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Actor australiano cambia escenario por campo de batalla

Frank Crossley nunca imaginó que cambiaría la deslumbrante escena teatral de Melbourne por la guerra, pero lo hizo cuando su historia se revela por primera vez.

Exclusivo: el comediante y actor Frank Crossley nunca imaginó que cambiaría la deslumbrante escena teatral de Melbourne por un escenario simulado a tiro de piedra del frente de la Primera Guerra Mundial.

Pero en 1917, se le encomendó la tarea de brindar entretenimiento y alivio cómico a miles de tropas australianas, como parte de las «calas de Anzac».

“Los Anzac Coves eran un grupo de entretenimiento creado por el general William Birdwood”, dijo la historiadora de guerra Meleah Hampton.

“Su nombre es un juego con el término “cala” que se usaba para “chico” en ese momento.

“Sin embargo, no estaban actuando durante la campaña de Gallipoli y parece que se formaron alrededor de 1916”.

La compañía, con al menos 15 miembros, no actuó en teatros ricos o circuitos itinerantes, sino en escenarios improvisados ​​en graneros y tiendas de campaña en el frente occidental de Francia.

La historia del Sr. Crossley se comparte por primera vez como parte de un nuevo proyecto de historia familiar en línea.

Más de 330.000 perfiles de tropas de la Primera Guerra Mundial se presentan en el sitio web Australian War Stories.

“Todos los artistas eran soldados alistados de múltiples divisiones”, dijo la historiadora de guerra Pippa Herden.

“Algunos tenían experiencia previa en las artes escénicas, ya sea como profesionales o aficionados antes de la guerra”.

Con disfraces y accesorios hechos a mano, un espectáculo típico contó con canto, recitales de piano e incluso burlesque.

Para 1917, más de 150 000 excavadores australianos habían asistido a una actuación.

Su popularidad llegó incluso al Palacio de Buckingham, donde los Anzac Coves, incluido Crossley, actuaron ante la familia real británica en 1918.

El sobrino nieto de Crossley, Philip Hill, dijo que lamentaba no haber aprendido más sobre la contribución única de su tío abuelo a la guerra, que comenzó a los 42 años.

Este es el problema. Envejecemos y deseamos haber hecho preguntas, pero nunca lo hicimos”, dijo Hill, de la región de Hunter, en Nueva Gales del Sur.

Una vez finalizada la guerra, Crossley regresó a Australia y fue dado de baja en noviembre de 1919.

Sin embargo, su amor por las artes continuó más allá de la línea del frente y siguió una carrera en las artes junto a su esposa, la música y actriz Iza Millett, y sus hijas, Iza y Moya.

Murió en 1943, a los 68 años.

Para descubrir a tu héroe Anzac, ve a australianwarstories.memories.com.au

Publicado originalmente como Australian War Stories: el papel de Frank Crossley en la guerra revelado por primera vez

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Escrito por Redaccion NM

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