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El arma secreta de los Yankees para mantener el control del Este de la Liga Americana no es un secreto en absoluto

Si los Yankees de Nueva York tienen un superpoder, es… bueno, probablemente sea tirar dinero de sus extremidades como Spiderman con telarañas. Pero si tienen un superpoder en el campo, es conjurar excelentes bullpens prácticamente todos los años.

Los relevistas son famosos por su volatilidad, incluso los mejores han llevado a los contendientes a una montaña rusa, ya que su efectividad fluctúa enormemente de un año a otro o incluso a veces de un mes a otro. Los Yankees no son inmunes a eso a nivel individual, pero bajo el mando del gerente general Brian Cashman han logrado de manera persistente inclinar el juego a su favor en las últimas entradas.

Al entrar en 2022, el estatus de favorito de los Yankees en el Este de la Liga Americana fue ampliamente cuestionado. Los Toronto Blue Jays son jóvenes, audaces y en ascenso. La temporada baja fue tecnocrática y un poco decepcionante para los estándares del Bronx. Muchos observadores (levanta la mano tímidamente) no pensaron que los Yankees habían hecho lo suficiente para mantenerse por delante de Toronto.

En poco más de un mes, tomaron el control de la división, con un comienzo de 28-10, dominando a los Azulejos en enfrentamientos directos. Ellos tienen convirtió un lanzamiento de moneda el día inaugural en 76.2% de probabilidades de ganar la división y probabilidades igualmente altas de ganar un adiós en el formato ampliado de postemporada de la MLB.

La razón principal, literal y figurativamente, es Aaron Judge, quien hasta ahora está cumpliendo un año de contrato del calibre de MVP. Pero una gran parte del crédito también debe ir a un bullpen que marca la diferencia y que se ha destacado por encima de los Azulejos y, de hecho, del resto de la liga.

relevistas de los Yankees liderar la MLB en efectividad, efectividad ajustada por el parque, probabilidad de victoria agregada e, increíblemente, jonrones permitidos por nueve entradas.

Eso es particularmente notable porque Aroldis Chapman, el cerrador de gran poder, está atravesando exactamente el tipo de turbulencia que podría arruinar las temporadas de algunos equipos. Y porque Zack Britton, el otro gran nombre del personal, está en el estante después de la cirugía Tommy John. Pero ningún rival ha surgido a través de esa aparente apertura. En cambio, lo que está brillando es esa superpotencia de los Yankees: un dominio de la evaluación y el desarrollo de lanzadores que ha moldeado nuevas estrellas en la forma de Michael King y Clay Holmes.

El relevista de los Yankees, Michael King, se ha convertido en un arma de varias entradas del bullpen. (Foto de Mike Stobe/Getty Images)

Un rey se desarrolla, no nace

Has oído que el béisbol es un juego de fracaso. Por lo general, esa referencia asiente al hecho de que los mejores bateadores del juego logran un out el 60% del tiempo. Sin embargo, si realmente quieres mirar hacia el abismo, permíteme dirigir tu atención al mundo de los prospectos de lanzamiento.

Antes de la temporada 2019, siete de los 10 mejores prospectos de los Yankees, según la clasificación de Baseball Prospectus, eran lanzadores. Donde el sueño de prácticamente todos los brazos jóvenes es un incondicional de la rotación, los Yankees obtuvieron precisamente una apertura (no muy buena) de ese grupo en 2022. El lanzador que hizo esa apertura, Luis Gil, fue enviado de regreso a Triple-A y se fue. un juego esta semana apuntando a su codo. La esperanza es difícil de mantener en el montículo. Uno fue cambiado a los Piratas de Pittsburgh por el titular Jameson Taillon. Y tres de ellos se han convertido en colaboradores del bullpen.

El prospecto No. 7 en esa lista fue King. En ese entonces, era un lanzador derecho elegido en un trato que no recuerdas con los Marlins de Miami, cuya tarjeta de presentación era un buen sinker que iba de 91 a 93 mph. No hubo buenos lanzamientos secundarios de los que hablar, y el mejor de los casos fue «devorador de entradas».

