El llamado “Grupo de la Muerte” escucha la voz de ‘play ball’ en el Clásico Mundial de Béisbol

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El llamado “Grupo de la Muerte” del Clásico Mundial de Béisbol escucha este sábado la voz del jugar a la pelota con dos juegos donde tres de las selecciones favoritas del torneo saltarán al terreno en Miami.

Puerto Rico, incluido en el ranquin de expertos de las Grandes Ligas entre los 10 equipos del campeonato que podrían llevarse a casa el trofeo, enfrentará a Nicaragua al mediodía, hora de la costa este de Estados Unidos, en el estadio LoanDepot Park de los Marlins de Miami.

República Dominicana y Venezuela, dos de las selecciones predilectas entre los especialistas de las Mayores como potencialmente campeonas del clasico mundialtendrán su cara a cara en el mismo parque de Florida a las 7:00 de la noche.

Ambos enfrentamientos inauguran una serie de cinco días de juegos al hilo de un grupo que completa Israel. Avanzarán a la siguiente fase los dos equipos con mejores registros.

El dominicano Sandy Alcántara, actual Premio Cy Young de la Liga Nacional en las Grandes Ligas (al mejor lanzador), y el venezolano Martín Pérez, el zurdo de los Rangers de Texas, abrieron el juego por cada uno de sus respectivos equipos. Ambas naciones ostentan la mayor cantidad de peloteros en las Mayores durante la última temporada, solo detrás de Estados Unidos: 99 por los caribeños y 67 del país suramericano.

La ofensiva de Venezuela estará cifrada en los bates de estrellas como Ronald Acuña, Miguel Cabrera, Eugenio Suárez, Luis Arráez, Salvador Pérez y José Altuve.

República Dominicana, por su parte, garantiza su poder con figuras como Manny Machado, Juan Soto, Rafael Devers y Teoscar Hernández, si bien sufre la ausencia por lesión de Vladimir Guerrero Jr., uno de los mejores bateadores de la Gran Carpa.

El respeto es máximo entre las selecciones de República Dominicana y Venezuela. David Ortiz, salón de la fama y ex estrella dominicana con los Medias Rojas de Boston, elogió el trabajo de los venezolanos, dijo que tienen un “equipazo” y afirmó que los creen capaces de causarles “un lío” a todos sus rivales.

El torneo mundial de béisbol se inauguró el miércoles pasado con una victoria de Países Bajos ante Cuba con marcador de 4-2, en Taichung, Taiwán. El certamen se disputa en cuatro ciudades de Asia y Estados Unidos: el grupo A juega en Taichung; el B en Tokio, Japón; el C en Phoenix, Estados Unidos; y el D, finalmente, en Miami, Florida.

Todo muy parejo

Para Broderik Zerpa, periodista deportivo venezolano de larga data y residente en Miami, “tiene todo el sentido del mundo” llamarle “el Grupo de la Muerte” a la llave D.

“Tres de las mejores selecciones del mundo están el mismo sitio”, asegura a la Voz de América al referirse a República Dominicana, Puerto Rico y Venezuela.

“Son equipos que tienen una profusión de ‘grandes ligas’ que no tienen quizás otros equipos en otros grupos (…) Muy parejo las tres situaciones, todo va a depender de cómo funcionan el pitcheo, porque estos equipos, a nivel de las alineaciones que van a presentar pueden ser tan buenas como la selección de Estados Unidos”, explica.

¿Alguna sorpresa con un equipo que rebase a los favoritos? Zerpa la descarta rotundamente. “De la manera como están diseñados los grupos, para que clasifiquen dos, no existe ningún atisbo de sorpresa. Es posible que Israel gane algún juego a alguno de los tres grandes equipos, o Nicaragua, pero de ahí a que vayan a ganar tres partidos para meterse en una clasificación, eso es ya completamente fuera de cualquier sentido”, vaticina.

oportunidad de oro

La nómina “realmente potente” en la ofensiva y la juventud de sus estrellas hacen de República Dominicana la clara favorita del grupo “más interesante de todos”, opina Gabriel Chávez, periodista deportivo y comentarista de béisbol profesional en la cadena Simple TV.

Puerto Rico, por su parte, tiene una buena base de los peloteros que quedaron subcampeones en 2017, perdiendo ante Estados Unidos en la final, además comandados por el ahora mánager Yadier Molina. “Su única duda es el bateo”, advierte Chávez.

Si puedes pasar la escoba ante los dos grandes del grupo, estarías poniendo un pie en la segunda ronda”

Venezuela tendrá su “oportunidad de oro” para demostrar en un Clásico Mundial que es una nación líder en el béisbol internacional, dice. Su gran debilidad puede ser la falta de “profundidad” a la defensiva tanto en el campocortocomo en los jardines, apunta.

La clave para los venezolanos, asegura Chávez, será ganar los dos primeros encuentros frente a República Dominicana y Puerto Rico -juega contra ella la noche del domingo.

“Perder esos dos juegos sería mortal, porque probablemente sería firma tu eliminación. Dividir sería mantenerte con vida, pero si puedes pasar la escoba ante los dos grandes del grupo, estarías poniendo un pie en la segunda ronda”, comenta a la VOA.

Acota que ninguna de las favoritas debe “descuidar” a un rival como Israel, cuya base son peloteros estadounidenses con lazos religiosos o familiares con esa nación. “Nicaragua no debe ser un rival complicado, pero hay que ganar dentro del diamante”, indica.

El equilibrio es clave

La presencia de “las tres grandes potencias, los principales animadores en la historia de estos clásicos” a la cabeza del grupo son razón suficiente para considerarlos como los pretendientes principales para brindar el gran espectáculo.

Sin embargo, República Dominicana y Venezuela toman la delantera “teniendo en cuenta el balance entre ofensiva, balance y pitcheo”, valora para VOAtambién desde Miami, el comentarista deportivo y autor de un documental sobre béisbol, Jorge Morejón.

Aun con grandes ausencias como la del estelar Carlos Correa, los del Mangu Power llevan un impulso extra. “Yo creo que no hay un país que le ponga más corazón al béisbol que los dominicanos”.

Venezuela, en tanto, cuenta con “una constelación de estrellas que son los dos equipos a derrotar en este grupo”, señala Morejón.

Puerto Rico, se ubica como el tercero en opciones en el grupo. Morejón estima que en caso de ganarle al perdedor entre República Dominicana y Venezuela “lo vería como una pequeña sorpresa”. Y concluye: “Cuando los equipos llegan por primera vez tratan de robarse el protagonismo en la fiesta, tal como hizo Israel hace seis años”.

Lea también: Venezuela tiene su disposición un equipo de estrellas para el Clásico Mundial de Béisbol

El de este año, ahora con 20 equipos, es el quinto Clásico Mundial de Béisbol. Su primera edición fue en 2006 y se realiza cada cuatro años. Se tenía previsto inaugurar este Clásico el año pasado, pero la pandemia por COVID-19 forzó su postergación.

Japón ganó sus primeras dos ediciones, en 2006 y 2009, mientras que República Dominicana se alzó como campeón en 2013 y Estados Unidos hizo lo propio en 2017.

Puerto Rico, por su lado, ha sido subcampeón en los últimos dos Clásicos, y Venezuela apenas logró un tercer lugar, en 2009, a pesar de su amplia tradición beisbolística.

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