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Alerta roja: estrellas masivas advierten que están a punto de convertirse en supernovas

Alerta roja: estrellas masivas advierten que están a punto de convertirse en supernovas

Impresión de un artista de la supernova de Betelgeuse. Crédito: Observatorio Europeo Austral/L. Calçada

Astrónomos de la Universidad John Moores de Liverpool y la Universidad de Montpellier han ideado un sistema de «alerta temprana» para hacer sonar la alerta cuando una estrella masiva está a punto de terminar su vida en una explosión de supernova. La obra fue publicada en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

En este nuevo estudio, los investigadores determinaron que las estrellas masivas (típicamente entre 8 y 20 masas solares) en la última fase de sus vidas, la llamada fase ‘supergigante roja’, de repente se volverán cien veces más débiles en luz visible en el últimos meses antes de morir. Este oscurecimiento es causado por una repentina acumulación de material alrededor de la estrella, que oscurece su luz.

Hasta ahora, no se sabía cuánto tiempo le tomó a la estrella acumular este material. Ahora, por primera vez, los investigadores han simulado cómo se verían las supergigantes rojas cuando están incrustadas dentro de estos ‘capullos’ previos a la explosión.

Los archivos de telescopios antiguos muestran que existen imágenes de estrellas que explotaron alrededor de un año después de que se tomó la imagen. Las estrellas aparecen normalmente en estas imágenes, lo que significa que aún no pueden haber construido el capullo circunestelar teórico. Esto sugiere que el capullo se ensambla en menos de un año, lo que se considera extremadamente rápido.

Benjamin Davies de la Universidad John Moores de Liverpool y autor principal del artículo, dice: «El material denso oscurece casi por completo la estrella, haciéndola 100 veces más débil en la parte visible del espectro. Esto significa que, el día antes de que la estrella explote, probablemente no serías capaz de ver que estaba allí». Agrega: «Hasta ahora, solo hemos podido obtener observaciones detalladas de las supernovas horas después de que hayan ocurrido. Con este sistema de alerta temprana, podemos prepararnos para observarlas en tiempo real, para apuntar los mejores telescopios del mundo». a las estrellas precursoras, y ver cómo se destrozan literalmente delante de nuestros ojos».


Una de las estrellas más brillantes del cielo está evolucionando y muriendo ante nuestros ojos.


Más información:
Ben Davies et al, Explosión inminente: la aparición de supergigantes rojas en el punto de colapso del núcleo, Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society (2022). DOI: 10.1093/mnras/stac2427

Proporcionado por la Royal Astronomical Society


Citación: Alerta roja: las estrellas masivas emiten un sonido de advertencia de que están a punto de convertirse en supernova (13 de octubre de 2022) recuperado el 13 de octubre de 2022 de https://phys.org/news/2022-10-red-massive-stars-supernova.html

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Fuente

Escrito por jucebo

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Síntomas, calidad de vida importante para guiar el tratamiento de la enfermedad arterial periférica (EAP)