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Conoce al chef de la USWNT responsable de alimentar a los campeones de la Copa del Mundo

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MONTERREY, México — Hamburguesas, chuletas de cerdo, macarrones con queso: es difícil elegir un plato favorito. Eso sin mencionar los platos veganos personalizados que llaman la atención en cada comida.

Lejos del campo y las presiones de la clasificación para la Copa del Mundo y los Juegos Olímpicos, la comida es el tema de conversación del equipo nacional femenino de EE. UU. en el Campeonato W de CONCACAF. Y Teren Green podría ser la persona más popular del equipo.

«Es genial, un chef tan bueno», dice la defensora estadounidense Sofía Huerta, entusiasmada con todo, desde tacos hasta tostadas de aguacate. Huerta y sus compañeras ya se clasificaron para la Copa del Mundo de 2023 e intentarán hacerse con un lugar en los Juegos Olímpicos de 2024 el lunes.

Green, o «Chef T», como casi todos lo conocen, es el chef personal del equipo contratado durante los grandes torneos, y cocina todas las comidas para los jugadores y el personal. Tres veces al día, cuatro en los días de juego para las comidas nocturnas posteriores al juego, supervisa el suministro de combustible a los dos veces campeones defensores de la Copa del Mundo.

Enmarcado así, puede sonar como un trabajo estresante, pero lo que distingue a Green es su habilidad para hacer comida popular mientras hace que la hora de la comida sea divertida. Parte de ese proceso es permitir que los jugadores tengan voz en el menú. Cada jugador tiene la oportunidad de diseñar el menú en un día determinado. El personal colocará un póster con el jugador para celebrar sus elecciones, ninguna de las cuales decepcionará una vez preparada.

Emily Fox y Megan Rapinoe celebraron cumpleaños temprano en el Campeonato W de CONCACAF aquí en México. Fox optó por un estilo local: tacos y ceviche, luego churros de postre. Luego vino el pastel de cumpleaños, junto con un canto en equipo que el introvertido Fox dijo que Rapinoe disfrutó un poco más.

Este esfuerzo de colaboración entre el chef y el equipo es una ventana a cómo funciona Green y por qué es un miembro tan importante del equipo. Lleva consigo las lecciones que aprendió cuando era un joven chef en The Sagamore, un resort de lujo con vista al lago George en el norte del estado de Nueva York: su papel no se trata solo de comida, sino también de un servicio y una experiencia excepcionales.

«Siento que la hora de comer es una parte importante [of the environment]”, dice Green desde una silla en el comedor privado que el equipo ha bloqueado y personalizado en lo alto de su hotel en Monterrey, México. “Lo tenemos tres veces al día y queremos que sea el mejor tres veces al día. Queremos que todos sean felices, queremos que todos tengan lo que quieren. No queremos que nadie se sienta excluido, así que constantemente pido solicitudes. Dime que quieres. Haremos que suceda».

Green, de 33 años, es un chef autodidacta que comenzó en un pequeño restaurante en el área metropolitana de Detroit, desde el trabajo de preparación y el lavado de platos hasta los platos principales. Se fue por la oportunidad en el Sagamore para mejorar sus habilidades antes de regresar a su hogar en Detroit para trabajar en lo alto del famoso Renaissance Center con vista a la ciudad.

Luego tuvo su primera oportunidad en los deportes a través de una conexión, trabajando con los Detroit Pistons de la NBA. Green comenzó como uno de los cinco chefs, codeándose con Stan Van Gundy, Andre Drummond y Reggie Jackson. Después de algunas semanas, dice Green, los jugadores lo solicitaron exclusivamente. Pronto, comenzaron a invitarlo a sus casas para cocinar y pasar el rato. La popularidad de Green tuvo tanto que ver con su hospitalidad como con su comida, dice ahora.

«La mayor parte del tiempo en realidad no querían comer, solo querían un amigo», dice Green. «Venía a cocinar, cocinaba una comida, y luego decían, está bien, vamos a jugar [NBA]2K o vamos al cine que tenían en su casa».

Las jugadoras del equipo nacional femenino de EE. UU. también se han aficionado a «Chef T». Green hizo una conexión con el equipo antes de la Copa del Mundo de 2019 y se desempeñó como chef durante todo el torneo, que ganó EE. UU. Regresó nuevamente para los Juegos Olímpicos de Tokio el año pasado, y se unió nuevamente al equipo antes del torneo clasificatorio para el Campeonato W de CONCACAF 2022. Su trabajo de tiempo completo es cocinar para los Tigres de Detroit de la MLB cuando juegan en casa, y trabajan con él en las ocasiones en que se va para unirse a las mujeres estadounidenses.

Green es una figura alta con un comportamiento tranquilo y humilde. «No se trata realmente de mí», dice sobre su trabajo. Se integra a la perfección con el equipo, desempeñando un papel integral detrás de escena, que en esencia está diseñado para ayudar a todos los demás a hacer mejor su trabajo.

«Cuando traes a alguien a una mezcla de delegaciones, no es solo tu conjunto de habilidades, se trata del ajuste», dijo la gerente general del equipo nacional femenino de EE. UU., Kate Markgraf. «Definitivamente encaja. Es un gran elemento [of the team], pero es un valor añadido. Es alguien hacia el que gravitan diferentes personas. Y cuando ves su rostro, todos los jugadores dicen ‘Chef T’ porque es una presencia de apoyo que no amenaza, que es algo que necesitas en este entorno».

