de Bolsonaro hizo profundos recortes en los presupuestos de ciencia y educación. También ridiculizó las medidas de COVID-19 basadas en evidencia, como la vacunación y el distanciamiento social, al tiempo que promovía tratamientos no probados como la hidroxicloroquina. El año pasado, una investigación parlamentaria recomendó que Bolsonaro fuera acusado de crímenes de lesa humanidad por la respuesta fallida de su administración a la pandemia, que mató a más de 600.000 brasileños.

La administración de Bolsonaro promovió el desarrollo en la Amazonía y muchas veces hizo la vista gorda ante la deforestación ilegal, lo que resultó en la pérdida de 31.000 kilómetros cuadrados de vegetación, un área del tamaño de Bélgica, durante sus 4 años en el poder. (Según el grupo de investigación independiente MapBiomas, solo el 2,4 % de las alertas de deforestación satelitales emitidas por las agencias ambientales federales entre 2019 y 2021 resultaron en inspecciones de seguimiento o cumplimiento). El gobierno creó nuevas reglas que debilitaron las inspecciones ambientales, y en marzo , Bolsonaro propuso una nueva ley que permite las concesiones mineras dentro de las reservas indígenas. El proyecto de ley, que según los críticos viola los derechos de soberanía indígena garantizados por la constitución de Brasil, fue acelerado y ahora está bajo consideración en el Congreso.

El gobierno también ha debilitado las agencias e instituciones federales encargadas de monitorear y actuar sobre la deforestación, como el Instituto Brasileño de Medio Ambiente y Recursos Naturales Renovables y la Agencia Espacial Nacional. Incluso un nuevo gobierno “tendría dificultades para detener la destrucción y reconstruir las instituciones”, dice Mercedes Bustamante, ecologista de la Universidad Federal de Brasèlia y miembro del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático.

Durante la presidencia de Lula hace una década, la financiación de la ciencia creció, especialmente durante su primer mandato. Lula también presidió una economía en auge que sacó a millones de personas de la pobreza, pero su administración estuvo manchada por acusaciones de corrupción, que culminaron con la destitución de su sucesora Dilma Rousseff en 2016 y el arresto y condena de Lula por corrupción y lavado de dinero en 2018. Sus 12 La sentencia de dos años fue anulada en 2020 porque el juez que lo condenó lo consideró parcial, pero Lula nunca fue absuelto oficialmente. Proclama su inocencia y argumenta que su enjuiciamiento tuvo motivaciones políticas.

Independientemente de su pasado, muchos científicos y defensores del medio ambiente creen que es la mejor alternativa. Mientras que la plataforma electoral de Bolsonaro es imprecisa en cuanto a la ciencia y exige más financiamiento privado para la innovación tecnológica en las empresas, la plataforma de Lula describe la ciencia como “estratégica y central para transformar a Brasil en un país verdaderamente soberano y desarrollado”. El exlíder sindical suele presumir de abrir más universidades públicas que cualquier otro presidente y promete nuevas inversiones para fomentar el desarrollo científico y tecnológico. Su campaña se ha comprometido a seguir una política de “deforestación cero”, combatir el uso ilegal de la tierra y restaurar áreas degradadas. Su plataforma dice que Brasil cumplirá su compromiso de reducir las emisiones de carbono en virtud del acuerdo de París de 2015. (El gobierno de Bolsonaro ha sido criticado por su enfoque permisivo para calcular esas emisiones de carbono).

Lula no siempre dio prioridad al medio ambiente. Marina da Silva, su exministra de Medio Ambiente, dejó su gobierno en 2008 porque se opuso a los planes de desarrollo de Lula, incluida la construcción de la represa hidroeléctrica Belo Monte, un proyecto masivo en el estado de Pará. Pero Lula recientemente recuperó su apoyo al adoptar varios puntos de la agenda ambiental de da Silva, incluida la promesa de hacer de Brasil un líder en la lucha contra el cambio climático.

Davidovich tiene cierta fe en que Lula cumplirá sus promesas. En junio, él y sus colegas de la Academia Brasileña de Ciencias prepararon un informe que contiene consejos sobre política científica, educativa y ambiental para el próximo gobierno. Lula envió a un representante para discutir sus planes con el grupo, el único candidato que lo hizo. “Esta es una señal muy positiva”, dice Davidovich. “Demuestra que están abiertos al diálogo e interesados ​​en la ciencia y la innovación”.

Reparar la imagen de Brasil en el exterior sería uno de los desafíos más importantes de Lula, dice el físico y ecologista Paulo Artaxo, del campus principal de la Universidad de São Paulo. “Brasil tendrá que volver a ser un actor importante en el escenario internacional, no solo en temas climáticos y ambientales, sino como líder en América Latina”, dice.

Pero un gobierno de Lula estaría severamente limitado. El Congreso brasileño ya aprobó el presupuesto para 2023, que contiene importantes recortes para la ciencia y la educación que la Sociedad Brasileña para el Avance de la Ciencia, en una carta abierta el mes pasado, calificó de “estrategia suicida” para la ciencia. Como acto de última hora, Bolsonaro también aprobó por decreto un recorte de 1.200 millones de reales (225 millones de dólares) al Fondo Nacional de Desarrollo Científico y Tecnológico. El corte podría obstaculizar las operaciones en Sirius, un acelerador recientemente terminado que generará una radiación intensa para estudios de biología y materiales.

La composición del nuevo Congreso elegido el 2 de octubre también dificultaría un gobierno de Lula. Ningún partido obtuvo la mayoría absoluta, pero el Partido Liberal de Bolsonaro tiene la mayor cantidad de escaños en ambas cámaras del parlamento, inclinando al Congreso más hacia la derecha. Si Lula llega a la presidencia, su Partido de los Trabajadores tendría que formar alianzas difíciles con los partidos de centro-derecha para gobernar.

Eso sigue siendo mucho mejor que otro mandato para el presidente en funciones, dice Bustamante. “Esta elección no se trata de lo que un nuevo gobierno puede construir; se trata de lo que nos queda por proteger”, dice ella. “Cuatro años más de Bolsonaro serían como poner el último clavo en el ataúd de la ciencia y el medio ambiente en Brasil”.

Fuente

Escrito por jucebo

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