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‘Absolutamente sin precedentes’: las protestas masivas en Kazajstán están causando conmoción internacional

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En el lapso de solo dos días, lo que comenzó como protestas por el aumento de los precios del combustible se convirtió en los disturbios más graves que la nación de Asia Central de Kazajstán, un importante productor de energía y durante mucho tiempo un símbolo de estabilidad entre los antiguos estados soviéticos, ha enfrentado en décadas. .

“Nunca había visto algo así en Kazajstán”, dijo a CNBC Maximilian Hess, experto en Rusia y Asia Central y miembro del Instituto de Investigación de Política Exterior, el jueves. «Es absolutamente sin precedentes».

Se informa que decenas de manifestantes han sido asesinados, según los medios kazajos. El miércoles, los manifestantes incendiaron edificios gubernamentales en la capital comercial de Almaty y tomaron el aeropuerto de Almaty, que fue retomado por las fuerzas militares al final de la noche.

Agentes de la ley kazajos bloquean una calle durante una protesta provocada por el aumento del precio del combustible en Almaty, Kazajstán, el 5 de enero de 2022.

Pavel Mikheyev | Reuters

Las autoridades suspendieron Internet y, el miércoles por la noche, el presidente kazajo, Kassym-Jomart Tokayev, había solicitado el apoyo de Rusia, que respondió desplegando fuerzas de la Organización del Tratado de Seguridad Colectiva, una alianza militar liderada por Moscú de los ex estados soviéticos. Los paracaidistas rusos ya han llegado al país., que para muchos trae recuerdos escalofriantes de los días de Kazajstán bajo el dominio soviético.

Los videos en las redes sociales mostraban a los manifestantes enfrentándose a cientos de fuerzas de seguridad con equipo antidisturbios y multitudes derribando la estatua del hombre fuerte y expresidente Nursultan Nazarbayev.

Nazarbayev, quien renunció a la presidencia en 2019 pero aún tiene un poder significativo, fue destituido el miércoles de su cargo como jefe del poderoso Consejo de Seguridad del país por Tokayev, su sucesor elegido a dedo. Todo el Gabinete de Kazajstán ha dimitido, pero esto no ha sofocado a los manifestantes.

¿Cómo comenzó?

Los disturbios comenzaron después de que el gobierno de Kazajstán anunciara que levantaría los controles de precios del gas licuado de petróleo, que es lo que la mayoría de los kazajos usan para sus automóviles. De repente, dejar que el mercado dictara los precios del GLP significaba que la mayoría de los kazajos pagaban casi el doble por su gas durante el nuevo año. El impacto fue particularmente agudo en la provincia occidental de Mangystau en Kazajstán, donde a pesar de residir en un país rico en petróleo y gas, los niveles de vida son bajos. Los salarios mensuales promedian unos pocos cientos de dólares por mes, y los aumentos de precios en un servicio básico como el gas son dolorosos.

Kazajstán, un país de casi 20 millones de habitantes, unas cuatro veces el tamaño de Texas y el segundo productor de petróleo más grande entre los estados exsoviéticos en la alianza OPEP+, siempre ha sido visto como operando bajo un sistema autoritario. Al asumir la presidencia en 2019, Tokayev prometió reformas políticas y económicas, pero los críticos y los analistas del país dicen que ha tardado en llegar.

Los manifestantes viajan en un camión durante una protesta provocada por el aumento del precio del combustible en Almaty, Kazajstán, el 5 de enero de 2022.

Pavel Mikheyev | Reuters

El gobierno retiró los aumentos en el precio del combustible en un intento de apaciguar al público. Pero las protestas provocadas por la ira por el levantamiento de los controles de precios del GLP ahora están tomando un tono cada vez más político, con informes de demandas por un cambio democrático.

“Los lemas de los manifestantes iban mucho más allá de objetar la reciente relajación de los controles de precios del combustible para el transporte y desafiar el liderazgo del país”, dijo Nick Coleman, editor senior de noticias sobre petróleo en S&P Global Platts, quien pasó varios años viviendo en Kazajistán. «En ese sentido, las preocupaciones no son diferentes a las de otros países exsoviéticos a lo largo de los años».

Las autoridades kazajas no tienen nada de eso. Tokayev ya ha acusado a los manifestantes de formar parte de un complot terrorista extranjero, y se ha comprometido a ser «lo más duro posible» ante las manifestaciones. Algunos medios de comunicación estatales rusos ya han acusado a Occidente de estar detrás de los disturbios.

El expresidente kazajo Nursultan Nazarbayev asiste a una reunión con el presidente ruso Vladimir Putin en Moscú, Rusia, el 10 de marzo de 2020.

Alexi Nikolski | vía Reuters

El ex presidente Nazarbayev, una figura clave, hasta ahora ha guardado silencio. Un jefe del Partido Comunista durante la Unión Soviética, Nazarbayev se subió a la ola del capitalismo para convertirse en el primer presidente de Kazajstán independiente de 1990 a 2019, tiempo durante el cual él y los miembros de su familia se convirtieron en millonarios y multimillonarios.

Renunció en 2019 para ser sucedido por Tokayev, a quien se considera que carece de la misma influencia, «pero la familia Nazarbayev aún dirige el espectáculo», dijo Timothy Ash, estratega senior de mercados emergentes de Bluebay Asset Management. «En Kazajstán existe una inquietud de larga data por el gobierno iliberal de Nazarbayev… la población podría haber tenido suficiente».

