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El retador debutante de Lituania causa fuertes impresiones

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En los 45 años de historia del ATP Challenger Tour, Lituania nunca había albergado un torneo Challenger. Todo eso cambió esta semana, ya que el circuito Challenger volvió sus ojos a la capital del país, Vilnius.

Lituania, ubicada en los estados bálticos, es el país número 91 en albergar un torneo Challenger. El director del torneo, Ramūnas Grušas, quien es el presidente de la Federación de Tenis de Lituania, habló con ATPTour.com sobre el proceso que tomó construir el Vilnius Open por kevin.

“Empezamos a pensar en tener un Challenger en 2013”, dijo Grušas. “Hicimos un viaje a algunos Challengers en Europa y hablamos con los organizadores allí y finalmente lo estamos haciendo. Estamos realmente felices y emocionados”.

La sede anfitriona, el SEB Arena, ofrece instalaciones de clase mundial para el evento Challenger 80. Con 28 canchas de tenis cubiertas, el SEB Arena es el complejo de tenis cubierto más grande de Europa central. También se pueden encontrar canchas de squash y bádminton en las instalaciones de última generación. Un proyecto de expansión reciente incluyó la construcción de una cancha de estadio para el torneo de debut.

“Durante el tiempo de Covid, construimos una nueva instalación, incluida una cancha central con capacidad para 1500”, dijo Grušas. “Construimos seis canchas de práctica adicionales. A lo largo del año pasado, hicimos que el lugar fuera realmente bueno para los jugadores y espectadores.

“Es muy importante mostrarle a la gente que estamos aquí. Tenemos instalaciones de alta calidad, creo que está demostrando que vamos en una buena dirección. Esta semana vienen muchos niños a ver el tenis y lo están disfrutando.

“No estamos mirando este torneo por un lado realmente comercial. Estamos buscando tener buena calidad”.

El Vilnius Challenger marca la primera vez que Ricardas Berankis, quien se convirtió en profesional en 2007, compite en su tierra natal.

“Creo que es uno de los mejores Challengers del mundo”, dijo el ex No. 50 del mundo. “No porque sea de aquí, pero en general no vi ni escuché a ningún jugador descontento. Espero que atraiga más la atención de los jugadores de mayor rango en el futuro”.

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El favorito local Ricardas Berankis en acción en el Vilnius Challenger 2022. Crédito: Saulius Cirba

Después de enviar inicialmente una solicitud de torneo en 2018 y esperar pacientemente durante el receso de Covid, Grušas dijo que trabajar en estrecha colaboración con la ATP convirtió el sueño de organizar un torneo en realidad.

“Tenemos buenas relaciones con la oficina de la ATP”, dijo Grušas. “Nos ayudaron mucho con todas nuestras preguntas porque era la primera vez para nosotros.

«Ellos [The ATP Challenger Tour] poner a los jugadores primero. Puedes sentirlo desde el primer paso cuando hablas con la oficina ATP y los árbitros. Necesitas hacer todo lo mejor para los jugadores”.

El francés Antoine Escoffier, octavo preclasificado, tiene buenas impresiones del Vilnius Challenger.

“El evento está muy bien organizado”, dijo Escoffier. “El hotel y la comida están en el lugar. Las canchas de fisio y práctica también están en el lugar. Creo que es una de las mejores condiciones para tener un torneo. Es realmente impresionante aquí”.

Con una población cercana a los 600.000 habitantes, Vilnius es la ciudad más grande de Lituania. La ciudad es conocida por su arquitectura en ‘Old Town’, que fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1994. Vilnius fue nombrada Capital Europea de la Cultura de la UE en 2009 y es una de las ciudades de más rápido crecimiento y desarrollo en Europa.

Vilnius no solo está estableciendo profundas raíces como centro cultural en Europa, sino que está demostrando ser un gran lugar para el ATP Challenger Tour.

Fuente

Escrito por jucebo

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