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¿Cuánto tiempo puede vivir un ser humano sano?

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Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público

La muerte de la persona más anciana del mundo a la edad de 118 años ha reavivado un debate que ha dividido a los científicos durante siglos: ¿existe un límite sobre cuánto tiempo puede vivir un ser humano sano?

Después de que la monja francesa Lucile Randon muriera la semana pasada, la bisabuela española María Branyas Morera, de 115 años, asumió el título de la persona viva más anciana, según Guinness World Records.

Allá por el siglo XVIII, el naturalista francés Georges-Louis Leclerc, conocido como el conde de Buffon, teorizó que una persona que no hubiera sufrido un accidente o una enfermedad podría vivir un máximo teórico de 100 años.

Desde entonces, los avances médicos y la mejora de las condiciones de vida han hecho retroceder el límite un par de décadas.

Se alcanzó un nuevo hito cuando la francesa Jeanne Calment celebró su 120 cumpleaños en 1995.

Calment murió dos años después a la edad de 122 años. Sigue siendo la persona de mayor edad que jamás haya vivido, al menos eso se ha verificado.

Según las Naciones Unidas, se estima que había 593.000 personas de 100 años o más en 2021, frente a las 353.000 de la década anterior.

Se espera que el número de centenarios se duplique con creces durante la próxima década, según la agencia de datos Statista.

El conde de Buffon también podría haberse sorprendido por el aumento de supercentenarios, personas de 110 años o más, cuyo número ha ido en aumento desde la década de 1980.

¿Límite natural en 115?

Entonces, ¿hasta dónde podemos llegar? Los científicos no están de acuerdo y algunos sostienen que la vida útil de nuestra especie está limitada por estrictas restricciones biológicas.

En 2016, los genetistas que escribieron en la revista Naturaleza dijo que no ha habido ninguna mejora en la longevidad humana desde finales de la década de 1990.

Al analizar los datos demográficos globales, descubrieron que la esperanza de vida humana máxima había disminuido desde la muerte de Calment, a pesar de que había más personas mayores en el mundo.

«Llegaron a la conclusión de que la vida humana tiene un límite natural y que la longevidad está limitada a unos 115 años», dijo a la AFP el demógrafo francés Jean-Marie Robine.

“Pero esta hipótesis es en parte cuestionada por muchos demógrafos”, dijo Robine, especialista en centenarios del instituto de investigaciones médicas INSERM.

La investigación en 2018 encontró que, si bien la tasa de muerte aumenta con la edad, se ralentiza después de los 85 años.

Alrededor de los 107 años, la tasa de muerte alcanza un máximo de 50 a 60 por ciento cada año, según la investigación.

«Según esta teoría, si hay 12 personas de 110 años, seis sobrevivirán hasta los 111, tres hasta los 112, y así sucesivamente», dijo Robine.

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Pero cuantos más supercentenarios, más posibilidades tienen algunos de vivir para llegar a edades récord.

Si hay 100 supercentenarios, «50 vivirán hasta los 111 años, 25 hasta los 112», dijo Robine.

«Gracias a un ‘efecto de volumen’, ya no hay límites fijos para la longevidad».

Sin embargo, Robine y su equipo están publicando una investigación este año que mostrará que la tasa de mortalidad continúa aumentando más allá de los 105 años, lo que reduce aún más la ventana.

¿Significa esto que hay un techo duro sobre cuánto tiempo podemos vivir? Robine no llegará tan lejos.

“Seguiremos haciendo descubrimientos, como siempre lo hemos hecho, y poco a poco mejorará la salud de las personas más ancianas”, dijo.

Otros expertos también son cautelosos a la hora de elegir un bando.

«No hay una respuesta definitiva por el momento», dijo France Mesle, demógrafo del instituto francés de estudios demográficos (INED).

«Incluso si van en aumento, el número de personas que llegan a una edad muy avanzada sigue siendo bastante pequeño y todavía no podemos hacer ninguna estimación estadística significativa», dijo a la AFP.

Por lo tanto, podría ser una cuestión de esperar a que aumente el número de supercentenarios para probar el «efecto de volumen».

Y, por supuesto, algunos avances médicos futuros pronto podrían cambiar todo lo que sabemos sobre la muerte.

Eric Boulanger, un médico francés especializado en ancianos, dijo que la «manipulación genética» podría permitir que algunas personas vivan 140 o incluso 150 años.

© 2023 AFP

Citación: ¿Cuánto tiempo puede vivir un ser humano saludable? (2023, 24 de enero) recuperado el 24 de enero de 2023 de https://medicalxpress.com/news/2023-01-healthy-human.html

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Fuente

Escrito por jucebo

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