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COVID: las personas no vacunadas pueden ser vistas como ‘viajeros gratuitos’ y enfrentar discriminación

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Crédito: Arte siberiano/Shutterstock

Mas que cinco mil millones de personas en todo el mundo ahora se han vacunado contra COVID-19. Por supuesto, es posible que muchos de los aproximadamente tres mil millones que aún no han podido acceder a una vacuna COVID, particularmente en países de bajos ingresos. Pero una parte de los que no están vacunados han optado por no vacunarse.

Desde que las vacunas COVID estuvieron disponibles hace dos años, hemos visto una divergencia cada vez más amplia y, a menudo, amarga entre quienes están vacunados y quienes eligieron no estarlo.

Un estudio reciente en Naturaleza buscó investigar el alcance de la intolerancia y la discriminación entre las personas vacunadas y las personas no vacunadas contra el COVID. Los investigadores encontraron que en la mayoría de los países, las personas que están vacunadas muestran actitudes negativas hacia las personas que no están vacunadas. Pero curiosamente, había evidencia mínima de lo contrario.

Los autores llevaron a cabo tres estudios conjuntos en los que encuestaron a más de 15 000 personas de 21 países de todos los continentes habitados. Utilizaron encuestas diseñadas para medir el prejuicio expresado en tres formas: afectivo (por ejemplo, emociones negativas hacia un grupo), cognitivo (por ejemplo, estereotipos negativos) y actitudinal (por ejemplo, apoyo a la exclusión y eliminación de derechos).

Las encuestas destacaron que las personas vacunadas expresaron actitudes discriminatorias hacia las personas no vacunadas en todos los países excepto Hungría y Rumania.

Por el contrario, la antipatía de las personas no vacunadas hacia las personas vacunadas solo se observó en Alemania y EE. UU.

En la mayoría de los países, el prejuicio hacia las personas no vacunadas era igual o mayor que hacia los grupos sociales que tradicionalmente han sido discriminados, como los inmigrantes, los exconvictos y los drogodependientes.

Los investigadores encontraron que muchas personas vacunadas no querrían que sus parientes cercanos se casaran con alguien que no estuviera vacunado (un ejemplo de expresión afectiva). También tendían a percibir a los no vacunados como incompetentes o menos inteligentes (expresión cognitiva).

Una encuesta realizada solo en los EE. UU. como parte de un estudio más amplio encontró que las personas que están vacunadas creen que a las personas no vacunadas se les deben negar ciertos derechos fundamentales. Este es un ejemplo de expresión actitudinal.

Por ejemplo, algunas personas vacunadas sintieron que las personas no vacunadas deberían enfrentar restricciones a su libertad de movimiento. Una proporción menor abogó por restricciones a la libertad de expresión, acceso a la ciudadanía estadounidense y beneficios sociales.

¿Un viaje gratis?

Curiosamente, el alcance de las actitudes discriminatorias hacia las personas no vacunadas fue mayor en países con mayor confianza social y una cultura de cooperación más fuerte. En esos países, era más probable que las personas estuvieran de acuerdo con la afirmación «se puede confiar en la mayoría de las personas», a diferencia de los países con menor confianza social donde la mayoría sentía que «debe tener mucho cuidado al tratar con las personas».

Los autores del estudio interpretan este hallazgo a través de la lente de la psicología de la cooperación humana. Es decir, en países con un marcado sentido del deber cívico y la responsabilidad individual hacia el bien común, las personas que se benefician del esfuerzo colectivo sin aportar su parte son percibidas como “free riders”.

En este contexto, el esfuerzo compartido es, por supuesto, vacunarse, y los beneficios colectivos incluyen un menor riesgo de infección y, por lo tanto, de enfermedad y muerte, el fin de los bloqueos, etc.

Los países con mayor confianza y una cultura cooperativa suelen ser más eficaces en la supresión de epidemias. Por lo tanto, es comprensible y, de hecho, natural que los ciudadanos de estos países en particular alberguen sentimientos negativos hacia estos llamados jinetes librescuya decisión de rechazar las vacunas puede poner en peligro a sus compañeros y a la sociedad en general.

Aunque este estudio encontró mayor evidencia de que las personas vacunadas discriminan a quienes no están vacunados, en lugar de lo contrario, todavía hay partes vocales de la población no vacunada que expresan hostilidad hacia quienes están vacunados.

Por ejemplo, algunos reclaman la supremacía biológica sobre los vacunados, llamándose a sí mismos «sangre pura«. La idea infundada de que las personas vacunadas son biológicamente inferiores ha ganado una creciente popularidad entre los escépticos de línea dura de las vacunas y los teóricos de la conspiración, hasta el punto de que algunos pacientes rechazar transfusiones con sangre «contaminada» por las vacunas.

Estas son extremosy, afortunadamente, formas relativamente raras de vacilación ante las vacunas. Pero tales ejemplos muestran que no son solo los vacunados los que perpetúan las actitudes negativas.

Hacia una sociedad polarizada

Si bien la psicología social ofrece una explicación de por qué las personas vacunadas pueden albergar resentimiento hacia las personas no vacunadases importante recordar que la discriminación generalizada dirigida a cualquier grupo social es perjudicial, no solo para quienes son discriminados, sino para la sociedad en general.

Los autores del estudio advierten que, a corto plazo, el prejuicio hacia los no vacunados puede complicar la gestión de la pandemia, por ejemplo, alejando a parte de la población y haciéndola aún menos propensa a cumplir con las medidas preventivas. A largo plazo, sugieren que puede significar que las sociedades dejen la pandemia más polarizadas de lo que entraron.

Tiempo antivacunas y teóricos de la conspiración son frecuentemente los que atraen más controversia, no son las únicas personas que componen la población no vacunada. Por ejemplo, una persona puede rechazar o retrasar la vacunación debido a condiciones médicas, problemas de salud mental o fobia a las agujas, o porque es parte de una minoría con experiencias pasadas negativas. con las autoridades de salud.

Este estudio refuerza la importancia de que los gobiernos y los trabajadores de la salud comuniquen la información de salud pública de manera transparente y sin prejuicios. Es esencial comprender las diversas razones por las que las personas pueden dudar acerca de las vacunas y comunicar la importancia de las medidas preventivas (para el individuo y la sociedad en general) sin discriminar o antagonizar a las personas o grupos indecisos.

Más información:
Alexander Bor et al, Actitudes discriminatorias contra los no vacunados durante una pandemia global, Naturaleza (2022). DOI: 10.1038/s41586-022-05607-y

Proporcionado por La Conversación


Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.La conversación

Citación: COVID: las personas no vacunadas pueden ser vistas como ‘viajeros libres’ y enfrentar discriminación (6 de enero de 2023) recuperado el 6 de enero de 2023 de https://medicalxpress.com/news/2023-01-covid-unvaccinated-people-free-riders .html

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Fuente

Escrito por jucebo

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