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Cuando Kyrie Irving regrese a la alineación de los Nets, debe demostrar que la decisión del equipo se traducirá en victorias, no más problemas.

kyrie irving

Kyrie Irving regresa a los Brooklyn Nets el miércoles por la noche, y a través de su condición de jugador de medio tiempo, su ensimismamiento, su impresionante pero a veces poco confiable talento, su posición personal sobre las vacunas versus el baloncesto y su incesante sensibilidad de mirarme espera un simple pregunta que solo el propio Irving podrá responder, en la cancha, lejos de todo lo demás:

¿Lo vale todo?

Entre todas las rarezas de esta temporada de la NBA se encuentra el hecho extraño de que en ningún otro momento Irving ha estado en una mejor posición para mostrar que su talento se traduce de manera real para los Nets.

Uno pensaría que un jugador de su estatura, un campeón de la NBA con siete selecciones All-Star a su nombre, estaría más allá de tales preguntas. Uno pensaría que vencer a Steph Curry en los momentos finales de las Finales de la NBA de 2016 resolvería las cosas. Uno pensaría, y muchos ya lo hacen, que la destreza individual de Kyrie en la cancha es la respuesta a tales incertidumbres. Y estarías equivocado.

Una conversación reciente con un gerente general de la NBA resumió la paradoja. Cuando se le preguntó sobre Kyrie, el DJ realizó un soliloquio espontáneo de unos minutos sobre todas las cosas que vienen con Irving detrás de escena: un rápido festival de chismes de señales de advertencia y comportamiento de diva que podría hacer sonrojar a Antonio Brown. «Es un desastre», me dijeron. «Es un desastre en un vestuario».

¿Así que evitarías traerlo a tu equipo si llegara la oportunidad?

«No,» suspiró. «No. Lo traería. Es demasiado talentoso para no hacerlo».

Por lo tanto, el Catch-22 en el que se encuentran ahora los Nets. Irving es un desastre, claro, pero lo necesitan, ahora más que nunca, con tantas ausencias relacionadas con COVID. Y entonces Kyrie Irving está de regreso. Sin garantía de que funcionará.

La recompensa real de tener a Irving en la cancha siempre ha sido tan desconcertante y extraña como muchas de sus travesuras fuera de la cancha. La charla sobre la Tierra plana fue buena para los titulares. Pero lo que realmente importaba era su impacto al ganar y perder, y eso nunca ha sido tan fácil de identificar como la forma de la Tierra o los puntajes de Irving.

Kyrie se sumó a lo que era un muy buen equipo de los Celtics cuando llegó en 2017, un equipo joven que ya había hecho una final de la Conferencia Este sin él, y que haría otra con Irving lesionado como Celtic. Y, sin embargo, nunca dieron el siguiente salto con Irving entre ellos. Retrocedieron.

Los Nets también han sido un campo de prueba curioso de lo que significa tener a Irving en la mezcla.

Algunos números en estas dos paradas:

Kyrie jugó 127 partidos con Boston en las temporadas 2017-18 y 2018-19. Los Celtics tenían marca de 78-49 con él en la cancha para un porcentaje de victorias de .614. Sin embargo, tuvieron marca de 16-11 sin Kyrie en ese tramo para un porcentaje de victorias mucho más alto de .702.

Este mismo efecto se ha trasladado a Brooklyn.

Kyrie jugó en 20 juegos para un equipo de los Nets en la temporada 2019-20 liderado por Spencer Dinwiddie y Caris LeVert. Tuvieron marca de 8-12 durante ese tiempo, una marca de .400. Y, sin embargo, Brooklyn tuvo marca de 27-25 en 52 juegos sin él, justo por encima de .500 y notablemente mejor que cuando jugaba.

La temporada pasada, Kyrie jugó en 54 juegos para los Nets, y tuvieron marca de 36-18 en esos juegos y 12-6 sin él, básicamente un lavado.

Mucho para decir un poco: su talento no es necesariamente una ruta segura hacia el éxito.

Han pasado muchas cosas desde entonces, por supuesto, con una pandemia que cambió la liga y la decisión de Kyrie de no vacunarse, lo que, dadas las reglas en la ciudad de Nueva York, significa que no puede jugar partidos de local en Brooklyn. Hasta hace poco, hasta que la desesperación en la que se encuentran los Nets a medida que los jugadores de la NBA ingresan a los protocolos de salud y seguridad de la liga forzaron un cambio, su equipo cumplió con esa postura con una prohibición total del equipo.

