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El aislamiento social y la soledad aumentan el riesgo de muerte por infarto, accidente cerebrovascular

Crédito: CC0 Dominio público

El aislamiento social y la soledad están asociados con un aumento del 30 % en el riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular, o de muerte por cualquiera de ellos, según una nueva declaración científica de la Asociación Estadounidense del Corazón, publicada hoy en la revista Diario de la Asociación Americana del Corazón. La declaración también identifica la falta de datos sobre las intervenciones que pueden mejorar la salud cardiovascular de las personas socialmente aisladas o solitarias.

«Más de cuatro décadas de investigación han demostrado claramente que el aislamiento social y la soledad están asociados con resultados adversos para la salud», dijo Crystal Wiley Cené, MD, MPH, FAHA, presidenta del grupo de redacción de la declaración científica y profesora de medicina clínica y director administrativo de equidad, diversidad e inclusión en salud en University of California San Diego Health. «Dada la prevalencia de la desconexión social en los EE. UU., el impacto en la salud pública es bastante significativo».

El riesgo de aislamiento social aumenta con la edad debido a factores de la vida, como la viudez y la jubilación. Casi una cuarta parte de los adultos estadounidenses mayores de 65 años están socialmente aislados, y la prevalencia de la soledad es aún mayor, con estimaciones del 22% al 47%. Sin embargo, los adultos más jóvenes también experimentan aislamiento social y soledad. Una encuesta del proyecto Making Caring Common de la Universidad de Harvard describe a la «Generación Z» (adultos que actualmente tienen entre 18 y 22 años) como la generación más solitaria. El mayor aislamiento y soledad entre los adultos más jóvenes puede atribuirse a un mayor uso de las redes sociales y una menor participación en actividades presenciales significativas.

Los datos también sugieren que el aislamiento social y la soledad pueden haber aumentado durante la pandemia de COVID-19, particularmente entre los adultos jóvenes de 18 a 25 años, los adultos mayores, las mujeres y las personas de bajos ingresos.

El aislamiento social se define como tener contacto personal poco frecuente con personas para relaciones sociales, como con familiares, amigos o miembros de la misma comunidad o grupo religioso. La soledad es cuando sientes que estás solo o tienes menos conexión con los demás de lo que deseas. “Aunque el aislamiento social y la soledad están relacionados, no son lo mismo”, explica Cené. «Los individuos pueden llevar una vida relativamente aislada y no sentirse solos y, por el contrario, las personas con muchos contactos sociales aún pueden experimentar la soledad».

El grupo de redacción revisó la investigación sobre el aislamiento social publicada hasta julio de 2021 para examinar la relación entre el aislamiento social y la salud cardiovascular y cerebral. Ellos encontraron:

  • El aislamiento social y la soledad son determinantes comunes, pero poco reconocidos, de la salud cardiovascular y cerebral.
  • La falta de conexión social se asocia con un mayor riesgo de muerte prematura por todas las causas, especialmente entre los hombres.
  • El aislamiento y la soledad están asociados con marcadores inflamatorios elevados, y las personas que estaban menos conectadas socialmente tenían más probabilidades de experimentar síntomas fisiológicos de estrés crónico.
  • Al evaluar los factores de riesgo para el aislamiento social, la relación entre el aislamiento social y sus factores de riesgo va en ambos sentidos: la depresión puede conducir al aislamiento social y el aislamiento social puede aumentar la probabilidad de experimentar depresión.
  • El aislamiento social durante la infancia se asocia con un aumento de los factores de riesgo cardiovascular en la edad adulta, como la obesidad, la hipertensión arterial y el aumento de los niveles de glucosa en sangre.

Los factores socioambientales, incluidos el transporte, los arreglos de vivienda, la insatisfacción con las relaciones familiares, la pandemia y los desastres naturales, también son factores que afectan las conexiones sociales.

«Hay pruebas sólidas que vinculan el aislamiento social y la soledad con un mayor riesgo de una peor salud del corazón y del cerebro en general; sin embargo, los datos sobre la asociación con ciertos resultados, como la insuficiencia cardiaca, la demencia y el deterioro cognitivo, son escasos», dijo Cené.

La evidencia es más consistente para un vínculo entre el aislamiento social, la soledad y la muerte por enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular, con un aumento del 29 % en el riesgo de ataque cardíaco y/o muerte por enfermedad cardíaca, y un aumento del 32 % en el riesgo de accidente cerebrovascular y muerte por accidente cerebrovascular. «El aislamiento social y la soledad también se asocian con un peor pronóstico en las personas que ya tienen una enfermedad coronaria o un accidente cerebrovascular», añadió Cené.