Un chef es oficialmente un puesto de apoyo profesional que US Soccer ofrece a su discreción. Markgraf dice que debería ser una inversión que todos los equipos estén haciendo.

Becca Roux, la dirección ejecutiva de la Asociación de Jugadores de la USWNT está de acuerdo. «Es fantástico que la USSF haya traído recientemente a un chef a la mayoría de los principales torneos y clasificatorios de EE. UU., ya que es una ventaja para la salud, la seguridad y el rendimiento», le dice a ESPN.

La plantilla de la selección nacional femenina de EE. UU. es numerosa, por lo que Green no trabaja sola. Se reúne con la jefa de rendimiento del equipo, Ellie Maybury, y la dietista del equipo, Lindsay Langford, para crear pautas sobre lo que el equipo debe comer: más carbohidratos antes de un juego, flexibilidad para disfrutar después de un juego.

Luego, Green toma esas pautas y crea ideas para el menú, trabajando con chefs locales en el hotel del equipo. Se asegurará de que el personal de la cocina del hotel conozca las pautas nutricionales del equipo y los objetivos de cualquier comida determinada, y luego colaborarán. Por lo general, Green no puede ver el primer juego de un torneo porque necesita que el personal local se asimile con las operaciones posteriores al juego, pero se lo puede encontrar en el estadio, disfrutando de un juego, como durante la victoria del jueves por 3-0 sobre Costa Rica. en la semifinal del torneo.

Green dice que le gusta apoyarse en la experiencia local de los chefs y usar ingredientes locales, todos los cuales se obtienen por su calidad. En Monterrey, eso significa usar auténticas salsas mexicanas y aguacates «perfectos». En los Juegos Olímpicos, había de todo, desde ramen hasta carne Wagyu y mangos Miyazaki, una versión cara de la fruta que parece un caramelo.

«Tienes que tener respeto por la cocina», dice Green sobre entrar en nuevos entornos. «Me alegro de saber cómo caminar correctamente por la cocina y moverme hacia donde no ofendo a nadie».

Los jugadores notan la atención al detalle. Green no creció en el fútbol. Su primer partido de fútbol femenino fue cuando disparó por primera vez con el equipo, en un campo de entrenamiento en St. Louis, Missouri, en 2019. Inmediatamente, hubo respeto recíproco.

«Son geniales», dijo. «No ocultan nada. Son extremadamente agradecidos, lo cual es una de las razones por las que son mi equipo favorito para trabajar».

Después de que finalice el Campeonato W de CONCACAF, Green regresará a su trabajo habitual para los Tigres de Detroit. Sin embargo, ya tiene los ojos puestos en la Copa del Mundo de 2023 y se pregunta en voz alta con qué tipos de cocina necesita comenzar a experimentar de Australia y Nueva Zelanda.

Desplácese por la página de Instagram de Green y, entre las deliciosas fotos de sus platos, lo encontrará sosteniendo el trofeo de la Copa del Mundo en el campo de Lyon después de que EE. UU. ganara en 2019. Megan Rapinoe lo saludó personalmente en los escalones. del Ayuntamiento de Nueva York durante su discurso después de esa victoria.

Fue allí en Francia donde esa atención especial que Green pone en su oficio se hizo evidente para los jugadores. Entre los veganos practicantes del equipo se encuentra Alex Morgan, quien estaba en ese equipo y está de vuelta con el equipo para el Campeonato W de CONCACAF. Green dice que siente simpatía por los veganos porque no siempre pueden comer exactamente lo que se les antoja, por lo que pone un esfuerzo adicional en sus comidas, sirviéndolas directamente en lugar de a través de un buffet. Pronto, más jugadores querían participar en esa experiencia.

«Cuando fuimos a Francia, tal vez había dos veganos», dijo Green. «Al final, había alrededor de seis. Construyo el plato específicamente para ellos, lo hago bonito y elegante y se lo entrego. Cuando los otros jugadores ven eso, dicen: ‘Oh, quiero que me traigan una comida. Yo también.»

Ahora, los jugadores más nuevos también lo notan. Este campo de entrenamiento es el primero que Huerta experimenta con el «Chef T», pero dijo que la apreciación de su trabajo es fuerte y la conexión que hace con los jugadores es inmediata.

«La comida aquí ha sido increíble y, obviamente, eso es muy importante para un atleta profesional, el aspecto nutricional», dijo. «Es tan bueno y sabe exactamente lo que hace. Eso es algo que, cuando no lo tienes aquí, es algo que te preocupa o en lo que estás pensando. Tenerlo aquí, sin embargo, está solucionado». No tienes que preocuparte por nada de lo que pones en tu cuerpo. Es tan dulce, nos cuida. Es tan valioso e importante para el equipo».

Por supuesto, siempre hay espacio para algunas comidas trampa para mantener las cosas divertidas. Después de la victoria del equipo por 1-0 sobre México el lunes, eso significó filet mignon a la 1 am. A veces significa helado. Incluso el jefe está de acuerdo con un poco de diversión.

«El posjuego de macarrones con queso, y normalmente no como macarrones con queso», dice Markgraf, «es lo mejor que he probado en mi vida».

Fuente

Escrito por jucebo

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