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De vuelta en las mayores, y de vuelta en Dodger Blue, Trayce Thompson está donde pertenece

Trayce Thompson experimentó la cima de su carrera hace seis años con los Dodgers. Varios valles después, Thompson está de vuelta en Los Ángeles y está aprovechando al máximo su regreso a las mayores. (David Zalubowski/Prensa Asociada)

Bolsas de murciélagos y una maleta extragrande.

En muchos sentidos, han sido los recuerdos definitorios de traice thompsonLa trayectoria profesional transitoria de .

Más de 13 años en el béisbol profesional, el jardinero oficial ha estado con nueve franquicias; jugó para 19 equipos de ligas mayores y menores; sido intercambiado, comprado o reclamado seis veces.

Al final de cada stint giratorio, suelen suceder dos cosas:

Empaca su maleta para mudarse a una nueva ciudad, una nueva casa club, una nueva organización.

Y guarda la vieja bolsa de bates en la unidad de almacenamiento de su familia, agregando a una colección que ahora se siente como un caleidoscopio de reliquias de béisbol descartadas.

“Es un poco desalentador”, dijo, “ver todos los diferentes colores”.

De hecho, el espectro va desde el negro de los Medias Blancas de Chicago hasta el verde de los Atléticos de Oakland, el rojo de los Diamondbacks de Arizona y el marrón de los Padres de San Diego.

Al reflexionar sobre todos los cambios recientes, Thompson no pudo evitar suspirar.

Trayce Thompson de Los Angeles Dodgers, a la derecha, conecta un jonrón solitario frente al receptor de los Washington Nationals, Keibert Ruiz.

Trayce Thompson está bateando .295 con tres jonrones y 15 carreras impulsadas en 29 juegos durante su período actual con los Dodgers. (Mark J. Terrill / Associated Press)

“A partir de ahora, siempre piensas que vas a estar con un equipo”, admitió. “Ha sido una rutina mental”.

Pero luego, señaló con orgullo, su colección siempre ha presentado más Dodger azul que cualquier otra cosa.

Es el club con el que, hace seis años, vivió el punto álgido de su carrera.

Y el equipo que, en el último mes, le ha dado una ansiada oportunidad de regreso a las mayores.

“Sabía que podía llegar a las Grandes Ligas y contribuir y restablecerme y ser un jugador de impacto”, dijo Thompson recientemente, ahora a más de un mes de un intercambio que lo trajo de regreso a Los Ángeles, donde está emergiendo como un jugador de mitad de temporada. sorprende con un promedio de bateo de .301, cuatro jonrones y 17 carreras impulsadas en 30 juegos.

“Pero hacerlo aquí, con mucha gente que conozco, mucha gente con la que he pasado mucho tiempo, creo que el tema común es simplemente especial”, continuó. “Es algo que realmente nunca pensé que podría suceder”.

Hubo un tiempo en que Thompson pensó que estaría con los Dodgers para el largo plazo.

Nativo de Southland que asistió a Santa Margarita High en el condado de Orange, Thompson fue reclutado por los White Sox en la segunda ronda en 2009, luego fue cambiado a los Dodgers después de un exitoso debut en la MLB en 2015.

Inmediatamente se sintió como en casa.

Thompson formó parte de la lista del día inaugural después de los entrenamientos de primavera de 2016. Desarrolló lazos rápidos en su nueva casa club, incluso mudándose con Joc Pederson, corey seager y alex madera.

Y durante la primera mitad de la siguiente campaña, floreció como un novato de 25 años, registrando un porcentaje de embase más slugging de .796 y 13 jonrones en sus primeros 73 juegos mientras, ocasionalmente, bateaba tan alto como tercero en la alineación.

“Él cargó para nosotros durante un mes o dos”, gerente david roberts recordado.

En ese momento, Thompson dijo que «sentía que iba a estar aquí por un tiempo».

Trayce Thompson de los Dodgers llega para un juego de béisbol de entrenamiento de primavera contra los Medias Blancas de Chicago el 19 de marzo de 2016

Trayce Thompson de los Dodgers llega para un juego de béisbol de entrenamiento de primavera contra los Medias Blancas de Chicago el 19 de marzo de 2016 en Phoenix. (Jae C. Hong / Associated Press)

En cambio, su carrera se deshizo rápidamente.

