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Canadá promete $ 31.5 mil millones en la batalla por el bienestar de los niños indígenas

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El gobierno canadiense anunció el martes que había llegado a lo que llamó el acuerdo más grande en la historia de Canadá, pagando 31.500 millones de dólares para arreglar el discriminatorio sistema de bienestar infantil de la nación y compensar a los indígenas perjudicados por él.

El acuerdo en principio forma la base para un acuerdo final de varias demandas presentadas por grupos de las Primeras Naciones contra el gobierno canadiense. Del acuerdo total, 40 mil millones en dólares canadienses, la mitad se destinará a compensar tanto a los niños que fueron retirados innecesariamente como a sus familias y cuidadores durante las últimas tres décadas.

El resto del dinero se destinará a reparar el sistema de bienestar infantil para los niños de las Primeras Naciones, que estadísticamente tienen muchas más probabilidades de ser separados de sus familias, durante los próximos cinco años para garantizar que las familias puedan permanecer juntas.

“Las Primeras Naciones de todo Canadá han tenido que trabajar muy duro para este día para reparar los errores monumentales contra los niños de las Primeras Naciones, errores alimentados por un sistema inherentemente sesgado”, dijo Cindy Woodhouse, jefa regional de Manitoba en la Asamblea de las Primeras Naciones. la organización indígena más grande de Canadá.

“Esto no fue y no es acerca de la paternidad. De hecho, se trata de pobreza”, dijo en una conferencia de prensa, y agregó que más de 200.000 niños y familias indígenas se ven afectados por el acuerdo.

El trato es un reconocimiento de que el sistema de bienestar infantil tenía mejores recursos para retirar a los niños que para mantenerlos en el lugar. El sistema fue producto de políticas discriminatorias implementadas y aplicadas durante generaciones contra las comunidades indígenas.

De los elegibles para compensación, los expertos contratados durante el litigio han estimado que 115,000 niños fueron separados de sus familias desde 1991, dijo Robert Kugler, un abogado que representó a los reclamantes de las Primeras Naciones en dos juicios diferentes, durante la conferencia de prensa.

Si bien menos del 8 por ciento de los niños menores de 14 años en Canadá son indígenas, representan más del 52 por ciento de los que están en hogares de guarda, según el censo de 2016. datos.

El caso fue llevado por primera vez al Tribunal Canadiense de Derechos Humanos en 2007, por la First Nations Child and Family Caring Society, un grupo de defensa del bienestar infantil, y la organización indígena más grande del país, la Asamblea de las Primeras Naciones.

Afirmaron que los niños de las Primeras Naciones en las reservas y en un territorio del norte fueron discriminados porque el gobierno no financió sus servicios de bienestar infantil y apoyo familiar al mismo ritmo que lo hizo con los niños no indígenas. Para 2004, los informes mostraron que había tres veces más niños de las Primeras Naciones bajo el cuidado del estado que durante el apogeo de las escuelas residenciales, cuando los niños indígenas fueron separados por la fuerza de sus familias.

El Tribunal Canadiense de Derechos Humanos, un organismo federal cuasijudicial que juzga las denuncias de discriminación, estuvo de acuerdo y gobernó en 2016 que el gobierno debe reformar sus programas de servicios para niños y familias para las Primeras Naciones. Esto incluyó cambios en la fórmula utilizada para calcular las asignaciones de fondos para servicios gubernamentales en las reservas, según el tribunal. decisión.

Pero el gobierno federal se estancó, apelando repetidamente a que se desestimara el caso por motivos técnicos y no implementó un cambio significativo. En los últimos cinco años, el tribunal federal ha emitido alrededor de 20 órdenes de incumplimiento, según un abogado de la First Nations Child and Family Caring Society.

Mientras tanto, otros grupos de las Primeras Naciones presentaron demandas colectivas contra el gobierno por motivos similares.

“Canadá podría haber resuelto este caso por cientos de millones de dólares en el año 2000, cuando dimos la alarma de que los niños de las Primeras Naciones recibían 70 centavos por dólar en comparación con otros niños”, dijo Cindy Blackstock, directora ejecutiva de la organización que inició el caso y es profesor de trabajo social en la Universidad McGill de Montreal.

“Pero Canadá decidió no hacer eso”, agregó la Sra. Blackstock. “Y ahora estamos en las decenas de miles de millones de dólares y, lo que es más importante, los niños han perdido la vida y, a veces, la infancia en el proceso”.

En noviembre, se reclutó al respetado juez indígena y exsenador Murray Sinclair para ayudar a negociar un acuerdo extrajudicial.

“Este es el asentamiento más grande en la historia de Canadá”, dijo Marc Miller, ministro de Relaciones Indígenas de la corona de Canadá, en una conferencia de prensa en Ottawa el martes. “Pero ninguna cantidad de dinero puede revertir los daños experimentados por los niños de las Primeras Naciones”.

Los términos precisos del acuerdo para la compensación y las futuras reformas del bienestar infantil aún se están negociando, escribió el gobierno en un comunicado. declaración, aunque los fondos para ayudar a los jóvenes que están envejeciendo fuera del sistema de cuidado infantil se distribuirán a partir de la primavera.

Los oponentes políticos del primer ministro Justin Trudeau criticaron las tácticas de su gobierno en la demanda de bienestar infantil durante la campaña electoral federal del verano pasado. Jagmeet Singh, líder del Nuevo Partido Democrático, caracterizó la batalla legal como que el gobierno de Trudeau “llevaba a los niños indígenas a los tribunales”.

Canadá ha estado lidiando con su legado colonial desde 2015, cuando la Comisión de la Verdad y la Reconciliación del país consideró que la separación histórica de los niños indígenas de sus familias durante un siglo, cuando fueron enviados a escuelas residenciales, equivalía a un “genocidio cultural”. La comisión emitió decenas de llamadas a la acción, el primero de los cuales fue reducir el número de niños indígenas bajo el cuidado del estado.

El año pasado, los descubrimientos de cientos de tumbas sin marcar en los sitios de dos de esas antiguas escuelas agregaron una urgencia emocional al ajuste de cuentas, incluidas las llamadas para abandonar las celebraciones del Día de Canadá.

Se estima que 150.000 niños indígenas asistieron a los internados, el último de los cuales cerró en 1996, donde murieron cientos. Muchos fueron abusados ​​física y sexualmente.

El acuerdo del martes es el segundo acuerdo de compensación multimillonario con comunidades indígenas anunciado por el gobierno federal en las últimas semanas. En diciembre, el Tribunal Federal de Canadá aprobó una demanda de 6300 millones de dólares contra el gobierno por años de agua potable contaminada en reservas indígenas.

Fuente

Escrito por jucebo

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