De alguna manera, se ha quedado corto incluso en eso. El puñado de aperturas que hizo al nivel de las grandes ligas fueron difíciles, y los Yankees no tienen mucho espacio para brazos traseros incipientes que otros equipos podrían tolerar. Por supuesto, esa es una forma innecesariamente limitada de ver las cosas. De la única manera que le importa a los Yankees, que siempre compiten, es un éxito rotundo.

Su camino hacia el as de relevo es un ejemplo de cómo la organización saca limonada de estas situaciones y mantiene su bullpen repleto de líderes mundiales.

¿Recuerdas esa buena pero no abrumadora plomada baja de los 90? Ahora va a 95 mph (¡en promedio!) y se complementa con un arma de velocidad imposible contra los diestros y otra contra los zurdos.

Después de dejar el camino del abridor, King asumió un papel de relevo de varias entradas. En las 25 2/3 entradas que ha lanzado este año (en lugar de las 40 típicas de un abridor), está registrando una efectividad de 1.40 con una tasa de ponches del 39.4% más cercana.

Sobre la base de la tasa, ha sido tan efectivo como cualquier lanzador en el mundo.. Y debido a que está llevando a los Yankees a través de múltiples marcos a la vez, King ha sido uno de los 16 lanzadores más valiosos del béisbol hasta el momento. por cualquiera de los principales Cálculo de GUERRA.

El más impactante de esos nuevos lanzamientos es la bola rompiente que aprendió de Corey Kluber el año pasado. Cae en la categoría de barrendero ascendente, y es muy buena.

Debido al ángulo de brazo relativamente bajo que crea su plomada de cola, King ha demostrado ser particularmente hábil para generar un molesto barrido lateral. Muchos bateadores comienzan sus swings pensando que salpicarán la esquina exterior, luego casi tirar sus brazos fuera de lugar tratando (y fallando) de alcanzarlo.

Desplegado predominantemente contra bateadores diestros, el lanzamiento ha resultado en golpes en el 47.1% de los swings y permitió un total de tres hits, todos sencillos. Contra los zurdos, recurre a una bola rápida de cuatro costuras con más frecuencia y cambia un cambio de pelota de Wiffle que los bateadores fallan el 77.8% del tiempo y aún no han logrado un hit.

Este es el tipo de progreso inductor de doble toma que parece surgir rutinariamente del sistema de ligas menores de los Yankees. La velocidad de construcción es algo habitual, y las versiones de las ofertas de velocidad baja que suprimen los jonrones y se deslizan hacia los lados, como la barredora y el cambio que usa King, también se han convertido en marcas registradas.

Incluso cuando la durabilidad o el control o alguna otra limitación impiden que un brazo prometedor obtenga un lugar en la rotación, los Yankees los ayudan a formular un plan para dominar durante una entrada o tres.

A medida que el mánager de los Yankees, Aaron Boone, lo despliega cada vez más en el noveno, Clay Holmes podría ser el próximo cerrador en el Bronx.  (Foto AP/Nam Y. Huh)

A medida que el mánager de los Yankees, Aaron Boone, lo despliega cada vez más en el noveno, Clay Holmes podría ser el próximo cerrador en el Bronx. (Foto AP/Nam Y. Huh)

Una obra maestra lista para ser esculpida

Un equipo que construye tantos repertorios viciosos también está sintonizado con el potencial no realizado en otros equipos. Así que probablemente debería haber levantado las banderas rojas para la oficina principal de los Piratas cuando Nueva York llamó por un derecho de 6 pies y 5 pulgadas con una efectividad de por vida de 5.57 en 91 juegos.

Por desgracia, contestaron el teléfono y lo enviaron a empacar por dos jugadores de cuadro de ligas menores. Clay Holmes se puso las telas a rayas poco antes de la fecha límite de cambios en 2021 y se convirtió en un lanzador diferente en un centavo.

