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Abogada y refugiada nacida en África, reflexiona sobre ser una mujer negra en los EE. UU.

Lourena Gboeah comenzó describiendo cómo ella y su hija de cuatro años, Moriah, leen historias juntas, en particular las que honran las contribuciones y los sacrificios de los afroamericanos y su papel en la configuración del país.

Más recientemente, se han centrado en libros ilustrados de autores afroamericanos, como Floyd Cooper, quien escribió e ilustró el favorito de Moriah, Max y la luna acompañantesobre un niño y su abuelo.

“Leemos libros basados ​​en el amor propio, de modo que a medida que crece, la lectura no solo mejora su vocabulario, sino que también la ayuda a apreciarse y amarse a sí misma aún más”, dijo Lourena.

Lucha para lograr

Para muchos refugiados estadounidenses de ascendencia africana, el Mes de la Historia Negra brinda la oportunidad de reflexionar tanto sobre el viaje que los obligó a huir de sus países de origen como sobre sus nuevas vidas en Estados Unidos.

Y tener al primer afroamericano designado para el tribunal supremo del país es una inyección de esperanza para un futuro próspero.

Cuando hablamos de ser una mujer negra aquí en Estados Unidos, especialmente para mí, que soy una ex refugiada, siempre pienso en lo mucho que tuve que luchar para llegar a donde estoy hoy.”, dijo Lourena, trabajadora social y presidenta del grupo de defensa con sede en EE. UU. Congreso de refugiados.

Huyendo bajo amenaza

Cuando era una niña en Buchanan, Liberia, la estadounidense naturalizada disfrutaba viendo partidos de fútbol y espectáculos de danza tradicional los domingos en el parque.

Pero después de que estalló la Primera Guerra Civil de Liberia en 1989, su vida cambió rápidamente.

Los gritos de alegría en los juegos de pick-up fueron reemplazados por disparos durante las masacres llevadas a cabo por los bandos en guerra. Los rebeldes consideraban que los que se atrevían a seguir bailando apoyaban a las fuerzas de la oposición, por lo que también se convirtieron en víctimas.

“Estábamos realmente aterrorizados”, dijo Martha Gboeah, la madre de Lourena, quien escapó con sus ocho hijos después de que los grupos rebeldes amenazaran a la familia.

Un sueño hecho realidad

Lourena, su madre y sus hermanos se encontraban entre las 750.000 personas que huyeron de sus hogares durante la guerra que cobró cientos de miles de vidas.

La familia primero cruzó la frontera a Costa de Marfil, donde vivieron durante dos años, antes de ser reasentados en 1992 en Staten Island, ciudad de Nueva York, donde se reunieron con el patriarca de la familia.

Entonces, a los cuatro años, Lourena se maravilló con la idea de los sándwiches hechos de helado. Y su madre encontró alegría en trabajar y cuidar de su familia.

“Lo primero que fue realmente sorprendente fue tener trabajo”, dijo Martha. “En Liberia, las mujeres [couldn’t] solo consigue un trabajo Aquí pude trabajar y moverme libremente”.

Unsplash/David Jones

El ferry de Staten Island proporciona transporte a Manhattan, Nueva York.

La realidad se establece

Pero pronto la familia también se enteró de la realidad de ser negro en Estados Unidos.

“Pasamos por que nos insultaran. Se burlaban de nosotros porque vivíamos en chozas, y era realmente como una falta de conciencia cultural en ese momento”, dijo Lourena. “Todavía lo recuerdo hasta el día de hoy. Todos pasamos por ese acoso”.

Años más tarde, mientras trabajaba para la agencia de reasentamiento de los Servicios para la Familia Judía de Delaware, enseñó a los niños pequeños en las escuelas de Delaware sobre los refugiados.

Lourena reconoció que el creciente énfasis en la educación sobre la conciencia cultural contribuye a cambiar la forma en que se percibe a los refugiados y otros grupos marginados, pero sostiene que aún queda mucho por hacer.

