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El aumento vertiginoso de casos de COVID arroja luz sobre la brecha de atención médica en China

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Crédito: Unsplash/CC0 Dominio público

Las clínicas con poco personal y fondos insuficientes están medio vacías en partes del campo chino, incluso cuando los hospitales en las principales ciudades se agitan bajo una ola de COVID sin precedentes, una ilustración de las marcadas disparidades en el sistema de salud del país.

Las visitas de los periodistas de AFP en las últimas dos semanas han revelado marcadas diferencias en la demanda de hospitales urbanos y rurales en partes del norte de China, ya que muchos en el campo se dirigen a las grandes ciudades en busca de una calidad de atención que simplemente no pueden encontrar más cerca de casa.

En una de las economías más desiguales del mundo, el sistema de salud centralizado de China dirige el dinero y los recursos hacia los hospitales urbanos a expensas de los rurales, una disparidad que se ha vuelto más intensa a medida que aumentan los casos.

En la capital Beijing y la megaciudad del norte de Tianjin, las salas de emergencia se han visto tan abrumadas que decenas de pacientes, en su mayoría ancianos, han sido acomodados en camillas en áreas públicas.

Amontonados hombro con hombro y sin aliento, muchos estaban conectados a goteros intravenosos o tanques de oxígeno mientras las máquinas monitoreaban sus signos vitales. Algunos parecían inconscientes o no respondían.

Sin embargo, en la ciudad rural abandonada de Xin’an, el hospital local escasamente equipado estaba funcionando muy por debajo de su capacidad máxima.

En una habitación mal calentada cerca de la recepción, alrededor de media docena de ancianos se acurrucaban con abrigos gruesos, con gotas que les salían de los brazos.

Pero la mayoría de los asientos estaban desocupados y la presión sobre el personal parecía mucho menor que la de sus contrapartes municipales.

‘Falta de progreso’

«Lo que estamos viendo en la China rural personifica la falta de progreso en la reforma de la atención médica de China», dijo Yanzhong Huang, investigador principal de salud global en el Consejo de Relaciones Exteriores, un grupo de expertos estadounidense no partidista.

«Las personas insatisfechas con la mala calidad de la atención médica rural pasarán por alto (los proveedores locales) para buscar atención en los hospitales urbanos».

A medida que la ola inicial comienza a disminuir, la presión sobre algunas instalaciones puede estar disminuyendo, incluso cuando los enfermos graves continúan acudiendo en masa a las instituciones municipales.

Mientras tanto, muchos residentes rurales luchan por tener acceso cercano a médicos y medicamentos, y la alfabetización en salud pública suele ser irregular.

Un comerciante local en Xin’an dijo que un brote de COVID había barrido el asentamiento de unas 30.000 personas en diciembre, pero «lo peor ya pasó».

Y el personal del hospital y los residentes locales dijeron que quienes requerían tratamiento por una enfermedad grave generalmente hacían el viaje de 90 minutos por la carretera a Tianjin o continuaban hasta Baoding, una ciudad a unos 200 kilómetros de distancia donde un brote reciente desbordó los hospitales.

Los servicios médicos en los municipios medianos también parecen estar menos estirados que en las megaciudades de China.

En Tangshan, una ciudad industrial más pequeña de 7,7 millones de personas, la escena era más tranquila que en Tianjin, a unas dos horas de distancia.

Alrededor de dos docenas de pacientes de edad avanzada llenaron la sala de reanimación de un hospital central, y una enfermera dijo que «todos dieron positivo» por COVID.

Sólo tres o cuatro pacientes ocupaban camas improvisadas en los pasillos exteriores.

Lejos de terminar

Las autoridades chinas han dicho en los últimos días que la primera ola de infecciones alcanzó su punto máximo en ciudades como Beijing y Tianjin.

Pero el final está lejos de estar cerca, y los funcionarios advierten sobre un brote de múltiples frentes en las próximas semanas cuando los trabajadores de la ciudad regresen a sus lugares de origen rurales durante la temporada de viajes de invierno.

«Hasta cierto punto, los pacientes rurales pueden haber ejercido una presión adicional sobre los institutos de salud urbanos», dijo Xi Chen, profesor asociado de la Escuela de Salud Pública de Yale.

«Sin embargo, a diferencia de las áreas urbanas, esta ola del brote de Omicron no ha alcanzado su punto máximo en la China rural», agregó.

«Las cosas pueden empeorar significativamente a medida que los migrantes comienzan a regresar a las comunidades rurales».

© 2023 AFP

Citación: Los casos de COVID en aumento arrojan luz sobre la brecha de atención médica de China (2023, 6 de enero) recuperado el 6 de enero de 2023 de https://medicalxpress.com/news/2023-01-soaring-covid-cases-china-healthcare.html

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Fuente

Escrito por jucebo

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