Kazajstán: gigante de la energía y las materias primas

Kazajstán es el mayor productor de petróleo de Asia Central y tiene la duodécima reserva probada de petróleo crudo más grande del mundo, según la Agencia Internacional de Energía. Su campo petrolero de Kashagan en alta mar en el Mar Caspio es la quinta reserva de crudo más grande del mundo. En 2018, Kazajstán fue el noveno productor de carbón más grande del mundo.

Hasta 2015, Kazajstán fue una de las 10 economías de más rápido crecimiento en el mundo, y su PIB per cápita se ha sextuplicado desde 2002, gracias al desarrollo de sus sectores de petróleo, gas, carbón y metales. Las principales empresas internacionales, incluidas Chevron, Exxon Mobil y Shell, operan en el país, y Chevron es el mayor productor privado de petróleo de Kazajstán.

Es importante destacar que «es uno de los pocos productores de petróleo de la OPEP+ cuya producción crecerá en los próximos años», dijo Matt Orr, analista de Eurasia para la firma de inteligencia de riesgos RANE, gracias a las importantes inversiones en sus lucrativos campos de Tengiz y Kashagan.

Trabajadores en un pozo de petróleo operado por una subsidiaria de KazMunayGas Exploration Production JSC en Kazajstán, 21 de enero de 2016.

Shamil Zhúmatov | Reuters

Kazajstán también alberga algunas infraestructuras clave, incluidos gasoductos desde Asia Central hasta China. Pero si bien ha habido huelgas de solidaridad en algunos de los campos petroleros, incluido el sitio masivo de Tengiz, uno de los campos petroleros supergigantes operativos más profundos del mundo en el que Chevron tiene una gran participación, hasta ahora no hay indicios de que se hayan interrumpido, dicen los analistas. .

«En teoría, las empresas estadounidenses podrían verse más afectadas por un impacto en la producción de energía de Kazajstán, ya que son los principales productores de crudo del país», dijo Orr.

En 2019, los productores de petróleo de EE. UU. representaron aproximadamente 30% del petróleo extraído en Kazajistán, en comparación con alrededor del 17% producido por empresas chinas y solo el 3% por la rusa Lukoil, dijo Orr.

Si bien los trabajadores petroleros que participan en protestas o huelgas «pueden no ser esenciales para mantener la producción, no está claro por cuánto tiempo la producción no se verá afectada en medio de la posibilidad de que haya más trabajadores en huelga», agregó Orr, «particularmente si las protestas se prolongan al próximo semana y más allá».

participación rusa

La violencia y el alcance de las protestas, en un país favorecido por muchos inversores por su previsibilidad, ha tomado por sorpresa a los gobiernos vecinos. Y eso probablemente incluye a Moscú, con el que el gobierno de Kazajstán tiene estrechos vínculos.

“Este es un desarrollo muy significativo para Putin. Los violentos disturbios políticos han desacreditado la transición de poder de Kazajstán en 2019, lo que arroja dudas sobre la viabilidad de un escenario de sucesión similar que se esté utilizando en Rusia”, dijo Orr. Él cree que el presidente ruso Ahora es más probable que Vladimir Putin busque la reelección cuando finalice su mandato presidencial actual en 2024, «posiblemente viendo el comienzo de una transición de poder de cualquier tipo como simplemente demasiado arriesgado dado el ejemplo proporcionado por Kazajstán».

Estos eventos también pueden desviar la atención de Moscú de Ucrania, a lo largo de cuya frontera Rusia ha acumulado una gran cantidad de tropas y equipos militares. Por el contrario, algunos analistas ven que esto hace que la situación en Ucrania sea más, no menos, peligrosa. “Es probable que Putin esté molesto por los acontecimientos en Kazajstán y, por lo tanto, es menos probable que se comprometa con Ucrania; simplemente verá los acontecimientos en Kazajstán como otro complot occidental en su contra”, dijo Ash.

¿Una represión de ‘gran alcance’?

Con Internet caído en gran parte del país, es extremadamente difícil saber qué está sucediendo exactamente entre los manifestantes y las «fuerzas de mantenimiento de la paz» rusas en el terreno, como el Kremlin denomina a las fuerzas de la CSTO ahora en Kazajstán.

«Así que parece que se restaurará el ‘orden’ en Kazajstán, pero solo con la ayuda de las tropas rusas/CSTO», escribió Ash en una nota de correo electrónico el jueves. «La represión subsiguiente probablemente será de gran alcance».

“Si bien es probable que Moscú se haya sorprendido por la rapidez con la que se propagaron los disturbios y la rapidez con que las fuerzas de seguridad kazajas se vieron abrumadas, Moscú aún ha tratado de aprovechar la crisis”, dijo Ash, haciendo una comparación con la oferta de Rusia para ayudar a su aliado bielorruso, dictador Alexander Lukashenko, ante las protestas populares en Bielorrusia el año pasado.

«Lo que estamos viendo como resultado es que Rusia refuerza su control sobre el extranjero cercano; como resultado, Rusia está debilitando la soberanía de Bielorrusia y Kazajstán», dijo Ash, y afirmó que una región menos libre «ve un estancamiento económico, la migración y la La seguridad podría ser más estricta en el bloque, pero como resultado, la perspectiva económica a largo plazo es más débil».

Fuente

Escrito por jucebo

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