Cumpliendo el trabajo

Como mujer negra, Lourena dijo que navegar por la fuerza laboral de los EE. UU. ha resultado difícil.

A pesar de tener las calificaciones y la experiencia necesarias, ha tenido que luchar por oportunidades profesionales y un salario justo.

Si bien Lourena, a diferencia de algunas de sus contrapartes, nunca ha sido “tocada en el hombro para posiciones”, reconoció que “realmente me emociona cuando puedo ayudar a alguien”.

Me gusta enorgullecerme de ser un conector de personas, lugares y cosas. defensor de los refugiados

Contra viento y marea

Según un análisis de 2021 realizado por el grupo de investigación de la Institución Brookings, la situación en el mercado laboral estadounidense para las mujeres negras sigue siendo difícil.

Por ejemplo, el desempleo de las mujeres negras aumentó del 4,9 % al 6,2 % en noviembre, mientras que disminuyó del 3,7 % al 3,1 % para las mujeres blancas.

Un estudio realizado por Leanin.org y McKinsey & Co. encontró que las mujeres de color en el lugar de trabajo de EE. UU. se enfrentan a una gama más amplia de microagresiones y deben dedicar más horas para demostrar su valor.

presidenta de la junta

Lourena trabaja para ayudar a las personas a superar estos obstáculos.

Además de su trabajo como trabajadora social, se desempeña como presidenta de la Junta del Congreso de Refugiados y como miembro de la Junta del Consejo de Refugiados de EE. UU., otra organización de defensa con sede en los EE. UU. que ayuda a las personas obligadas a huir de sus hogares debido a la guerra o la persecución.

Lourena y sus contrapartes hablan en eventos públicos, realizan capacitaciones comunitarias y abogan ante los gobiernos locales y estatales, fomentando políticas y prácticas que acogen a los refugiados.

“Me gusta enorgullecerme de ser un conector de personas, lugares y cosas”, dijo. “Realmente me emociona cuando puedo ayudar a alguien a encontrar una solución a cualquier desafío por el que esté pasando”.


De izquierda a derecha: Elijah Gboeah, Martha Gboeah, Lourena Gboeah, Moriah Flomo y Jonah Flomo en su casa de Delaware, EE. UU.

© ACNUR/Ashley Le

De izquierda a derecha: Elijah Gboeah, Martha Gboeah, Lourena Gboeah, Moriah Flomo y Jonah Flomo en su casa de Delaware, EE. UU.

Un luchador ‘concienzudo’

Como gerente sénior de participación comunitaria en Unite Us, una red que coordina organizaciones comunitarias, ayuda a garantizar que los servicios de atención social y de salud lleguen a quienes los necesitan.

“Una cosa por la que recordaré a Lourena es por su lucha concienzuda para abogar por aquellos que carecen de conciencia y recursos”, dijo Alyssa Bradley, una excolega.

“Si necesitas una voz o una mano, Lourena con mucho gusto y con fuerza te presta la suya”.

Lourena se basa en la experiencia de su familia como refugiados en su trabajo.

“Somos gente trabajadora”, dijo. “Pero, por supuesto, al llegar a una tierra totalmente nueva, cualquier tipo de apoyo adicional hubiera sido útil”.

Construyendo un futuro más brillante

Lourena siente una obligación particular hacia las mujeres negras y espera poder hacer que el futuro sea brillante para su hija, que quiere ser astronauta.

Ha llevado a Moriah a las reuniones del Congreso de Refugiados y a una manifestación de Black Lives Matter, con la esperanza de que las experiencias le enseñen a su hija a valorar su valor y poder.

“No quiero que piense menos de sí misma por el color de su piel”, dijo Lourena. “Y quiero que sepa que su madre estuvo en esta pelea”.

Fuente

Escrito por Redaccion NM

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