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Amistosos de Leagues Cup que muestran que Los Ángeles es un mercado de fútbol

El delantero del Galaxy Dejan Joveljic, a la izquierda, celebra su gol junto con el delantero Nick DePuy durante la primera mitad de un partido de la Copa de la Liga contra Chivas el miércoles en el SoFi Stadium. (Mark J. Terrill / Associated Press)

Mientras los trabajadores de la construcción daban los toques finales al SoFi Stadium hace dos años y medio, los promotores estaban a punto de llegar a un acuerdo para hacer del partido Barcelona-Real Madrid uno de los primeros eventos deportivos que se celebrarían en el lugar.

La selección mexicana preguntó si podían jugar allí la próxima vez.

Luego, llegó la pandemia de COVID-19, aniquilando multitudes en vivo en eventos deportivos y de entretenimiento durante más de un año. SoFi ha sido anfitrión de dos temporadas regulares de la NFL, un Super Bowl y conciertos de los Rolling Stones, Paul McCartney y Los Bukis desde entonces.

Pero no fue sino hasta el miércoles que el fútbol finalmente entró por la puerta del estadio de $5.500 millones, con la Galaxia golpeando chivas de guadalajara 2-0 en el primer partido de la Copa Vitrina de Ligas con goles de Dejan Joveljic y el adolescente Jonathan Pérez. de la ciudad de mexico Club América derrotar LAFC en tiros penales en el segundo juego después de que los equipos jugaran 90 minutos y empataran sin goles.

El próximo mes se jugarán otros tres eventos similares en Nashville, Salt Lake City y Cincinnati, lo que conducirá a la Copa de la Liga del próximo verano, un torneo de un mes de duración en el que participarán los 47 equipos de la Liga MX y la MLS.

Los organizadores dijeron que la asistencia a la doble cartelera de la exhibición fue de 71.189, un lleno absoluto. El fin de semana pasado LAFC, ciudad ángel de la NWSL y el Orange County Soccer Club de segunda división jugaron ante estadios con entradas agotadas, mientras que un amistoso internacional entre Juventus y Real Madrid llenó el Rose Bowl. Agregue esos totales a la multitud del miércoles y el fútbol de clubes ha atraído a más de 212,000 fanáticos a cuatro lugares del sur de California en los últimos seis días.

“Muestra lo que es Los Ángeles como mercado de fútbol”, dijo el presidente del Galaxy, Chris Klein. “Como mercado de la Major League Soccer, como mercado de la NWSL, como mercado para la Copa Mundial Femenina, como mercado para la Copa Mundial masculina”.

Hablando de la Copa del Mundo, Klein también es copresidente del comité organizador local para el torneo de 2026, lo que convenció a la FIFA de seleccionar a SoFi como una de las 16 sedes para esa competencia. Pero los amistosos del miércoles, dijo, no fueron una prueba para la Copa del Mundo.

“Este es un evento que se está llevando a cabo en su edificio”, dijo. “Te muestra cómo se puede ver el fútbol en SoFi. Es fútbol en la sede”.

Una Copa del Mundo en la sede requerirá algunas modificaciones.

La FIFA exige que los partidos de la Copa del Mundo se jueguen en una superficie natural, por ejemplo, por lo que el miércoles se colocó una alfombra de césped sobre el campo artificial de SoFi. Pero el ancho del campo, de 68¾ yardas, según los organizadores, era un poco estrecho para un partido de la Copa del Mundo. Eso se puede remediar eliminando los asientos desmontables a nivel del campo en las cuatro esquinas del campo, algo que no sucedió el miércoles.

“Todavía queda trabajo por hacer”, dijo Klein. “El sistema está ahí para que puedan hacer eso. Pero es muy diferente hospedar lo que hospedamos[ed] y organizar una Copa del Mundo”.

Si Leagues Cup Showcase no tenía la intención de ser un ensayo general de la Copa Mundial, estaba destinado a resaltar la creciente asociación entre la MLS y la Liga MX, cuyos jugadores también se enfrentarán por segundo verano consecutivo en un juego de estrellas el próximo semana en Minneapolis.