Agravó una lesión en la espalda ese julio. Unas semanas después, una radiografía reveló dos vértebras fracturadas, una lesión que puso fin a su temporada.

Su tiempo con los Dodgers también estaba en el reloj.

Después de rebotar entre triple A y las grandes ligas en 2017, bateando solo .122 en 27 juegos, Thompson fue designado para asignación por el equipo al final del entrenamiento de primavera del próximo año, reclamado por los Yankees de Nueva York, luego nuevamente por el Atlético dos días después.

«No jugué bien», dijo Thompson sobre su primera temporada con los Dodgers. “A eso se reduce todo”.

Sus próximos dos años no fueron mucho mejores: un «desastre» autoadmitido en 2018, cuando bateó solo .117 en 51 juegos con los Atléticos y los Medias Blancas; una temporada 2019 mediocre con la filial triple A de Cleveland; y una campaña 2020 acortada por la pandemia que se gastó por completo en el sitio de entrenamiento alternativo de los Diamondbacks.

“Solo viví con una maleta grande”, dijo con una risa autocrítica. “Aprendí a ser eficiente con mi embalaje.”

A pesar de los contratiempos, no contempló la jubilación.

“Siempre supe que era capaz”, dijo, “así que siempre vi una luz al final del túnel”.

Pero también era consciente de que su carrera estaba al borde del abismo.

“Tuve que cavar profundo”, dijo. “No quería terminar mi carrera pensando que no lo dejé todo ahí”.

Trayce no fue el único miembro de la familia Thompson que experimentó la adversidad en ese momento.

Mientras se esforzaba en las menores, tratando de redescubrir su juego, su hermano mayor klay thompsonel guardia All-Star de los Golden State Warriors, estuvo atado a la banca con una serie de lesiones graves, se perdió toda la temporada 2019-20 con un ligamento cruzado anterior desgarrado y toda la 2020-21 con una rotura de tendón de Aquiles. tendón.

Trayce dijo que Klay acudió a él para pedirle consejo sobre cómo había lidiado con la decepción de su lesión en la espalda y cómo lidió con las luchas mentales de una rehabilitación a largo plazo.

Sin embargo, sus charlas también fueron impactantes para Trayce.

“Ver su fuerza mental para pasar por todo eso y ver la luz al final del túnel, es similar a lo que tuve que pasar”, dijo Trayce. “No necesariamente por la lesión, sino solo por el rendimiento y todo lo que ha pasado en mi carrera.

La estrella de los Golden State Warriors, Klay Thompson, firma autógrafos para los fanáticos mientras ve a los Dodgers jugar contra los Gigantes de San Francisco.

La estrella de los Golden State Warriors, Klay Thompson, firma autógrafos para los fanáticos mientras ve a los Dodgers jugar contra los Gigantes de San Francisco el 24 de julio en el Dodger Stadium. (Mark J. Terrill / Associated Press)

“Ciertamente lo he visto como una inspiración. Regresó de dos lesiones importantes cuando mucha gente lo descontó y no sabía si iba a ser quien es o lo que sea. Así que no tenía excusa más que hacer todo lo posible para volver [to the majors] y restablecerme.”

Para Trayce, eso significó hacer una «inmersión profunda» en su desempeño decreciente, tratando de identificar dónde se había desviado.

Pasó largas horas frente a una computadora, viendo y reproduciendo videos de su swing y otros relacionados con el deporte que admiraba. También tuvo muchas «conversaciones consigo mismo», tratando de reponer su psique con «confianza y convicción».

Una vez más, Klay proporcionó alguna motivación familiar.

“Mi hermano es un buen ejemplo de eso, un tipo que nunca rehuye un momento, nunca rehuye un tiro determinado”, dijo Trayce. “Es un tipo del que aprendo”.

Cuando Klay regresó a la cancha el otoño pasado, pasó a ganar un cuarto título de la NBA con los Warriors, Trayce eventualmente regresó a las mayores por primera vez en tres años, ganando una llamada de septiembre de los Cachorros de Chicago la temporada pasada después de conectar 21 jonrones durante la temporada triple-A.

