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El virus de la viruela del mono podría consolidarse como una nueva ETS en los EE. UU.

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Esta imagen de microscopio electrónico de 2003 proporcionada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades muestra viriones maduros de viruela del simio de forma ovalada, a la izquierda, y viriones inmaduros esféricos, a la derecha, obtenidos de una muestra de piel humana asociada con el brote de perros de las praderas de 2003. La propagación de la viruela del simio en los EE. UU. en 2022 podría representar el comienzo de una nueva enfermedad de transmisión sexual, o aún podría contenerse. O podría ser demasiado pronto para saberlo. Crédito: Cynthia S. Goldsmith, Russell Regner/CDC vía AP, archivo

La propagación de la viruela del simio en los EE. UU. podría representar el comienzo de una nueva enfermedad de transmisión sexual, aunque algunos funcionarios de salud dicen que el virus que causa bultos similares a granos aún podría contenerse antes de que se establezca firmemente.

Los expertos no se ponen de acuerdo sobre el camino probable de la enfermedad, y algunos temen que se esté extendiendo tanto que esté a punto de convertirse en una ETS arraigada, como la gonorrea, el herpes y el VIH.

Pero nadie está realmente seguro, y algunos dicen que las pruebas y las vacunas aún pueden evitar que el brote se arraigue.

Hasta el momento, se han informado más de 2400 casos en EE. UU. como parte de un brote internacional que surgió hace dos meses.

Los funcionarios de salud no están seguros de qué tan rápido se ha propagado el virus. Solo tienen información limitada sobre las personas que han sido diagnosticadas y no saben cuántas personas infectadas podrían estar propagándola sin saberlo.

Tampoco saben qué tan bien están funcionando las vacunas y los tratamientos. Un impedimento: los funcionarios federales de salud no tienen la autoridad para recopilar y conectar datos sobre quién ha sido infectado y quién ha sido vacunado.

Con interrogantes tan grandes, las predicciones sobre qué tan grande será el brote de EE. UU. este verano varían ampliamente, desde 13,000 hasta quizás más de 10 veces ese número.

La Dra. Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo que la respuesta del gobierno es cada día más fuerte y que pronto aumentarán los suministros de vacunas.

«Creo que todavía tenemos la oportunidad de contener esto», dijo Walensky a The Associated Press.

La viruela del mono es endémica en partes de África, donde las personas se han infectado a través de mordeduras de roedores o animales pequeños. Por lo general, no se propaga fácilmente entre las personas.

Pero este año se informaron más de 15,000 casos en países que históricamente no han visto la enfermedad. En los EE. UU. y Europa, la gran mayoría de las infecciones han ocurrido en hombres que tienen sexo con hombres, aunque los funcionarios de salud han enfatizado que cualquiera puede contraer el virus.

Se propaga principalmente a través del contacto de piel a piel, pero también se puede transmitir a través de las sábanas usadas por alguien con viruela del simio. Aunque se ha estado moviendo entre la población como una enfermedad de transmisión sexual, los funcionarios han estado atentos a otros tipos de propagación que podrían expandir el brote.

Los síntomas incluyen fiebre, dolores corporales, escalofríos, fatiga y bultos en partes del cuerpo. La enfermedad ha sido relativamente leve en muchos hombres y nadie ha muerto en los EE. UU. Pero las personas pueden ser contagiosas durante semanas y las lesiones pueden ser extremadamente dolorosas.

Cuando surgió la viruela del simio, había motivos para creer que los funcionarios de salud pública podían controlarla.

Los bultos reveladores deberían haber facilitado la identificación de las infecciones. Y debido a que el virus se propaga a través del contacto personal cercano, los funcionarios pensaron que podían rastrear su propagación de manera confiable al entrevistar a las personas infectadas y preguntarles con quién habían tenido intimidad.

No resultó ser tan fácil.

Dado que la viruela del simio es tan rara en los EE. UU., muchos hombres infectados, y sus médicos, pueden haber atribuido sus erupciones a alguna otra causa.

El rastreo de contactos a menudo se vio obstaculizado por hombres infectados que dijeron que no sabían los nombres de todas las personas con las que tuvieron relaciones sexuales. Algunos informaron haber tenido múltiples interacciones sexuales con extraños.

