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El arma secreta detrás del impresionante ascenso de Carlos Alcaraz

El arma secreta detrás del deslumbrante ascenso de Carlos Alcaraz – EPA-EFE/SHUTTERSTOCK

No es frecuente que aparezca un jugador joven. con las credenciales de Carlos Alcaraz – el español de 19 años, promocionado como el “nuevo Rafa”, que comenzará el Abierto de Francia del domingo como segundo favorito entre los corredores de apuestas.

Sin embargo, no es frecuente que un jugador joven se presente con una táctica tan inspirada como la dejada de derecha de Alcaraz, el arma secreta que lo está convirtiendo de otro excelente tirador de pelota en un genio estratégico también.

El tenis es un juego de pequeños márgenes. Ganar constantemente el 52 por ciento de los puntos de rally es suficiente para convertirte en un campeón en serie. Pero la tasa de éxito de Alcaraz cuando saca su golpe directo de derecha se acerca al 80 por ciento, una cifra extraordinaria que le da una carta de triunfo única.

El drop-shot en sí mismo es una táctica cada vez más popular en una era en la que los jugadores se mueven sin problemas de un lado a otro. Pero nadie más despliega este ataque furtivo como Alcaraz.

La sabiduría recibida sobre los drop-shots establece a) que es más fácil golpearlos en el lado del revés (porque el golpe es esencialmente una variación de ese viejo y familiar clásico, el revés cortado). Yb) que es mejor golpear uno cuando estás muy avanzado en la cancha, debido a la dificultad de juzgar qué tan lejos va a volar la pelota.

Alcaraz da la vuelta a ambos preceptos. En primer lugar, realiza el doble de drop-shots con su derecha que con su revés. En segundo lugar, lanza el balón por encima de la red desde una posición profunda detrás de la línea de fondo. Es una habilidad fenomenalmente difícil, pero que lleva a cabo con total despreocupación.

Según Ben Depoorter, vicepresidente de análisis de jugadores en Golden Set Analytics, el poder del golpe de derecha convencional de Alcaraz es lo que hace que su tiro de dejada sea tan efectivo, especialmente porque es casi imposible saber cuándo lo va a desplegar.

“Mira desde dónde prefiere pegar el tiro”, dijo Depoorter. “Está detrás de la línea de fondo, ligeramente hacia su propia esquina izquierda, en lo que llamamos la posición de ‘correr alrededor’. [because he has run around his own backhand].

“Su derecha corrida es un monstruo: puede cruzar la cancha o cruzar la línea, por lo que los jugadores esperan una pelota profunda y pesada. Luego cambia a drop-shot, y el disfraz es impecable. Muchos jugadores son súper rápidos, pero no pueden leer el cambio lo suficientemente pronto.

“Esto es algo nuevo para muchos jugadores. Se están adaptando a la nueva realidad del drop-shot de derecha de Carlito. El drop-shot de revés es más común, pero la tasa de victorias de Alcaraz está por las nubes en su lado de derecha. Y otro aspecto notable es que está feliz de usarlo en momentos cruciales. Como los mejores jugadores, aborda todos los puntos de la misma manera”.

En persona, Alcaraz tiene un aspecto de mejillas regordetas, casi tonto. Tiene cara de niño, pegada al cuerpo musculoso de un hombre a la manera de uno de esos recortes de feria por los que asoma la cabeza.

Pero cuando Alcaraz se vuelve hacia su cuadro de jugador después de ganar un punto y hace un intenso contacto visual con su entrenador Juan Carlos Ferrero, ves el fuego competitivo que ya le ha valido cuatro títulos esta temporada, tres de ellos en tierra batida.

La transformación es repentina e inesperada, al menos, hasta que lo hayas observado lo suficiente como para conocer sus rutinas. Y lo mismo podría decirse de su estratagema favorita.

“Hay dos elementos en un drop-shot”, dijo Tim Henman, el ex número 1 británico que cubrirá el Abierto de Francia para Eurosport durante las próximas dos semanas. “Obviamente está la ejecución, que tiene que ser buena. Pero es cómo lo configuras. Y cuando golpeas la pelota tan fuerte como lo hace Alcatraz, es inevitable que los jugadores tengan que retroceder en la cancha.

“Como oponente, solo lo lees en el último segundo, pero no lo haces con el agarre, porque él no cambia eso, así que lo haces con la cara de la raqueta. Está tomando forma con la raqueta en la posición de listo. Y luego, justo en el último minuto, en lugar de soltar la cabeza de la raqueta, pasa por debajo de la pelota”.

Carlos Alcaraz es uno de los favoritos para el Abierto de Francia - GETTY IMAGES

Carlos Alcaraz es uno de los favoritos para el Abierto de Francia – GETTY IMAGES

“Vi muchos de sus partidos en Miami de cerca desde la cancha”, agregó Henman. “Y lo que más me impresionó fue su capacidad atlética: su movimiento, su velocidad, su equilibrio, su flexibilidad. Para alguien tan joven, la forma en que es capaz de ponerse en posición temprano y el poder que está generando en la parte trasera de la cancha, es tan impresionante.

“No siempre soy un gran fanático de los jugadores que miran su caja de jugador, pero tengo que admitir que, cuando Alcaraz estaba mirando, solo tenía una mirada de ‘Tengo esto, esto está totalmente bajo control’. Voy a ganar.’ Retratar ese tipo de confianza a los 18 años, como lo era entonces, es increíble”.

Alcaraz se encuentra en la mitad superior del cuadro en el Abierto de Francia, junto con Novak Djokovic y Rafael Nadal. Es una falla desafortunada, lo que significa que solo uno de los tres principales favoritos del torneo puede llegar a la final.

Pero con Djokovic y Nadal en camino de chocar en un éxito de taquilla de cuartos de final, Alcaraz podría enfrentarse a un oponente cansado en las semifinales.

No se sorprenda si, dentro de quince días, el hombre con la combinación devastadora de poder y toque se encuentra uniéndose a Nadal, Michael Chang, Mats Wilander y Bjorn Borg en un club de élite: hombres que ganaron Roland Garros cuando eran adolescentes.

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Escrito por Redaccion NM

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