“Mentalmente, tuve que reevaluarme a mí mismo… y volver a encontrarme a mí mismo”, dijo Thompson. “Siento que estos últimos dos años, realmente comenzando en el 2019, ha sido un viaje hacia eso”.

Dos días antes de celebrar el regreso triunfal de Klay en el desfile del campeonato de los Warriors el mes pasado, michal thompson se sentó en una habitación de hotel del Área de la Bahía y fue testigo del último punto de inflexión de su otro hijo en tiempo real.

Después de firmar con los Padres esta primavera y ser liberado después de solo seis juegos de la MLB, Trayce estaba de regreso en las menores, sobresaliendo para el afiliado triple A de los Detroit Tigers en su último intento por revivir su carrera.

Durante la tarde del Día del Padre el 19 de junio, en un juego que Mychal estaba viendo en vivo en su computadora desde su habitación de hotel, Trayce conectó un sencillo en la sexta entrada que elevó su promedio de bateo de la temporada a .299.

Mychal estaba encantado. Entonces, estaba confundido.

En la séptima entrada, Trayce fue sacado inesperadamente del juego.

Oh, no, Pensó Mychal. ¿Trayce se lastimó?

Poco después, sin embargo, sonó el teléfono de Mychal. Trayce estaba al otro lado de la línea.

“Hola, papá”, dijo Trayce. “Me acaban de cambiar”.

¿Dónde?

“Los Dodgers”, espetó emocionado su hijo.

Trayce Thompson de los Dodgers hace un gesto hacia las gradas después de conectar un jonrón de tres carreras

Trayce Thompson de los Dodgers hace un gesto hacia las gradas después de conectar un jonrón de tres carreras contra los Rockies de Colorado el 4 de julio en el Dodger Stadium. (Kyusung Gong/Prensa Asociada)

Mychal reconoció de inmediato el significado, sabiendo muy bien los sentimientos que su hijo tenía con la organización: los recuerdos azules que había guardado en su unidad de almacenamiento durante todos esos años.

“Todos los pelos de mi cuerpo se erizaron”, recordó recientemente el excentro de los Lakes. “Se sentía como si estuviera de vuelta en casa. Era su sueño volver a ponerse el uniforme de los Dodgers”.

Mychal agregó: “Fue una respuesta a mis oraciones”.

Mientras tanto, Tracye ha ayudado a resolver algunos de los problemas de mitad de temporada de los Dodgers.

Cuando sufrieron algunas lesiones en los jardines, el presidente de operaciones de béisbol, Andrew Friedman, dijo que el equipo apuntó de inmediato al toletero diestro.

“Causó una fuerte impresión cuando estuvo aquí”, dijo Friedman. “Era alguien a quien observamos de cerca y siempre apoyamos”.

Y en lo que desde entonces se ha convertido en su período más largo en las Grandes Ligas desde 2018, Trayce ha mostrado su poder característico (es una muestra pequeña, pero su porcentaje de slugging de .542 es el mejor del equipo) y combinó una fuerte defensa en los jardines con una nueva consistencia en el campo. lámina.

“Tener a Trayce cómodo, conociendo su entorno, creo que le dio la mejor oportunidad de actuar desde el principio”, dijo Roberts. “Es un tipo contra el que no puedes apostar”.

El papel de Trayce para el resto de la temporada sigue sin estar claro.

Chris Taylor está a punto de regresar de una fractura en el pie. Según los informes, los Dodgers han sido en el mercado por otro bate antes de la fecha límite de canjes el martes.

Aún así, para Trayce, no ha habido un nuevo viaje a la unidad de almacenamiento últimamente; no hay señales de que pronto necesite empacar su maleta nuevamente.

Por ahora, el simple hecho de estar de regreso en las mayores, y especialmente con los Dodgers, ha sido un primer paso gratificante.

“Muchos equipos tal vez no vieron eso en mí, lo cual está bien”, dijo. “Pero siempre supe que era capaz de estar aquí”.

Esta historia apareció originalmente en Tiempos de Los Ángeles.

Fuente

Escrito por Redaccion NM

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