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Darvin Ham tendrá el poder de enviar a la banca a Russell Westbrook si se queda con los Lakers, según el informe

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Getty Images

Uno de los muchos, muchos puntos de discordia entre Russell Westbrook y Frank Vogel fue el uso de Westbrook al final de los juegos. En algunas ocasiones, Vogel envió a Westbrook a la banca por un momento crucial pensando que otros jugadores se habían ganado el derecho de cerrar para los Lakers. A Westbrook no le gustó eso. «Me gané el derecho de estar en las alineaciones de cierre», dijo. dijo a los periodistas después de uno de esos incidentes. Vogel perdió su trabajo. La única razón por la que Westbrook sigue en el equipo es porque nadie más lo quiere.

Por lo tanto, no debería sorprender a nadie que el reemplazo de Vogel, Darvin Ham, haya sido autorizado para usar a Westbrook como mejor le parezca. De acuerdo a Jovan Buha del Athletic, Ham «tendrá más poder para colocar a Westbrook en la banca en la recta final de los juegos», y ese poder «eventualmente podría extenderse para eliminar a Westbrook de la alineación titular». Los informes de la temporada pasada indicaron que Vogel podría haber dado ese paso, pero temía que al hacerlo correría el riesgo de perder por completo el compromiso de Westbrook.

Todas las señales apuntan a que tanto Westbrook como los Lakers buscan una separación. Los Lakers lo han comprado abiertamente en intercambios, sobre todo por Kyrie Irving. Westbrook se separó de su antiguo agente, Thad Foucher, debido a diferencias irreconciliables. foquero dijo en un comunicado después que creía que Westbrook debería aceptar la oferta de Ham para asumir un nuevo rol como titular más orientado a la defensiva. Eso sugiere que Westbrook preferiría continuar jugando su estilo típico en otro equipo. Hasta el momento, no está claro si algún equipo estaría interesado en darle tal control.

Estratégicamente hablando, hay un argumento convincente a favor de enviar a Westbrook a la banca desde el principio. Los Lakers han construido una lista casi completamente desprovista de tiros. No hay un tirador de 3 puntos con un 38 por ciento de carrera en este equipo. Kendrick Nunn no es un tirador, pero al menos es un tirador lo suficientemente decente como para alejar a los defensores de LeBron James y Anthony Davis. Westbrook no lo es. Si eso no es evidente hoy, será a principios de temporada.

Eso supone que Westbrook todavía está en el equipo. Por ahora, los Lakers están en un patrón de espera. Hasta que se resuelva la situación de Kevin Durant en Brooklyn, no hay nada que puedan hacer para forzar un intercambio de Irving. Una vez que el polvo se asiente en los Nets, tendremos una idea más clara de cómo se verán los Lakers. Pero incluso si Westbrook está de regreso, parece que tendrá que ganarse su papel en la lista de la próxima temporada.