“Pensamos que era una buena idea generar estos escaparates para enviar el mensaje a la afición, y obviamente al mercado, que juntos somos muy fuertes”, dijo el miércoles el presidente de la Liga MX, Mikel Arriola. “Hoy es muy importante subrayar esa afirmación porque estamos jugando fútbol por primera vez en el SoFi Stadium, ¿no? La propiedad deportiva más valiosa del mundo.

“MLS y Liga MX en conjunto tienen el poder de jugar en estadios completos de la NFL. Ese es un gran ejemplo”.

El mediocampista del Club América Emilio Lara anota sobre el portero del LAFC John McCarthy.

El mediocampista del Club América Emilio Lara, a la izquierda, anota sobre el portero del LAFC John McCarthy durante los tiros penales en la segunda mitad de un partido de la Leagues Cup el miércoles en el SoFi Stadium. (Mark J. Terrill / Associated Press)

Pero para que la asociación realmente funcione, los juegos entre equipos de las dos ligas deben ser competitivos y ese no siempre ha sido el caso. Antes de la victoria de Seattle sobre Pumas en mayo, los equipos de la Liga MX habían ganado 16 finales consecutivas de la Liga de Campeones de CONCACAF.

“Liga MX ha sido mejor que la MLS históricamente”, dijo el entrenador de América, Fernando Ortiz, luego de que su equipo venciera a LAFC en una tanda de penales de siete asaltos, decididos cuando José Cifuentes de LAFC envió su ensayo por encima del travesaño.

Sin embargo, esta noche ninguno de los equipos de la MLS permitió un gol contra dos de los clubes más grandes de México, lo que debería contar para algo.

“Trato de no hablar de tendencias”, dijo el entrenador de LAFC, Steve Cherundolo, cuyo equipo lidera la MLS en puntos, gana y es segundo en goles, pero no consiguió nada contra un equipo que tiene 15 años.el en la tabla de 18 equipos de la Liga MX. “Vimos dos juegos interesantes, dos juegos diferentes. Y los cuatro equipos estaban al mismo nivel esta noche. Eso es lo que podemos confirmar.

“No voy a entrar en quién es mejor. No estoy seguro de que tenga sentido hacer eso”.

Sin embargo, el entrenador del Galaxy, Greg Vanney, dice que cree que la brecha entre las ligas se está cerrando. Los dos goles de su equipo el miércoles —uno en cada tiempo— llegaron en un desvío con la zurda de Joveljic a un córner de Efraín Álvarez en el 28el minuto y un tiro lejano de Pérez y doblado al primer palo en el 63rd minuto.

Para Joveljic, el marcador siempre hará que su nombre sea la respuesta a una pregunta de trivia: ¿Quién anotó el primer gol en la historia del SoFi Stadium?

“Se están acercando mucho más. Hay mucho respeto entre las dos ligas”, dijo Vanney sobre las dos ligas. “Veo que la competencia se está tomando en serio[ly]. A medida que nuestras listas comienzan a crecer, y estamos obteniendo más profundidad y más cosas en nuestra liga están creciendo, tenemos la capacidad de rotar jugadores y encontrar formas de poner equipos realmente buenos en el campo”.

A Vanney también le gustó el estadio.

“Es increíble”, dijo. “Desde la perspectiva del campo, me siento como si estuviera en una ciudad pequeña. Es una estructura increíble. y me encanta el [that] los soportes básicamente van hacia arriba para que todos estén justo sobre la parte superior del campo «.

En eso estuvo de acuerdo Cherundolo.

“Fue un ambiente increíble, un estadio increíble”, dijo. «Realmente fantástico. Mirando hacia adelante a la Copa del Mundo. Eso será plátanos.

Tres horas después del primer partido de fútbol en la historia de SoFi, se le preguntó a Cherundolo si vio lo suficiente como para creer que la final de la Copa del Mundo debería jugarse allí.

«Absolutamente», dijo.

Esta historia apareció originalmente en Tiempos de Los Ángeles.

Fuente

Escrito por Redaccion NM

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