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Elliott: Con la derrota del US Open, Coco Gauff muestra que no está lista para tomar la antorcha estadounidense

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Coco Gauff regresa a Caroline García el martes en el US Open. Gauff, que perdió 6-3, 6-4, fue la mujer estadounidense más joven en alcanzar los cuartos de final en Flushing Meadows en 13 años. (Charles Krupa/Prensa Asociada)

Antes Coco Gauff puede aceptar la antorcha proverbial que se pasó cuando Serena Williams decidió alejarse del tenis, antes de poder liderar una generación de mujeres estadounidenses hacia las alturas sublimes escaladas por Serena y venus williamsella debe competir mejor contra el carolina garcia del mundo: jugadores que carecen de los dones y el atletismo de Gauff pero sacan fuerza de su valentía.

Gauff, una floridana de 18 años, entrará en el top 10 por primera vez cuando la Women’s Tennis Assn. actualiza su clasificación mundial la próxima semana. Tendrá en su currículum su mejor actuación en el Abierto de Estados Unidos, donde los fanáticos apreciaron su juventud, vigor y grandes servicios y la adoptaron como propia. Puede enorgullecerse de haber sido la mujer estadounidense más joven en alcanzar los cuartos de final en Flushing Meadows en 13 años.

Pero su racha fue detenida el martes por García, quien marcó la pauta al barrer los primeros cuatro juegos de cuartos de final y se mantuvo fuera del alcance cada vez más frustrado de Gauff en una victoria por 6-3, 6-4 jugada bajo techo en el estadio Arthur Ashe.

“Creo que todo fue por ella”, dijo Gauff, generosa y precisa, cuando se le preguntó cuánto de la pérdida se podía atribuir a la excelencia de García y cuánto a sus propios errores.

No es una pena que García prevaleciera. El nativo de Saint-Germain-en-Laye, Francia, de 28 años, mereció la victoria. Una vez clasificada en el puesto número 4 del mundo e instintivamente agresiva, se había retractado después de que los críticos dijeran que era demasiado agresiva. También afectada por una lesión en el pie, cayó al puesto 74 en la clasificación a fines del año pasado antes de contratar a un nuevo entrenador, Bertrand Perret. Asumió el papel de entrenador que su padre había estado desempeñando y la convenció de que escuchara sus instintos.

Ella es más audaz y, no por casualidad, más exitosa. Llevará una racha de 13 victorias consecutivas a su semifinal contra Ons Jabeur de Túnez, subcampeón de Wimbledon este verano. Jabeur se convirtió en la primera mujer árabe o africana en llegar a las semifinales del US Open en la Era Abierta (1968 y después) cuando derrotó Ajla Tomljanovic 6-4, 7-6 (4) el martes anterior.

“El camino está muy claro en este momento en qué dirección debo ir, bajo estrés, bajo presión”, dijo García. «Solo estoy tratando de seguir este camino».

Tuvo ventajas estrechas sobre Gauff en rallies de cero a cuatro tiros y en rallies de cinco a ocho tiros, pero ganó notablemente ocho de 10 rallies que duraron nueve tiros o más. Su feroz golpe de derecha y vigoroso revés aplicaron una presión que sofocó a Gauff, quien golpeó su raqueta contra el suelo después de que envió un golpe de derecha a la red para darle a García un quiebre de servicio para comenzar el segundo set.

“Sí, definitivamente es complicado, especialmente cuando haces buenos servicios. Estaba golpeando un par de 120 [mph] en el servicio, la devolución fue más rápida”, dijo Gauff. “Por lo general, esperas que eso suceda una o dos veces, pero hoy estaba sucediendo mucho con ella”.

Gauff, cabeza de serie 12 frente al 17 de García, había ganado sus dos encuentros anteriores. Luego de una sólida victoria sobre Zhang Shuai en la cuarta ronda, que incluyó un Dikembe Mutombo movimiento del dedo para indicar que no estaba dispuesta a dejar que nadie le quitara esa victoria: Gauff tenía todas las razones para creer que podía llevar ese impulso contra García. Eso fue reforzado por su calentamiento.

Caroline García le da la mano a Coco Gauff.

Caroline García, a la izquierda, le da la mano a Coco Gauff después de su partido de cuartos de final el martes en el US Open. García no ha perdido un set en el torneo. (Charles Krupa/Prensa Asociada)

“Probablemente tuve uno de los mejores calentamientos que tuve en este torneo”, dijo Gauff. “Estaba golpeando la pelota muy limpio”.

Y luego García se hizo cargo. Gauff la detuvo brevemente en el primer set con un quiebre de servicio que recortó la ventaja de García a 4-1, y ella mantuvo el servicio en el siguiente juego y lo aseguró con un as. García subió 5-2 con un golpe de derecha en la línea y ganó el set con un revés errante de Gauff.

“Creo que golpeó muchos tiros importantes, especialmente un par, como, de derecha a lo largo de las líneas, que creo que estaba golpeando algunas bolas buenas y profundas. Lo sabía porque ella se encuentra justo encima de la línea de base”, dijo Gauff. “Las veces anteriores que la jugué, diría que definitivamente golpea la pelota mucho mejor. Felicitaciones a ella y a su equipo porque creo que ha mejorado mucho desde la última vez que la jugué.

“Creo que en general fue un buen nivel de ella. Quiero decir, como dije después del partido, fue demasiado bueno. Eso es todo lo que puedes hacer a veces.

En el segundo set, con un quiebre de servicio temprano, Gauff no pudo convertir un punto de quiebre en el sexto juego y García se adelantó 4-2. Cada uno aguantó el resto del camino. La multitud rugió para que Gauff hiciera una reaparición que ella simplemente no pudo producir.

Lo que importa ahora es cómo Gauff digiere esto, cómo reacciona, qué toma de eso que la hará mejor.

Hasta este punto, ella ha mostrado constantemente una madurez impresionante, manejando expectativas cada vez más altas con gracia y aplomo. Lamentó los 24 errores no forzados que cometió el martes, pero sabiamente tomó un enfoque general.

“Para mí, es difícil equilibrar el orgullo y la decepción. Así que creo que estoy aprendiendo más a no estar tan decepcionada conmigo misma”, dijo. “En general, estoy muy orgulloso de mí mismo en este torneo. Pero tengo hambre de más. Entonces, tal vez el próximo año”.

Tal vez sea así. Cuanto antes mejor. Esa antorcha necesita que alguien la lleve.

Esta historia apareció originalmente en Tiempos de Los Ángeles.

Fuente

Escrito por jucebo

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