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‘El mejor del mundo’: Por qué Casemiro de Brasil es esencial para sus esperanzas en la Copa del Mundo

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Casemiro acababa de abandonar el escenario con su premio al Jugador del Partido. El centrocampista de Brasil había marcado el sorprendente gol de la victoria en su victoria por 1-0 sobre Suiza en su segundo partido de la fase de grupos, pero evitó cualquier elogio personal y, en cambio, esparció los elogios por todo el equipo.

Es parte de la dinámica del equipo de Brasil aquí en Qatar: la fuerza del equipo supera cualquier actuación individual. Pero el entrenador Tite se permitió un breve momento para desviarse del mensaje cuando se le preguntó si Neymar, que había visto la actuación desde la cama de su hotel cuando se recuperaba de una enfermedad y una lesión en el tobillo, tenía razón cuando tuiteó que Casemiro era «el mejor defensivo». centrocampista del mundo».

«Normalmente no comento la opinión de otras personas, pero esta vez me lo permitiré: estoy de acuerdo con Neymar», dijo Tite. «Él es el mejor.»

Habla con los fanáticos de Brasil aquí en Qatar y si les preguntas quién es su mejor jugador, probablemente dirán Neymar o Vinicius Junior. Pero si se les pregunta quién es su jugador más importante, la respuesta es unánimemente Casemiro. En esta era de jóvenes mediocampistas, donde jugadores como Enzo Fernández, Jude Bellingham, Gavi y Pedri han recibido elogios en todo el mundo, es el veterano de 30 años el que está marcando la pauta para los jugadores en su posición. Los jugadores de clase mundial en su propio equipo están asombrados con él; las leyendas que ayudaron a Brasil a ganar cada una de las cinco estrellas en su camiseta están igualmente impresionadas.

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«Liderazgo, técnica, defensa, todo sobre él es impresionante», le dice a ESPN el ex mediocampista brasileño Zinho, quien formó parte del equipo de 1994. «Es una referencia para todos nuestros jugadores en esta posición».

Si Brasil termina ganando esa sexta estrella en la final de la Copa del Mundo el 18 de diciembre, entonces Casemiro será una gran razón detrás de su éxito.

Las cualidades cuantificables de Casemiro

César Sampaio puede ayudar a explicar el papel de Casemiro. Sampaio, parte del cuerpo técnico de Brasil en Qatar, disputó 47 partidos con la Seleção durante una década que lo incluyó participando en la Copa del Mundo de 1998.

«En el lado defensivo, Casemiro es el punto de referencia para la línea de cuatro», le dice a ESPN. “Él hace la gestión, como ese primer ‘filtro’. En ataque ofrece el apoyo corto al resto de compañeros del centro del campo y tiene esa virtud del tiro medio. [a shot from outside the box], que es un diferencial en su posición. Para mí, es el referente del fútbol mundial en este momento en su puesto».

Casemiro es como un «vacío», según su excompañero de Brasil Filipe Luis, ya que limpia todo en el mediocampo. Casemiro bromeó al respecto en una conferencia de prensa aquí y dijo que su antiguo técnico del Real Madrid, Carlo Ancelotti, solía llamarlo el «bombero» porque «apagaba los incendios» de su equipo.

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«Es excepcional en todos los aspectos fundamentales del juego, como cabecear, usar ambos pies, puede placar, disparar desde fuera del área, también puede ayudar», explica el ex mediocampista brasileño Paulo Silas, quien jugó en el Mundiales de 1986 y 1990. Pero, sobre todo, siempre actúa en los partidos importantes».

Mientras que jugadores como Neymar, Richarlison y Vinicius estaban destrozando a Corea del Sur en la victoria por 4-1 en los octavos de final, Zinho pasó el partido solo mirando a Casemiro. «Parece estar en todas partes, ¿sabes?» Zinho le dice a ESPN. “Tiene la condición física y se posiciona muy bien. Siempre hizo la lectura correcta, como dije antes, muy bien”.

En un equipo que se enfoca tanto en el talento ofensivo de Brasil, Zinho se apresura a señalar el papel que juega Casemiro. «La pelota siempre pasa primero por él, la gente se olvida de eso», dice. «Él es el equilibrio del equipo. Siempre está en el lugar correcto, en el momento correcto, en el momento correcto para tocar el balón, no solo derribando al oponente, sino también construyendo algo de juego con la posesión».