No ayudó que los departamentos de salud locales, ya agobiados por el COVID-19 y muchas otras enfermedades, ahora también tuvieran que encontrar los recursos para hacer un trabajo intensivo de rastreo de contactos en la viruela del simio.

De hecho, algunos funcionarios de salud locales han dejado de esperar mucho del rastreo de contactos.

Había otra razón para ser optimista: el gobierno de EE. UU. ya tenía una vacuna. El régimen de dos dosis llamado Jynneos se autorizó en los EE. UU. en 2019 y se recomendó el año pasado como una herramienta contra la viruela del simio.

Cuando se identificó el brote por primera vez en mayo, los funcionarios estadounidenses solo tenían unas 2000 dosis disponibles. El gobierno las distribuyó, pero limitó las inyecciones a personas que fueron identificadas a través de investigaciones de salud pública como expuestas recientemente al virus.

A fines del mes pasado, a medida que se disponía de más dosis, los CDC comenzaron a recomendar que se ofrecieran inyecciones a quienes se dieran cuenta por sí mismos de que podrían haberse infectado.

La demanda ha superado la oferta, ya que las clínicas de algunas ciudades se están quedando rápidamente sin dosis de vacunas y los funcionarios de salud de todo el país dicen que no tienen suficientes.

Eso está cambiando, dijo Walensky. Hasta esta semana, el gobierno ha distribuido más de 191.000 dosis y tiene 160.000 más listas para enviar. Hasta 780.000 dosis estarán disponibles a partir de la próxima semana.

Una vez que se satisfaga la demanda actual, el gobierno buscará expandir los esfuerzos de vacunación.

El CDC cree que 1,5 millones de hombres estadounidenses se consideran en alto riesgo de contraer la infección.

Las pruebas también se han ampliado. Más de 70,000 personas pueden hacerse la prueba cada semana, mucho más que la demanda actual, dijo Walensky. El gobierno también se ha embarcado en una campaña para educar a médicos y hombres homosexuales y bisexuales sobre la enfermedad, agregó.

Donal Bisanzio, investigador de RTI International, cree que los funcionarios de salud de EE. UU. podrán contener el brote antes de que se vuelva endémico.

Pero también dijo que ese no será el final. Es probable que surjan nuevas ráfagas de casos a medida que los estadounidenses se infecten con personas de otros países donde la viruela del simio sigue circulando.

Walensky está de acuerdo en que tal escenario es probable. «Si no está contenido en todo el mundo, siempre corremos el riesgo de tener brotes» de los viajeros, dijo.

Shawn Kiernan, del Departamento de Salud del Condado de Fairfax en Virginia, dijo que hay razones para ser tentativamente optimistas porque hasta ahora el brote se concentra en un grupo de personas: hombres que tienen sexo con hombres.

La propagación del virus a las personas heterosexuales sería un «punto de inflexión» que puede ocurrir antes de que sea ampliamente reconocido, dijo Kiernan, jefe de la sección de enfermedades transmisibles del departamento.

El contagio a los heterosexuales es solo cuestión de tiempo, dijo el Dr. Edward Hook III, profesor emérito de enfermedades infecciosas en la Universidad de Alabama en Birmingham.

Si la viruela del simio se convierte en una enfermedad de transmisión sexual endémica, será otro desafío para los departamentos de salud y los médicos que ya luchan por mantenerse al día con las ETS existentes.

Durante mucho tiempo, ese trabajo no ha contado con fondos ni personal suficientes, y gran parte simplemente se suspendió durante la pandemia. Kiernan dijo que se priorizó el VIH y la sífilis, pero el trabajo en infecciones comunes como la clamidia y la gonorrea equivalía a «contar casos y eso es todo».

Durante años, los casos de gonorrea, clamidia y sífilis han ido en aumento.

«En general», dijo Hook, los médicos «hacen un trabajo pésimo al tomar historias sexuales, preguntar y reconocer que sus pacientes son seres sexuales».


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Citación: El virus de la viruela del mono podría consolidarse como una nueva ETS en los EE. UU. (22 de julio de 2022) recuperado el 22 de julio de 2022 de https://medicalxpress.com/news/2022-07-monkeypox-virus-entrenched-std.html

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Escrito por jucebo

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