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Dana White, UFC cierra posiblemente el mejor año hasta la fecha con nubes de tormenta de pago de luchadores que se avecinan en la distancia

dana white peace

Si hubiera alguien más merecedor de un premio MVP después de un 2020 tan difícil para casi todos en el panorama de los deportes profesionales, Dana White habría sido una elección fácil.

A pesar de sus métodos a menudo controvertidos, el descarado presidente de UFC encontró una manera de sortear de manera segura los muchos obstáculos provocados por el brote de coronavirus no solo para garantizar que la promoción de la pelea siga como siempre, sino también para atraer a una nueva legión de fanáticos al deporte siendo el único deporte activo durante algunos de los días más oscuros de la pandemia.

Entonces, ¿qué hicieron White y compañía para superar ese desempeño en 2021? Impulsado por el regreso de un Conor McGregor activo y un enorme acuerdo de distribución con el socio de transmisión ESPN, el UFC cerrará este año calendario como el más lucrativo en los 28 años de historia de la compañía.

Solo las dos apariciones de McGregor, un par de derrotas por nocaut técnico de alto perfil ante Dustin Poirier, se combinaron para producir casi el 40% de las compras de pago por evento de la promoción en 2021, por John S. Nash de BloodyElbow.com. Sin embargo, la realidad financiera de la promoción, a medida que UFC continúa eliminando cualquier ventaja de negociación restante que les quede a los luchadores gracias a una serie de acuerdos inteligentes, significó que los ingresos producidos por McGregor representaron solo el 7% de los ingresos totales de la promoción.

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Ya sea que uno esté de acuerdo con su manejo del pago de los luchadores o no, ya que el tema continúa convirtiéndose en un tema candente, el UFC tiene todas las cartas en este momento y ha utilizado inteligentemente su control para maximizar todo, desde las ganancias hasta la experiencia general de los fanáticos. Y después de un año tan increíble con tentadoras carteleras de lucha casi todos los fines de semana, es difícil imaginar este momento, ahora mismo, como algo más que la cima de una montaña para la visión agresiva de White.

Siempre que se le presenta un problema, White y su equipo tienen la respuesta.

Desde alinearse con comisiones estatales liberales como Florida y Texas para asegurarse de que los estadios permanezcan llenos independientemente de las preocupaciones de salud pública hasta crear su propia «isla de fantasía» para escapar en Abu Dhabi, White se ha mantenido un paso por delante de su competencia. Y a pesar de que la promoción sigue en marcha para los eventos de PPV, el UFC ha mantenido hábilmente todas sus carteleras más pequeñas de Fight Night en casa en las instalaciones de UFC Apex al lado de sus oficinas centrales en Las Vegas, donde se ha compensado la falta de ingresos por boletos. por la eliminación de los costos de viaje y producción.

Para cualquiera que haya seguido el ascenso meteórico de UFC desde la compra de Zuffa de la marca moribunda en 2001 hasta su venta de $ 4 mil millones a Endeavor en 2016, es justo preguntarse si 2021 algún día será recordado como el mejor de los tiempos para UFC dada la tormenta. nubes que se han ido formando lentamente.

Cada vez que se le pregunta públicamente sobre el salario de los boxeadores, White ha sido históricamente desdeñoso de que haya algún problema. Pero está claro que UFC todavía tiene el tipo de control sobre sus atletas, que son contratistas independientes y no empleados, que ningún otro deporte profesional puede rivalizar.

Los fanáticos rutinariamente se benefician de los principios de emparejamiento de UFC de que los mejores pelean rutinariamente contra los mejores, que es algo con lo que el primo del boxeo mucho menos organizado de MMA solo podría soñar. Y es difícil imaginar algún tipo de cambio significativo hasta que los propios combatientes descubran una manera de unir fuerzas y mantenerse firmes contra la promoción, ya sea en la forma de un sindicato o una asociación de combatientes que los represente.

Si bien parece poco probable que se produzca un cambio importante en ese frente en el corto plazo, no busque más allá del lanzamiento abortado en 2016 de la Asociación de Atletas de Artes Marciales Mixtas como prueba, hasta dónde llegará el campeón de peso pesado Francis Ngannou para potencialmente pelear. de su contrato actual antes de su regreso en enero contra el campeón interino Cyril Gane es algo para observar de cerca.

La mayoría de las ligas deportivas profesionales pagan alrededor del 50 % de los ingresos totales a sus atletas, mientras que UFC, según los informes, paga aproximadamente el 15 %. Eso, junto con las cláusulas contractuales draconianas que permiten que la promoción extienda el contrato de un luchador automáticamente después de ganar un campeonato o rechazar una oferta de pelea, son algunos de los problemas que Ngannou ha estado sacando a la luz pública durante su disputa en curso.

Ngannou y White podrían dirigirse a aguas traicioneras.

imágenes falsas

UFC ha tenido éxito durante esta era en la creación de un mundo de ricos y pobres, lo que ha eliminado la necesidad de que la mayoría de los luchadores de élite se quejen públicamente de sus ingresos, en gran parte debido a lo largo y difícil que fue el camino para finalmente llegar a un lugar cómodo. Pero es difícil imaginar que este tipo de éxito controlado continúe en las MMA a medida que continúa integrándose en la corriente principal debido al éxito de la UFC y la exposición creada a través de su relación con ESPN.

Es casi inevitable que surjan más conflictos de alto perfil de personas como Ngannou y el ex campeón de peso semipesado Jon Jones, el último de los cuales no ha peleado en casi dos años y exige un pago justo acorde con su nivel de logros. La estrella de YouTube convertida en boxeador profesional Jake Paul, por ejemplo, ha construido gran parte de su plataforma como pugilista al explicarle a su gran base de suscriptores de redes sociales de más de 50 millones lo poco que se les paga a los luchadores de UFC en comparación con él.

Si bien se necesitará algo más que alguien como Ngannou que amenace su propio futuro en la UFC para tomar una posición sobre lo que siente que vale, su participación en este debate actual con los jefes de la compañía es crucial. Si UFC continúa tomando una posición firme contra él sin compromiso, es inevitable que otras estrellas principales solo sigan su ejemplo.

Dado lo peligroso que puede ser este deporte pelea por pelea, es difícil ver el éxito abrumador de UFC y no argumentar que los propios peleadores merecen algo mejor. Es igualmente claro que una vez que se resuelva el problema del pago de los peleadores, el control que actualmente disfruta UFC sobre el emparejamiento, que alimenta directamente la experiencia de los fanáticos, nunca volverá a ser el mismo.

Desde ese punto de vista, los fanáticos de UFC deberían saborear el sabor a medida que el año calendario más consistentemente espectacular de la promoción llega a su fin. Estos, de hecho, son los mejores tiempos, ya que es inevitable que se produzca un cambio.



Fuente

Escrito por jucebo

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