«Pero posicionalmente es tan bueno, ve las cosas antes que los demás. Apenas falla el placaje, no se coloca mal, así que, donde el balón se dirige hacia él, ve el movimiento antes de que suceda. Debe ser tan difícil enfrentar a un tipo así: está bien posicionado, llega antes que tú. Incluso cuando un atacante como Richarlison o Vinicius es derribado, ya está posicionándose para el segundo balón, ¿sabes? Para mí, hasta ahora, es sido el mejor jugador de Brasil».

Pero Casemiro también es un peligro en el otro extremo. Anotó el gol de la victoria contra Suiza con una media volea bellamente lanzada, lanzando una flecha hacia la esquina superior, mientras que en el partido de Serbia lanzó un tiro de larga distancia contra el poste. Esos rayos característicos son parte del plan de Casemiro, como explica Tite: «Este es un jugador que trabaja como central pero es [also] el elemento sorpresa que puede aparecer por la espalda. Cuando aparece desde atrás, puede causar una sorpresa».

Pero en un papel tan peligroso como el de «bombero», también se las arregló para mantenerse del lado correcto de la ley en la Copa del Mundo. «Puede meter al mejor jugador del otro equipo en una abrazadera sin necesariamente ser sancionado con una tarjeta amarilla», agrega Silas. «Es un tipo que todos quieren, árbitros y oponentes también, lo respetan mucho».

Pablo Zabaleta lo ha enfrentado en funciones de Argentina y conoce bien las cualidades de Casemiro. «Es un jugador especial, el centrocampista completo y les da equilibrio», le dice Zabaleta a ESPN. «Puede ser agresivo en el campo, pero es muy inteligente, especialmente con esas faltas tácticas en la mitad contraria. Entre líneas también es brillante y es excelente leyendo el juego».

Liderazgo y mentalidad de Casemiro

El apodo de Casemiro en la selección de Brasil es «Casao», que se traduce básicamente como «gran Casemiro», una señal de afecto que refleja su estatura pero también su presencia. Si bien el capitán de Brasil es Thiago Silva, Casemiro es uno de los líderes junto a Marquinhos, Daniel Alves, Alisson y Neymar.

Neymar es el técnico, Silva y Alves los más experimentados, pero Casemiro predica con el ejemplo y los jugadores lo admiran con reverencia, especialmente los de su época madridista como Rodrygo, Vinicius y Eder Militao.

«Cuando tratas de decir algo, principalmente a los más jóvenes, debes tener cuidado y respetar la sensibilidad del jugador», dijo Casemiro sobre sus propias habilidades de liderazgo el 26 de noviembre en la base de entrenamiento de Brasil. «Debes mantener la calma para que puedan ser ellos mismos en una Copa del Mundo. Si están aquí es porque son valientes, intrépidos, entonces quieres que hagan lo que hacen por sus clubes con nosotros aquí. Debes mantenerte enfocado y hacer a lo que están acostumbrados».

Lejos de Brasil, para quienes lo conocen bien del Real Madrid, su forma aquí no es una sorpresa. Jugó allí de 2013 a 2022 y fue querido en el club, según fuentes de ESPN. Fue llamado [Real Madrid president] El «hijo» de Florentino Pérez en el vestuario, y era tan admirado por la directiva ya que nunca daba problemas, y siempre estaba abierto a ayudar al club en lo que fuera, hasta el punto de que se había perfilado como nuevo líder del equipo cuando Sergio Ramos izquierda. Fue una figura paterna para los jugadores más jóvenes del equipo y un elemento central en su carga para ganar cinco títulos de la Liga de Campeones entre 2014 y 2022.

«Para ser enorme, como él, necesitas ser humilde», dice Silas. “A muchos jugadores no les fue bien en el Real Madrid porque no fueron humildes, no supieron gestionar la ansiedad, con la grandeza y el glamour que es jugar en el Real Madrid. Casemiro lo sabe. Lo entiende todo desde que.»

El Manchester United se beneficia ahora del factor Casemiro. United había perseguido al mediocampista defensivo holandés Frenkie de Jong durante gran parte del verano, pero después de que quedó claro que no se uniría, cambiaron su atención a las alternativas. Casemiro había estado en su lista durante mucho tiempo, pero los que estaban dentro de los pasillos de Old Trafford no estaban convencidos de que pudieran tentarlo para que se fuera del Real Madrid.