Las personas con enfermedades cardíacas que estaban socialmente aisladas tuvieron un aumento de muertes de dos a tres veces durante un estudio de seguimiento de seis años. Los adultos socialmente aislados con tres o menos contactos sociales por mes pueden tener un 40 % más de riesgo de accidente cerebrovascular o ataque cardíaco recurrente. Además, las tasas de supervivencia de la insuficiencia cardíaca a 5 años fueron más bajas (60 %) para las personas que estaban socialmente aisladas y para las que estaban socialmente aisladas y clínicamente deprimidas (62 %), en comparación con las que tenían más contactos sociales y no estaban deprimido (79%).

El aislamiento social y la soledad también están asociados con comportamientos que tienen un impacto negativo en la salud cardiovascular y cerebral, como niveles más bajos de actividad física autoinformada, menor consumo de frutas y verduras y más tiempo sedentario. Múltiples estudios grandes encontraron asociaciones significativas entre la soledad y una mayor probabilidad de fumar.

«Existe una necesidad urgente de desarrollar, implementar y evaluar programas y estrategias para reducir los efectos negativos del aislamiento social y la soledad en la salud cardiovascular y cerebral, particularmente para las poblaciones en riesgo», dijo Cené. «Los médicos deben preguntar a los pacientes sobre la frecuencia de su actividad social y si están satisfechos con su nivel de interacción con amigos y familiares. Luego, deben estar preparados para derivar a personas que están socialmente aisladas o solas, especialmente aquellas con antecedentes de enfermedad cardíaca. o accidente cerebrovascular—a los recursos de la comunidad para ayudarlos a conectarse con otros».

Algunas poblaciones son más vulnerables al aislamiento social y la soledad, y se necesita más investigación para comprender cómo el aislamiento social afecta la salud cardiovascular y cerebral en estos grupos, incluidos niños y adultos jóvenes, personas de grupos raciales y étnicos subrepresentados, lesbianas, homosexuales, personas bisexuales, transgénero y queer (LGBTQ), personas con discapacidades físicas, personas con problemas auditivos o visuales, personas que viven en áreas rurales y comunidades de escasos recursos, personas con acceso limitado a la tecnología y al servicio de Internet, inmigrantes recientes y personas encarceladas.

La revisión destaca la investigación entre adultos mayores destinada a reducir el aislamiento social y la soledad. Estos estudios encontraron que los programas de acondicionamiento físico y las actividades recreativas en los centros para personas mayores, así como las intervenciones que abordan los pensamientos negativos sobre la autoestima y otros pensamientos negativos, se han mostrado prometedores para reducir el aislamiento y la soledad.

La revisión no identificó ninguna investigación dirigida a reducir el aislamiento social con el objetivo específico de mejorar la salud cardiovascular.

«No está claro si realmente estar aislado (aislamiento social) o sentirse aislado (soledad) es más importante para la salud cardiovascular y cerebral porque solo unos pocos estudios han examinado ambos en la misma muestra», dijo Cené. «Se necesita más investigación para examinar las asociaciones entre el aislamiento social, la soledad, la enfermedad coronaria, el accidente cerebrovascular, la demencia y el deterioro cognitivo, y para comprender mejor los mecanismos por los cuales el aislamiento social y la soledad influyen en los resultados de salud cardiovascular y cerebral».

Esta declaración científica fue preparada por el grupo de redacción voluntario en nombre del Comité de Determinantes Sociales de la Salud de la Asociación Estadounidense del Corazón del Consejo de Epidemiología y Prevención y el Consejo de Calidad de la Atención e Investigación de Resultados; el Comité de Ciencias de la Prevención del Consejo de Epidemiología y Prevención y el Consejo de Calidad de la Atención e Investigación de Resultados; el Comité de Ciencias de la Prevención del Consejo de Epidemiología y Prevención y el Consejo de Enfermería Cardiovascular y del Accidente Cerebrovascular; el Consejo de Arteriosclerosis, Trombosis y Biología Vascular; y el Consejo de Accidentes Cerebrovasculares.


La investigación encuentra que el aislamiento social está directamente asociado con la demencia posterior


Más información:
Diario de la Asociación Americana del Corazón (2022). DOI: 10.1161/JAHA.122.026493

Proporcionado por la Asociación Americana del Corazón


Citación: El aislamiento social y la soledad aumentan el riesgo de muerte por ataque cardíaco, accidente cerebrovascular (4 de agosto de 2022) consultado el 4 de agosto de 2022 en https://medicalxpress.com/news/2022-08-social-isolation-loneliness-death-heart. html

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Escrito por Redaccion NM

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