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Cómo la nueva esperanza del tenis británico se recuperó del cáncer infantil para lograr el sueño de Wimbledon

Cómo la nueva esperanza del tenis británico luchó contra el cáncer infantil para lograr el sueño de Wimbledon – PA

La emocionante racha de la nueva esperanza del tenis británico llegó a su fin en la abrasadora cancha central de de la reina el viernes por la noche. Pero la voluntad de lucha de Ryan Peniston nunca fue más evidente que en la derrota.

Ahora, los allegados al zurdo rumbo a Wimbledon desde Southend en Essex han hablado de la verdadera batalla que forjó su férrea voluntad de triunfar. Con solo un año, a Peniston se le diagnosticó rabdomiosarcoma, un raro cáncer de tejidos blandos, que requirió no solo cirugía sino también quimioterapia para tratarlo.

Aunque apenas lo recuerda, la enfermedad y su cura tuvieron un costo físico significativo en sus primeros años de vida, ralentizando su crecimiento hasta la mitad de su adolescencia. A los 26 años, es relativamente mayor para irrumpir en la gira mundial profesional de singles.

Pero, hablando con Telegraph Sport, su manager John Wright explicó que para Peniston no se aplican las reglas normales. “Tiene una fuerza increíble, una actitud de nunca darse por vencido que es increíble de ver. Ryan ha estado en contra de dos o tres puntos de partido en los torneos en el último mes, pero se mantuvo firme y luchó a través de ellos. Es un chico muy genial”.

Si el ruido de la multitud en el club Queen’s de Londres esta semana es algo por lo que pasar, el público está de acuerdo. Después del enrutamiento el número 5 del mundo y reciente subcampeón del Abierto de Francia Casper Ruud el martes, Peniston se recuperó de un segundo set perdido contra el poderoso argentino Francisco Cerundolo dos días después.

Dirigiéndose a la multitud después del partido, describió su vertiginoso ascenso como una «montaña rusa», «un sueño». Añadió: “No quiero despertar de esto pronto”.

El choque de tercera ronda del viernes contra Filip Krajinovic resultó ser una montaña demasiado grande, a pesar de que Peniston se llevó el primer set. Pero incluso en los dos sets perdidos que siguieron, mostró su deseo de triunfar, ganando un rally épico con una volea en picado en la red para mantener vivas sus esperanzas, aunque sea brevemente.

Peniston, quien sobrevivió a sus compatriotas de mayor rango en Queen’s por varios días, ahora ocupa el puesto 145 en el mundo. Tiene una semana para prepararse para Wimbledon, donde tiene una entrada comodín.

Hablando antes del torneo de esta semana, habló de su fascinación infantil por los Campeonatos. “Cuando era niño fui a ver quizás cuatro o cinco años seguidos”, dijo. “Creo que desde entonces solo he tenido este sueño de jugar allí”.

Él describe el trauma de su cáncer de los primeros años como «un comienzo bastante agitado para mi vida… para mis padres debe haber sido muy difícil, pero unió a mi familia». La conciencia de Peniston de lo cerca que estuvo del desastre antes de que pudiera caminar vive con él: la primera línea de su biografía en Twitter dice que «cada día es una bonificación».

“A medida que fui creciendo, quería aprender más sobre eso porque, cuando era niño, no hablábamos mucho de eso como familia. Creo que porque fue un momento muy difícil para mis padres, mis hermanos y familiares”.

Su padre lo introdujo en el tenis, entrenando a Peniston antes de que finalmente se mudara al sur de Francia para entrenar en la Academia ISP y luego al programa de tenis de la Universidad de Memphis. Él espera que su sorprendente éxito como debutante en la gira individual masculina sea una ayuda para otras familias bajo estrés.

“Solo quiero inspirar a otras familias y otros niños que podrían estar pasando por algo similar”, dijo. “Dales un poco de esperanza de que las cosas pueden funcionar”.

Tendrá muchas oportunidades en las próximas semanas. Como explicó Wright: “Está en el cuadro principal de Eastbourne, lo cual es fantástico, y después de eso es Wimbledon. Entonces probablemente descansará un poco antes de intentar clasificarse para el US Open. Es increíble, considerando de dónde viene”.

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Escrito por Redaccion NM

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