Pero hubo informes en España de que el Real Madrid iba a eliminar gradualmente al veterano, para dejar espacio para el nuevo fichaje de 80 millones de euros, Aurelien Tchouameni. La realidad era que Ancelotti le había dicho a Casemiro que seguiría siendo su primera opción para los grandes partidos, pero que no sería titular en todos los partidos. Desesperadamente querían retenerlo. Comenzó su victoria en la Supercopa sobre el Eintracht Frankfurt y salió de la banca en su primer partido de LaLiga contra el Almería y parecía probable que Casemiro se quedara. Pero luego el United ofreció 70 millones de euros, y el Real Madrid aceptó de mala gana, reconociendo que tenía 30 años y no tendría muchos más al más alto nivel.

El United se estaba recuperando de su derrota por 4-0 en Brentford, pero al día siguiente, Casemiro se comunicó con el club diciendo que estaba desesperado por unirse, ansioso por ayudar al equipo a volver a la normalidad.

Cuando llegó Casemiro, el United priorizó mejorar su condición para poder manejar los rigores de la Premier League. Mudarse de país es difícil, pero las fuentes dicen que United se sorprendió gratamente de que Casemiro se involucrara en todo, instalando equipos en su casa y confiando en que el club lo ayudaría a reubicar a su familia mientras se concentraba en su plan de acondicionamiento físico. El nuevo técnico del United, Erik ten Hag, lo llama el «cemento entre las piedras».

«Al Manchester United acaba de llegar, todavía se está acostumbrando al equipo y adaptándose», dice Silas. «Pero va a ser insustituible en el United, como lo fue en el Real Madrid y hoy está en la selección de Brasil».

La búsqueda de su primera estrella y la sexta de Brasil

Es testimonio de la habilidad de Casemiro, que Fabinho del Liverpool ha estado observando desde el banquillo. «Cuando tienes jugadores como yo y Casemiro es bueno para Brasil y Tite», explicó Fabinho a ESPN antes de su partido contra Camerún. «Desde que empecé a venir aquí [to the national team] con más frecuencia, Casemiro siempre jugó en el más alto nivel. Pero, cuando jugué, también lo hice bien, eso le demuestra al entrenador que tiene excelentes opciones».

Fabinho fue uno de los mejores jugadores de Brasil ante Camerún, pero tendrá que conformarse con un puesto en el banquillo ante Croacia. «Creo que esto es divertido porque Fabinho sería titular para casi todos los demás equipos en esta Copa del Mundo», dice Zinho. “Pero él es reserva inmediata, para mí, del mejor centrocampista defensor del mundo hoy, que es Casemiro. Hasta ahora, es el mejor jugador de la selección brasileña.

«Casemiro se cuida mucho, es un gran centrocampista y todavía está en este gran momento. Nunca lo he seguido como lo he hecho en este tiempo en la Copa del Mundo y no me sorprende, pero estoy impresionado con él». Lo veo como un punto de equilibrio en la selección de Brasil: como un jugador que defiende o construye la posesión, lo cual es simplemente increíble de un solo hombre».

desempeñar

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James Olley detalla el factor clave en la victoria de Brasil por 4-1 sobre Corea del Sur en los octavos de final de la Copa del Mundo.

Silas ve a Casemiro como un «jugador indispensable para el SeleçãoY para resaltar esa importancia, recuerda la campaña de Brasil de hace cuatro años y dónde salió mal. En Rusia se encontraron con Bélgica en los cuartos de final, pero tuvieron que jugar sin Casemiro, quien fue sancionado.

«Es el líder y lo extrañamos mucho contra Bélgica en 2018», dice Silas. «Realmente sentimos su ausencia».

Pero Brasil lo tendrá en sus filas para Croacia el viernes, a solo tres partidos de sumar una sexta estrella a su famosa camiseta amarilla. Y si lo consiguen, gran parte será de Casemiro.

«Él sabe cómo construir el juego, sabe cómo marcar goles, pero es un tipo simple», dice Silas. “Él es como un padre para el Seleção

Con información adicional de Thiago Cara, Rob Dawson y Rodrigo Faez

Fuente

Escrito por jucebo

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