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El núcleo interno de la Tierra pudo haber comenzado a girar de otra manera: Estudio

deep below the surface

Muy por debajo de la superficie, el núcleo interno de la Tierra puede haber cambiado de dirección, sugiere una nueva investigación.

Muy por debajo de nuestros pies, un gigante puede haber comenzado a moverse contra nosotros.

El núcleo interno de la Tierra, una bola de hierro caliente del tamaño de Plutón, ha dejado de girar en la misma dirección que el resto del planeta e incluso podría estar girando en sentido contrario, sugirió una investigación el lunes.

Aproximadamente a 5.000 kilómetros (3.100 millas) por debajo de la superficie en la que vivimos, este «planeta dentro del planeta» puede girar de forma independiente porque flota en el núcleo exterior de metal líquido.

Exactamente cómo gira el núcleo interno ha sido un tema de debate entre los científicos, y se espera que las últimas investigaciones resulten controvertidas.

Lo poco que se sabe sobre el núcleo interno proviene de la medición de las pequeñas diferencias en las ondas sísmicas, creadas por terremotos o, a veces, por explosiones nucleares, a medida que pasan por el centro de la Tierra.

Buscando rastrear los movimientos del núcleo interno, nueva investigación publicada en la revista Geociencia de la naturaleza analizó las ondas sísmicas de terremotos repetidos en las últimas seis décadas.

Los autores del estudio, Xiaodong Song y Yi Yang de la Universidad de Pekín de China, dijeron que encontraron que la rotación del núcleo interno «casi se detuvo alrededor de 2009 y luego giró en la dirección opuesta».

«Creemos que el núcleo interno gira, en relación con la superficie de la Tierra, de un lado a otro, como un columpio», dijeron a la AFP.

«Un ciclo de oscilación es de aproximadamente siete décadas», lo que significa que cambia de dirección aproximadamente cada 35 años, agregaron.

Dijeron que anteriormente cambió de dirección a principios de la década de 1970 y predijeron que el próximo cambio de rumbo sería a mediados de la década de 2040.

Los investigadores dijeron que esta rotación se alinea aproximadamente con los cambios en lo que se llama la «duración del día», pequeñas variaciones en el tiempo exacto que tarda la Tierra en girar sobre su eje.

Atrapado en el medio

Hasta ahora hay poco que indique que lo que hace el núcleo interno tiene mucho efecto en los habitantes de la superficie.

Pero los investigadores dijeron que creían que había vínculos físicos entre todas las capas de la Tierra, desde el núcleo interno hasta la superficie.

«Esperamos que nuestro estudio pueda motivar a algunos investigadores a construir y probar modelos que traten a toda la Tierra como un sistema dinámico integrado», dijeron.

Los expertos que no participaron en el estudio expresaron cautela sobre sus hallazgos, señalaron varias otras teorías y advirtieron que aún quedan muchos misterios sobre el centro de la Tierra.

«Este es un estudio muy cuidadoso realizado por excelentes científicos que aportan una gran cantidad de datos», dijo John Vidale, sismólogo de la Universidad del Sur de California.

«(Pero) ninguno de los modelos explica muy bien todos los datos en mi opinión», agregó.

Vidale publicó una investigación el año pasado que sugiere que el núcleo interno oscila mucho más rápido, cambiando de dirección cada seis años más o menos. Su trabajo se basó en las ondas sísmicas de dos explosiones nucleares a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970.

Ese período de tiempo es aproximadamente el punto en que la investigación del lunes dice que el núcleo interno cambió de dirección por última vez, lo que Vidale llamó «una especie de coincidencia».

Geofísicos ‘divididos’

Otra teoría, que Vidale dijo que tiene buena evidencia que la respalda, es que el núcleo interno solo se movió significativamente entre 2001 y 2013 y se ha mantenido desde entonces.

Hrvoje Tkalcic, geofísico de la Universidad Nacional de Australia, ha publicado una investigación que sugiere que el ciclo del núcleo interno es cada 20 o 30 años, en lugar de los 70 propuestos en el último estudio.

«Es muy probable que estos modelos matemáticos sean todos incorrectos porque explican los datos observados, pero los datos no los requieren», dijo Tkalcic.

«Por lo tanto, la comunidad geofísica estará dividida sobre este hallazgo y el tema seguirá siendo controvertido».

Comparó a los sismólogos con médicos «que estudian los órganos internos de los cuerpos de los pacientes con equipos imperfectos o limitados».

Al carecer de algo así como una tomografía computarizada, «nuestra imagen del interior de la Tierra aún es borrosa», dijo, prediciendo más sorpresas en el futuro.

Eso podría incluir más sobre una teoría de que el núcleo interno podría tener otra bola de hierro dentro, como una muñeca rusa.

«Algo está pasando y creo que vamos a resolverlo», dijo Vidale.

«Pero puede llevar una década».

Más información:
Yi Yang et al, Variación multidecadal de la rotación del núcleo interno de la Tierra, Geociencia de la naturaleza (2023). DOI: 10.1038/s41561-022-01112-z

© 2023 AFP

Citación: El núcleo interno de la Tierra puede haber comenzado a girar de otra manera: Estudio (24 de enero de 2023) recuperado el 24 de enero de 2023 de https://phys.org/news/2023-01-earth-core.html

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Fuente

Escrito por jucebo

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