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Bucks vs. Bulls: ‘Amazing’ Brook Lopez da un paso adelante en el último cuarto para llevar a Milwaukee a una fea victoria en el Juego 1

MILWAUKEE — La primera posesión de los Milwaukee Bucks el domingo por la noche no fue una obra maestra. Se tomaron su tiempo para armar un pick-and-roll con Khris Middleton y Giannis Antetokounmpo, y el primero casi tiró el balón con un pase arriesgado. Después de asegurar la posesión, Giannis la dejó caer a Brook Lopez, quien falló una bandeja pero fue rescatado con una falta y llegó a la línea para dos tiros libres, los cuales anotó.

Un poco descuidado, no del todo como lo redactaron, pero finalmente lo suficientemente bueno gracias a una gran contribución de López.

Esa resultó ser la historia del día para los Bucks, que no estuvieron en su mejor momento en el Juego 1 de su serie de primera ronda con los Chicago Bulls, pero lograron una victoria por 93-86 a pesar de entregar el balón 21 veces, disparar 26.3 por ciento desde la línea de 3 puntos y detrás con menos de seis minutos para el final.

Antetokounmpo fue la fuerza impulsora como de costumbre, terminando con 27 puntos, 16 rebotes y dos tapones, pero incluso él necesita ayuda a veces. En el Juego 1 lo obtuvo de López, quien fue el segundo máximo anotador de los Bucks y anotó 18 puntos, cinco rebotes y dos tapones en una de sus mejores actuaciones desde que regresó de una cirugía de espalda en marzo.

«[Brook was] una gran clave para el juego de esta noche», dijo el entrenador en jefe de los Bucks, Mike Budenholzer. «Ambos extremos de la cancha estuvo muy bien. Un montón de grandes jugadas, terminando alrededor de la canasta. Empezó bien el juego, terminó bien el juego, muchas jugadas alrededor del aro defensivamente. Él era muy importante».

López jugó un papel importante en el inicio rápido de los Bucks, lanzando su peso en la pintura en ambos extremos de la cancha y acertando un triple profundo de Giannis. Pasados ​​los primeros seis minutos estaba igualando solo a los Bulls (11 puntos cada uno), y los Bucks ganaban 14.

El juego podría haberse convertido, y quizás debería haberse convertido, en una derrota a partir de ahí, pero el óxido y el descuido de los Bucks impidieron que eso sucediera. (Un cazatalentos sentado cerca del palco de prensa comentó varias veces que no podía creer la falta de urgencia de los Bucks). Cuando Giannis cometió su quinta falta con 8:14 restantes, los Bucks se aferraban a una ventaja de un punto que desaparecer brevemente.

Fue entonces cuando López dio un paso al frente nuevamente. Se registró en el juego por Giannis después de esa falta y no salió hasta que solo quedaban ocho segundos y el juego estaba listo. Durante ese tramo anotó siete puntos, atrapó dos rebotes, tapó un tiro y ayudó a estabilizar al equipo en ambos lados del balón.

Su presencia le dio a Budenholzer la confianza y la flexibilidad para ser cauteloso con Giannis en la recta final, metiéndolo y sacándolo del juego por períodos cortos dependiendo de la situación. Podría decirse que Budenholzer se puso demasiado lindo con ese esquema, ya que Giannis terminó sentado durante gran parte de los últimos 90 segundos, una decisión que Budenholzer describió como tomar «un poco de riesgo», pero funcionó gracias a López.

«Brook hizo algunas jugadas importantes», dijo Budenholzer. «Fue bueno que Brook jugara como lo hizo mientras Giannis estaba en problemas de faltas».

Un momento, en particular, se destacó. Después de que los Bulls anotaron para convertirlo en un juego de un punto con un poco más de 90 segundos restantes, los Bucks bajaron y se lanzaron a un pick-and-roll en el medio con Jrue Holiday y López. Ambos defensores fueron a Jrue, por lo que Holiday lo encontró en la tirada corta y López terminó a través del contacto para un cambio de juego y uno.

«Honestamente, dale la pelota en el medio de la pintura», dijo Holiday. «Creo que hago mi trabajo de atraer a dos personas y luego Brook es más alto que todos. Así que póngale la pelota en el medio de la pintura y pídale que tome una decisión. O tiene el flotador o la volcada, o la lanza para alguien más… Hay mucha confianza allí».

Después de pasar gran parte de la temporada al margen, López se está poniendo en forma lentamente. Su desempeño en el Juego 1 fue un recordatorio de que su presencia es crucial para que este equipo de los Bucks funcione como se espera. Además de meterse en la pintura por sus propios puntos, fue una de las principales razones por las que los Bulls acertaron 11 de 27 tiros al aro el domingo y se conformaron con 9 de 23 desde la media distancia. Ante un Bulls al que le falta tamaño, López seguirá siendo pieza clave en esta serie.

«Esta noche en el último cuarto estuvo increíble», dijo Giannis. «Pudo llegar a sus lugares, disparar sus flotadores, llegar al aro, hacer sus tiros libres. Defensivamente fue increíble, disputó tiros. Es grande para nosotros, es grande. Hizo un gran juego, lo necesitamos para sigue jugando de esta manera, lo necesitamos para seguir ayudando al equipo de cualquier manera posible. Es una gran parte de lo que somos».



Fuente

Escrito por Redaccion NM

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