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Australia anuncia un aumento sustancial de la ayuda para el Pacífico

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Australia aumentará su ayuda al Pacífico en más de 500 millones de dólares durante cuatro años, dijo el viernes la ministra de Relaciones Exteriores, Penny Wong, mientras el país intensifica sus esfuerzos para mantener su influencia en una región que recurre cada vez más a China en busca de asistencia para el desarrollo.

La ayuda ayudará a las naciones insulares del Pacífico a responder al cambio climático, reducir la presión sobre los presupuestos gubernamentales y apoyar los enlaces de aviación en la región, dijo Wong en un discurso en la conferencia Pacific Way, celebrada en Papeete, la capital de la Polinesia Francesa.

“Australia está comprometida a trabajar con todos en el Pacífico para lograr nuestras aspiraciones compartidas y abordar nuestros desafíos compartidos”, dijo Wong.

El impulso a la asistencia para el desarrollo del Pacífico constituye la mayor parte de un aumento en el gasto de ayuda exterior de Australia que se detallará más detalladamente en el presupuesto anual del gobierno australiano que se presentará el martes.

Sigue a un período de la década pasada cuando la ayuda exterior de Australia disminuyó debido a los recortes presupuestarios del conservador Partido Liberal, que estuvo en el gobierno de 2013 a 2022. Durante este tiempo, la relación de Canberra con los países insulares del Pacífico se agrió.

“Sin estas inversiones, otros seguirán llenando el vacío y Australia seguirá perdiendo terreno”, como lo hizo bajo gobiernos anteriores, dijo Wong, según la emisora ​​australiana ABC.

Dijo que la ayuda exterior australiana se incrementaría en 1.400 millones de dólares australianos (877 millones de dólares estadounidenses) durante cuatro años, de los cuales 900 millones de dólares australianos se asignarían al Pacífico.

El último presupuesto anual de Australia, para su año fiscal que finalizó en junio, había asignado 3.730 millones (US $ 2.300 millones) a la ayuda exterior.

Wong dijo que Australia también aumentaría su fondo de financiamiento de infraestructura para el Pacífico de 3.500 millones a 4.000 millones (US$2.500 millones) y otorgaría préstamos en condiciones favorables a los países insulares del Pacífico.

“Reconocemos que, como uno de los principales prestamistas de la región, tenemos la responsabilidad de garantizar que Australia sea un socio que no imponga cargas de deuda insostenibles”, dijo Wong.

En las últimas dos décadas, Beijing ha acumulado una buena voluntad sustancial con los países insulares del Pacífico económicamente rezagados al construir infraestructura y brindar otra asistencia en términos más favorables que países como Australia.

El pacto de seguridad de China con las Islas Salomón, firmado en abril, amplificó las preocupaciones en Estados Unidos y Australia de que Beijing busca una presencia militar en la región. El gobierno de China también ha estado brindando capacitación a la policía de las Islas Salomón.

ABC informó el viernes que el aumento de la ayuda de Australia incluiría fondos para la policía australiana estacionada en las Islas Salomón luego de los disturbios allí en noviembre pasado.

El mes pasado, Estados Unidos prometió más de 800 millones de dólares estadounidenses en asistencia durante una década mientras trata de reconstruir las relaciones con los países insulares del Pacífico después de un período de abandono.

Australia también está tratando de reparar su relación con el Pacífico. Wong se convirtió en ministro de Relaciones Exteriores de Australia en mayo después de que el Partido Laborista Australiano de centroizquierda ganara las elecciones nacionales.

Desde entonces, ha visitado 12 naciones y territorios insulares del Pacífico, lo que fue “una expresión de la prioridad que el nuevo gobierno australiano otorga a esta región”, dijo el viernes.

También reiteró su apoyo a las organizaciones regionales como el Foro de las Islas del Pacífico, que se ha visto cuestionado por las tensiones con los países miembros de Micronesia por el liderazgo del foro y la salida de Kiribati como miembro.

Trabajar a través del foro garantiza que se respete la soberanía de cada país miembro y que “la responsabilidad por la seguridad del Pacífico permanezca en manos del Pacífico”, dijo Wong.

El aumento de la ayuda de Canberra se produce un día después de que Australia y Fiji firmaran un acuerdo sobre el Estado de las Fuerzas, que permite la presencia de las fuerzas de un país en otro.

BenarNews es un medio de noticias afiliado a RFA.



Fuente

Escrito por jucebo

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