Lo que nos lleva al regreso de Kyrie Irving contra los Pacers en Indianápolis esta noche.

Es un tiempo único. El triunvirato Kevin Durant-James Harden-Kyrie Irving no está lejos de un verano en el que Harden e Irving pueden optar por no participar en sus acuerdos, si así lo desean. El Este se ha vuelto más difícil que cuando KD y Kyrie vieron por primera vez a Brooklyn como destino. Y sabemos, por su historial, que Irving puede ser impredecible en términos de su futuro como jugador.

Además: no es exactamente fácil ganar un campeonato, incluso si tienes el tipo de talento que tiene Brooklyn. Irving nunca lo ha hecho sin LeBron. Durant nunca lo ha hecho sin Steph. Muchos, muchos chicos nunca lo han hecho en absoluto.

Entonces, hay presión, y una sensación de que el tiempo pasa rápidamente, y una necesidad, todo mezclado con las expectativas que rodean a Brooklyn. Todo perfecto para que Irving intervenga y muestre más que su talento. Para mostrar su valor. Para mostrar su valía a un equipo que busca victorias, no, en última instancia, estadísticas llamativas y habilidades a lo grande.

Tal vez se encuentra con ese momento. Hubo humildad y autenticidad, o eso pareció, en los primeros comentarios de Kyrie a los medios la semana pasada a medida que se acercaba su regreso.

«Sabía las consecuencias», dijo. «No estaba preparado para ellos, ni por asomo en la imaginación. Al comenzar la temporada, tenía mi proceso de pensamiento de poder ser un compañero de equipo a tiempo completo y simplemente salir, divertirme y brindar una gran marca de baloncesto». por ahí. Pero desafortunadamente, no sucedió así. Las cosas suceden por una razón, y ahora estamos aquí y estoy agradecido por esto.

«Increíblemente agradecido de estar de vuelta en el edificio, recibido con los brazos abiertos por mis compañeros de equipo, toda la organización. No voy a mentir. Ha sido relativamente difícil observar todo lo que sucede en el mundo».

Están bien esos comentarios. Son bienvenidos, incluso. Pero también son tan intrascendentes como, digamos, los tiros pasivo-agresivos de Kyrie a LeBron James en un podcast en 2020, o cómo se sintió al jugar a la sombra de LeBron en Cleveland, o cualquiera de las otras señales pequeñas y grandes a lo largo de los años que Kyrie puede ser menos que idílico y tolerante en un vestuario.

Lo que importa ahora es cómo cualquiera de estas cosas se traduce en ganancias o pérdidas.

Tomemos a Aaron Rodgers como ejemplo. Ayer, estalló una conversación completa en las redes sociales y en todo el ecosistema de los medios deportivos sobre la simpatía de Rodgers y su repentina encrucijada con su candidatura a MVP. Esto sucedió después de que un votante de MVP de la NFL le dijera a una estación de radio de Chicago que le negaría su voto de MVP al mariscal de campo de los Green Bay Packers porque, básicamente, no le agrada ese tipo.

Es un levantamiento de cejas, y muy, muy tonto. De hecho, Rodgers puede ser el jugador más desagradable de la NFL, pero también es casi seguro uno o dos o tres de los más «valiosos». Los Packers tienen marca de 13-3, aseguraron al principal sembrado de la NFC y serían, quizás, generosamente, un equipo de cuatro victorias sin él.

La basura fuera del campo a veces puede ser una señal y un impacto de lo que vendrá en el campo. Ver: Antonio Brown.

Pero no siempre, como deja claro el ejemplo de Rodgers.

Kyrie es la versión de la NBA de un jugador muy talentoso y muy desagradable. Es grosero con los medios. No es amable ni aprecia a los excompañeros de equipo, incluidas las estrellas. En el pasado ha socavado, con torpeza pasivo-agresiva, a muchachos que en ese momento eran compañeros de equipo. Ha pisoteado logos de equipos anteriores, ha estado ensimismado, se ha perdido partidos que no necesitaba, ha sido, a menudo, una y otra y otra vez, el lío que me ha preparado GM.

Ah, pero el talento.

Irving convierte a los Nets en los aspirantes al título que se supone que deben ser, empujándolos a otro nivel y ayudándolos a hacer una carrera realmente profunda una vez que lleguemos a los playoffs.

O bien, él es lo que ha estado insinuando durante años: no vale la pena todo el problema.



Fuente

Escrito por jucebo

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