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El cambio climático podría acelerar los brotes de muchas enfermedades patógenas

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Un nuevo estudio dirigido por la Universidad de Hawai encontró que el 58% de las enfermedades infecciosas conocidas en todo el mundo podrían verse agravadas por los peligros climáticos. La investigación reveló más de mil formas que vinculan el cambio climático con la aparición de enfermedades patógenas que dependen de diferentes tipos de transmisión.

De acuerdo a el estudiopublicado en Naturaleza Cambio Climáticola mejor manera de evitar el brote de estas enfermedades es reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, la fuente del problema.

El calentamiento, las olas de calor, las sequías, los incendios forestales, las precipitaciones extremas, las inundaciones, el aumento del nivel del mar y otros fenómenos climáticos se están intensificando. Estudios tempranos han mostrado su impacto en el brote de pandemias como la del covid-19, pero esos análisis generalmente se enfocan en un tipo específico de peligro o patógeno.

Mora y su equipo fueron más allá y realizaron la primera revisión completa de la literatura sobre las interacciones entre los peligros climáticos y las enfermedades patógenas humanas. Estudiaron los peligros climáticos; patógenos tales como bacterias, virus, plantas, hongos y protozoos; y diferentes tipos de transmisión, como la transmitida por vectores, por el aire y por contacto directo.

El estudio reveló que 218 enfermedades patógenas de un conjunto de 375 se volvieron más peligrosas para la salud humana debido a la crisis ambiental. Las temperaturas más cálidas, las precipitaciones y las inundaciones impulsaron la mayoría de las enfermedades, provocadas comúnmente por virus y bacterias y principalmente transmitidas por vectores. Los hallazgos muestran la vulnerabilidad humana a las enfermedades patógenas vinculadas al cambio climático. La lista completa de los casos estudiados se puede explorar en https://camilo-mora.github.io/Diseases, un sitio web creado por el equipo científico.

Las personas más cerca de los patógenos y los patógenos más cerca de las personas

Uno de los indicadores más comunes del cambio climático es el desplazamiento geográfico de las especies y sus patógenos. Los animales se van de sus antiguos territorios debido a sequías o incendios forestales. Por ejemplo, la crisis del ébola está asociada con el acercamiento de la vida silvestre a las personas.

El calentamiento y las precipitaciones facilitan la expansión de vectores como mosquitos, garrapatas o pulgas. Además, el aumento de la temperatura global acelera el derretimiento del hielo y el deshielo del permafrost. Estos procesos liberan al medio ambiente patógenos que se congelaron hace mucho tiempo.

Además, el cambio climático acerca a las personas a los patógenos. Los investigadores señalaron el aumento de casos de enfermedades graves transmitidas por el agua, como infecciones o gastroenteritis, debido al aumento de las actividades relacionadas con el agua debido a las olas de calor.

A veces, el cambio de uso del suelo empuja a las personas a áreas silvestres, más cercanas a los vectores y patógenos. Esto podría ser el comienzo de numerosos brotes de enfermedades.

Amenazas climáticas del sistema terrestre afectado por la emisión continua de GEI. Crédito: Mora, C. et al.

La variabilidad del clima también disminuye la capacidad humana para hacer frente a los patógenos de amenazas climáticas. Por ejemplo, algunos otros estudios sugirió que los brotes de influenza podrían ser una consecuencia de los cambios rápidos de temperatura. Las inundaciones frecuentes y los huracanes también son peligros que amenazan la vida.

La crisis climática disminuyó solo 63 enfermedades. Sin embargo, los investigadores han afirmado que mientras un fenómeno climático disminuye la aparición de una enfermedad, otro peligro, o incluso el mismo, puede agravarla. Por ejemplo, mientras que las sequías reducen la prevalencia de la malaria y el chikungunya debido a la reducción de los criaderos, la falta de agua también aumenta la densidad de mosquitos en las piscinas de agua reducida.

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Figura 4 | Enfermedades afectadas por amenazas climáticas. a, Discriminación de las enfermedades patógenas entre aquellas agravadas y disminuidas por las amenazas climáticas. b, Conjunto de enfermedades agravadas por peligros climáticos en comparación con todas las enfermedades ‘infecciosas’ reportadas que se sabe que han afectado a la humanidad (es decir, una compilación autorizada de enfermedades que se sabe que han afectado a la humanidad en la historia reciente por GIDEON y CDC). Crédito: Mora, C. et al.

El equipo aconseja implementar acciones urgentes y agresivas para mitigar la emisión continua de gases de efecto invernadero. Las políticas adecuadas en el momento adecuado evitarían el brote de enfermedades con capacidad para infectar y matar a un gran número de personas y sus amplias consecuencias socioeconómicas.

Referencias

Mora, C., McKenzie, T., Gaw, IM et al. (2022). Más de la mitad de las enfermedades patógenas humanas conocidas pueden verse agravadas por el cambio climático. Nat. Clima Chang. https://doi.org/10.1038/s41558-022-01426-1

Patz, JA, Campbell-Lendrum, D., Holloway, T. y Foley, JA (noviembre de 2005). Impacto del cambio climático regional en la salud humana. Naturaleza, 438 (7066), 310–317. https://doi.org/10.1038/nature04188

Liu, Q., Tan, ZM, Sun, J., Hou, Y., Fu, C. y Wu, Z. (2020, 13 de marzo). La variabilidad climática rápida y cambiante aumenta el riesgo de epidemia de influenza en un clima más cálido. Cartas de investigación ambiental, 15(4), 044004. https://doi.org/10.1088/1748-9326/ab70bc

Fuente

Escrito por jucebo

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