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El incumplimiento de Laos daría un nuevo impulso a China "trampa de la deuda" diplomacia

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Vientián [Laos]17 de julio (ANI): Laos, una nación del sudeste asiático, está al borde del incumplimiento después de construir un tren de alta velocidad financiado por China, dando un nuevo impulso a las críticas a la diplomacia de la «trampa de la deuda».

Laos se enfrenta a crisis económicas y financieras cada vez más intensas y es probable que no haya salida sin algún tipo de rescate chino o condonación de la deuda, informó Asia Times.

Los comunistas de Vientiane tienen motivos para esperar un rescate. Su principal acreedor es China, un aliado clave, y Beijing seguramente sufriría geopolíticamente si permite que Laos entre en default tan pronto después de terminar el ferrocarril de USD 5.9 mil millones, un estímulo clave en la visión de la Iniciativa de la Franja y la Ruta (BRI) de China para el Sudeste Asiático.

«Sin duda, Laos enfrenta dificultades económicas y financieras que son tremendas y preocupantemente graves, pero no creo que China permita que Laos entre en mora», dice Toshiro Nishizawa, profesor de la Escuela de Posgrado en Políticas Públicas de la Universidad de Tokio y miembro de un equipo de política fiscal que asesoró al gobierno de Laos entre 2018 y 2020.

«El tamaño de las obligaciones de la deuda por sí solo parece sugerir que el incumplimiento es inevitable, pero los factores geoeconómicos hacen que las predicciones tan simples sean poco realistas a favor de Laos», agregó Nishizawa.

Sin embargo, en la práctica, Beijing se entretuvo en ayudar a Pakistán a salir de sus dilemas financieros recientes, pero lo logró al transferir los reembolsos de USD 4.500 millones que vencían en marzo. Hizo menos para ayudar a Sri Lanka e ignoró sus llamamientos cuando Colombo dejó de pagar su deuda.

El monto exacto de la deuda de Laos con China es discutible. El Banco Mundial calcula que es casi la mitad de la deuda oficial del país de 14.500 millones de dólares, lo que la situaría en unos 7.200 millones de dólares, informó Asia Times.

AidData, un laboratorio de investigación del Instituto de Investigación Global de WilliamMary, lo sitúa en casi USD 12,200 millones, una cifra que incluye varios acuerdos no revelados públicamente.

Cualquiera que sea la cifra real, la deuda de Laos es insignificante para Beijing. Harvard Business Review estimó en 2020 que el «Estado chino y sus filiales han prestado alrededor de USD 1,5 billones en préstamos directos y créditos comerciales a más de 150 países de todo el mundo». El Banco Mundial informó en enero que de los USD 35 mil millones Las 74 naciones de ingresos más bajos del mundo deben pagos del servicio de la deuda este año, se deben casi USD 13,100 millones a entidades chinas. (Es probable que Laos le deba a China alrededor de USD 700 millones en pagos anuales), informó Asia Times.

«Parece poco probable que China permita que Laos entre en mora, a pesar de que durante la pandemia Pekín se ha mostrado reacio a ofrecer alivio a sus deudores del mundo en desarrollo», dice Charles Dunst, asociado de The Asia Group y miembro del Centro de Asuntos Estratégicos e Internacionales. Studies, un grupo de expertos con sede en Washington DC.

Un incumplimiento de pago de la deuda de Laos «afectaría aún más las opiniones de China como socio en el mundo en desarrollo, pero específicamente en el sudeste asiático», dijo Dunst.

Durante años, los críticos de la expansión global de China y su política exterior impulsada por la infraestructura han advertido que las naciones más pobres como Laos corren el riesgo de caer en las «trampas de la deuda» chinas. Beijing atrapa a los países pobres con grandes ofertas de desarrollo de infraestructura a la velocidad del rayo, solo para tomar posesión de activos nacionales clave cuando esos estados no pueden pagar sus préstamos. La posesión del puerto de Hambantota en Sri Lanka por parte de una entidad china es el ejemplo clásico proporcionado, informó Asia Times.

Mientras tanto, Laos podría conceder una mayor participación o más control en proyectos de infraestructura a inversores chinos. En el pasado, también se sabe que Laos concedió tierras de propiedad estatal a entidades chinas a cambio del pago de la deuda, informó Asia Times.

Otra opción sería renegociar el cronograma de reembolso según los términos chinos. Es probable que esto prolongue los plazos de pago, pero aumenten las tasas de interés.

Los acuerdos de intercambio de divisas entre el Banco de Laos y el Banco Popular de China (PBC), los bancos centrales de los dos condados, «podrían haber ayudado a salvar las escasas reservas de divisas para permitir los pagos del servicio de la deuda», agregó Nishizawa.

El año pasado, el PBC otorgó préstamos por USD 300 millones al banco central de Laos para respaldar sus reservas de divisas. Pero los problemas financieros de Laos se están volviendo más urgentes a medida que vencen los pagos del servicio de la deuda de fin de año. Y si bien el incumplimiento de Laos sería autoinfligido, también daría un nuevo impulso a la diplomacia de la «trampa de la deuda» de China. (Y YO)

Fuente

Escrito por jucebo

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