En 48 1/3 entradas desde el acuerdo, registró una efectividad de 1.12 y redujo su WHIP casi a la mitad. Un lanzador que batalló con bases por bolas durante partes de cuatro temporadas en Pittsburgh (tuvo 25 solo en la primera mitad de 2021) ha emitido solo seis pases libres con los Yankees.

Lo que los Yankees identificaron y ayudaron a Holmes a implementar, se siente elemental en retrospectiva.

¿Estás listo para esta visión abrasadora? Se dieron cuenta de que su plomada turbo, que se ve así…

fue realmente bueno.

Incluso esta semana, con los fanáticos clamando por que Holmes ascienda al papel de cerrador mientras el veterano Chapman lucha con el control, el gerente Aaron Boone tenía una respuesta de una línea a un reportero que preguntó por qué esa plomada es tan buena.

«¿Lo has visto?»

Es el mismo tipo de bola de bolos desviada de mediados a altos de los 90 con la que los relevistas como Blake Treinen han hecho carreras. Y Holmes lo estaba mezclando con al menos dos lanzamientos inferiores, incluida una bola rápida de cuatro costuras, y a menudo fallaba bajo cuando la lanzaba.

Ahora, para otorgar algo de crédito a los Piratas y a todos los demás equipos, un cazatalentos quien habló con el New York Daily News admitieron que tampoco vieron venir este resplandor. El potencial de ese tono fue oscurecido por su uso.

Holmes se dio cuenta de que la plomada era su pan y mantequilla, pero los Yankees lo alentaron a apoyarse completamente en ella.

“Sabía que mi sinker era mi mejor recta. Así que es difícil realmente salir del bullpen y solo estás viendo a un tipo una vez y no quieres que te ganen en algo que no es tu mejor lanzamiento”, dijo Holmes al Daily News. “Así que ese fue mi proceso de pensamiento detrás de eso”.

Lanzó la plomada en el 51% de sus lanzamientos con los Piratas. Con los Yankees, lo ha despedido el 76% de las veces. También lo usaron para resolver su problema de caminar. El lanzamiento es tan bueno que no necesita ser refinado en ciertas partes de la zona. Es la rara bola rápida lo suficientemente buena como para fallar los bates. En Pittsburgh, estaba subestimando el lanzamiento al tratar de afinarlo en una ventana estrecha.

Plomos con los Piratas.  Vía Baseball Savant.

Plomos con los Piratas. Vía Baseball Savant.

En el Bronx, Holmes simplemente lo enciende en el medio, incluso en la zona. Le da un margen de error más amplio en la ubicación y, alerta de spoiler, los bateadores no pueden arreglarlo de todos modos.

Plomos con los Yankees.  Vía Baseball Savant.

Plomos con los Yankees. Vía Baseball Savant.

Por ahora, no hay un cambio de guardia reconocido públicamente en la novena entrada, pero las designaciones oficiales no vienen al caso. Holmes ha conseguido tres salvamentos y exige consideración para los momentos más cruciales. Si Chapman continúa fallando, es un plan de respaldo de otro mundo. Si Chapman recupera su forma, los Yankees tienen un monstruo de múltiples cabezas al acecho en cada partido.

Cuando buscábamos una ventaja entre los contendientes de la División Este de la Liga Americana esta primavera, comprensiblemente nos llamaron la atención los brillantes juguetes nuevos en Toronto: siguen siendo formidables y podrían surgir en una batalla seria con este equipo de los Yankees. Pero lo que algunos de nosotros nos perdimos no era nada nuevo, sino un patrón que se repetía.

Al igual que Dellin Betances y Chad Green y David Robertson y otros antes que ellos, los Yankees tienen ases en la manga. Ases de relevo. Y todos deberíamos estar esperándolo ahora.

Fuente

Escrito por Redaccion NM

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