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Biden propone límites más estrictos a la contaminación por hollín mortal

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Visto desde la ventana de un tren de Amtrak, el humo se eleva desde las centrales eléctricas a lo largo de las vías en el norte de Virginia.

Andrés Liechtenstein | Corbis Histórico | Getty Images

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. propuso el viernes una regla que fortalecería los límites federales sobre el hollín industrial, uno de los contaminantes atmosféricos más letales del país que afecta de manera desproporcionada la salud de las comunidades minoritarias y de bajos ingresos.

La propuesta es la acción más reciente de la administración Biden para abordar mejor la justicia ambiental y la contaminación del aire. Las investigaciones muestran que la exposición a materia particular, conocido como PM 2.5, provoca ataques cardíacos, ataques de asma y muerte prematura. Los estudios también han relacionado la exposición a largo plazo al hollín con tasas más altas de muerte de covid-19.

Las comunidades de color son sistemáticamente expuesto a niveles más altos de hollín y otros contaminantes del aire, ya que es más probable que estén ubicados cerca de carreteras, pozos de petróleo y gas y otras fuentes industriales.

La propuesta de la EPA busca limitar la contaminación de las partículas finas de hollín industrial, que miden menos de 2,5 micrómetros de diámetro, del nivel anual actual de 12 microgramos por metro cúbico a un nivel entre 9 y 10 microgramos por metro cúbico, según indicó la EPA. se alinea con los últimos datos de salud y evidencia científica. Sin embargo, los funcionarios dijeron que también están considerando comentarios públicos sobre un nivel anual tan bajo como 8 microgramos por metro cúbico y tan alto como 11 microgramos por metro cúbico.

La administración Trump se había negado a endurecer las regulaciones existentes de la era de Obama que se establecieron en 2012, a pesar de las advertencias de los científicos de la EPA de que hacerlo podría salvar miles de vidas en los EE. UU.

«Los estándares de 2012 ya no son suficientes», dijo a los periodistas el administrador de la EPA, Michael Regan, durante una sesión informativa el jueves. «Esta administración está comprometida a trabajar para garantizar que todas las personas tengan aire limpio para respirar, agua limpia para beber y la oportunidad de vivir una vida saludable».

Si se finaliza la propuesta, un estándar anual reforzado de PM 2.5 a un nivel de 9 microgramos por metro cúbico, el extremo inferior del rango propuesto por la agencia, evitaría hasta 4200 muertes prematuras anuales y generaría hasta $43 mil millones en salud neta. beneficios en 2032, según la EPA.

Algunos defensores de la salud pública criticaron las normas propuestas por no ir lo suficientemente lejos. Paul Billings, vicepresidente senior de la American Lung Association, dijo que los estándares de hollín deben reducirse a un nivel anual de protección de 8 microgramos por metro cúbico para proteger mejor la salud pública.

«La limpieza de partículas mortales es fundamental para proteger la salud pública», dijo Billings. «No finalizar los estándares en los niveles más protectores que piden las organizaciones de salud conduciría a daños a la salud que podrían haberse evitado y perdería una oportunidad crítica de cumplir con los compromisos de justicia ambiental del presidente Biden».

La contaminación del aire le quita más de dos años a la expectativa de vida global promedio, según el Instituto de Política Energética de la Universidad de Chicago. El sesenta por ciento de la contaminación del aire por partículas es producido por la combustión de combustibles fósilesmientras que el 18 % proviene de fuentes naturales como el polvo, la sal marina y los incendios forestales, y el 22 % proviene de otras actividades humanas.

Las partículas PM 2.5 pueden emitirse directamente desde la fuente, incluidos los sitios de construcción, caminos sin pavimentar, campos o chimeneas, o formarse en la atmósfera como resultado de reacciones de productos químicos como el dióxido de azufre y los óxidos de nitrógeno, que son contaminantes emitidos por plantas de energía, industrias instalaciones y vehículos, según una hoja informativa de la EPA.

Las industrias, incluidas las compañías de petróleo y gas y los fabricantes de automóviles, se han opuesto durante mucho tiempo a un estándar más estricto sobre la contaminación por hollín. Durante la administración Trump, una gran cantidad de grupos de la industria argumentó en contra de los hallazgos científicos sobre el impacto en la salud pública de la exposición a PM 2.5 e instó al gobierno a mantener el estándar existente.

La EPA acepta comentarios públicos durante 60 días después de que se publique la propuesta en el Registro Federal. La agencia tiene previsto publicar una regla final en agosto.

Fuente

Escrito por jucebo

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