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Columna: La única rivalidad en el golf son los recorridos, no los jugadores

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PEBBLE BEACH, California, EE.UU. (AP) — Jon Rahm comenzó su año con ganar dos seguidos en el PGA Tour. Rory McIlroy comenzó su año con birdies en los dos últimos hoyos para ganar en Dubai.

Esto parecería tener el aspecto de la última rivalidad del golf en ciernes, excepto que será difícil reemplazar la rivalidad que ya tiene el golf.

Es una rivalidad entre giras, no entre jugadores.

Eso quedó claro en Dubai cuando hubo tanta atención en McIlroy liderando como en los jugadores que lo perseguían.

Eso comienza con Patrick Reed, una espina en el costado de McIlroy que data de ese partido de individuales de la Copa Ryder que drenó energía en Hazeltine en 2016 que ganó Reed. No hay que olvidar cuando jugaron en el grupo final del Masters 2018. Reed liderado por tres y pasó a ganar su único major mientras McIlroy se desvanecía a 74.

Pero en varios momentos del lunes durante la ronda final en Dubai, una parte de la lista de LIV se alineó detrás de McIlroy: Reed, Ian Poulter, Richard Bland, incluso Bernd Wiesberger hicieron un esfuerzo para estar al margen de la contienda.

El poder estelar de McIlroy es suficiente para ganar cualquier torneo. Reed interpreta muy bien el papel de villano, y eso lo hizo aún más jugoso. Pero nadie estaba viendo esa producción sin pensar que era el establecimiento contra el recién llegado financiado por Arabia Saudita.

Fue así en el US Open el verano pasado en Brookline, una charla tranquila sobre qué jugador de LIV tendría el mejor resultado (Dustin Johnson empatado en el puesto 24).

Cualquier otro año, ver a talentos como Rahm y McIlroy ganar temprano provocaría la frase cansada: «El Masters no puede llegar lo suficientemente pronto». Este año no es diferente, solo que la anticipación va más allá de quién está jugando bien y quién está jugando dónde.

¿Es eso tan malo?

Los jugadores de LIV Golf son extraños en el mundo establecido del golf. Y será así en los otros tres majors, aunque el Masters probablemente tendrá la mayor cantidad de jugadores LIV (16) en el campo.

Las redes no querrán hablar de ello. Todos los demás lo estarán pensando.

La presunción es que los jugadores de LIV ya no están tan motivados con tanto dinero en el banco, que no estarán tan listos compitiendo en 54 hoyos sin corte contra la misma lista de jugadores, muchos de ellos pasados ​​​​de su mejor momento. ¿Qué mejor lugar para probar lo contrario, particularmente porque sucederá con poca frecuencia?

La gira europea de la próxima semana se presenta ante un panel de arbitraje en Londres que efectivamente determinará si los jugadores de LIV pueden seguir apareciendo. Por otra parte, el calendario de la gira europea es tal que probablemente no atraerá a un gran número de participantes hasta el mes previo al Abierto Británico.

Los jugadores de LIV no están permitidos en el PGA Tour. Es probable que ese caso judicial no se decida hasta dentro de al menos otro año.

McIlroy ha sido la voz más fuerte, a veces sonando mezquino, como cuando señaló sutilmente al ganar el Abierto de Canadá que su victoria lo superó al líder de LIV, Greg Norman, en títulos de carrera del PGA Tour.

Pero él se ha puesto ahí fuera, y lo ha respaldado. McIlroy no solo terminó la temporada pasada como el Campeón de la Copa FedEx y finalmente regresó al No. 1 del mundo, entregó los productos el lunes en Dubai para vencer a un némesis después de una semana extraordinaria.

Sí, esto era personal.

“Tuve que trabajar muy duro para olvidarme de quién estaba allí”, dijo McIlroy.

McIlroy no había competido en dos meses y dijo que estaba más orgulloso de ganar sin su mejor material. Aun así, la presencia de Reed (tenía que ser Reed) hacía que a veces pareciera que tenía más que perder que ganar.

La semana comenzó siniestramente cuando Reed se acercó a McIlroy en el campo de tiro y se quedó en blanco, lo que llevó al estadounidense a lanzar casualmente una camiseta LIV en dirección a McIlroy y luego llamarlo un «niño inmaduro».

McIlroy, partidario durante mucho tiempo de la dureza con la que juega Reed, tenía motivos para ignorarlo. No estaba feliz de recibir una citación en Nochebuena, a pesar de que se trataba de una demanda en la que Reed no estaba involucrado. La citación era parte de una demanda presentada por Larry Klayman contra el PGA Tour y la gira europea. Llámelo culpa por asociación, ya que Reed contrató a Klayman para presentar dos demandas por difamación contra los medios.

Fueron expulsados ​​aproximadamente al mismo tiempo en lados opuestos del Emirates Golf Club durante las dos primeras rondas, pero nunca estuvieron demasiado separados en la clasificación. Y si McIlroy no hubiera hecho un putt para birdie de 15 pies en el 18 para ganar, se habría enfrentado a Reed en un desempate de muerte súbita.

Eso habría empequeñecido a una pareja Brooks Koepka-Bryson DeChambeau cuando el golf solo pensaba que tenía una rivalidad desagradable.

Por supuesto, hubo otra historia paralela en Dubai.

Henrik Stenson terminó en el mismo grupo que Luke Donald en la tercera ronda. Ambos fueron nombrados capitanes de la Ryder Cup para Europa el año pasado. Donald estará al frente de su equipo en Marco Simone en septiembre. Stenson vendrá de un evento LIV en Rich Harvest Farms en los suburbios de Chicago, que una vez fue sede de una Copa Solheim.

Donald dijo que era como cualquier otra ronda, y probablemente sea cierto. Eso no significa que la charla desaparecerá durante los cuatro majors. Nadie quiere hablar de ello. Eso no significa que no estén pensando en ello.

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Fuente

Escrito por jucebo

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