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ABIERTO DE FRANCIA: Más rumores sobre Alcaraz que Nadal, Djokovic

PARÍS (AP) — Por primera vez en un año, Novak Djokovic y Rafael Nadal ambos están inscritos en un torneo importante y, de alguna manera, la mayoría de los rumores que se dirigen a el Abierto de Francia se trata de Carlos Alcaraz, un adolescente sin un título de Grand Slam a su nombre.

Hay muchas razones para estar al tanto de Djokovic y Nadal cuando comience el juego el domingo. Son dos grandes del juego que se han enfrentado más que cualquier otro hombre en la era Open, incluidas nueve veces en Roland Garros.

Gracias al sorteo del jueves, se encontrarían este año en cuartos de final, si es que lo hacen, con un posible duelo ante Alcaraz en semifinales.

Nadal es 13 veces campeón en París, posee un récord masculino de 21 trofeos Slam en general y recientemente regresó de una lesión en las costillas mientras también lidia con un dolor crónico en el pie izquierdo que lo mantuvo fuera de Wimbledon y el US Open el año pasado. .

“De repente”, dijo el viernes el sembrado No. 3 Alexander Zverev después de ver a Nadal practicar en el lugar, “su golpe de derecha es solo 20 mph (30 kph) más rápido. Se mueve más ligero sobre sus pies. Hay algo en esta cancha que lo hace jugar un 30% mejor”.

Mientras tanto, Djokovic ocupa el puesto número 1, es el campeón defensor en la arcilla roja de Francia, está empatado con Roger Federer en 20 majors y, en particular, no participó en el Abierto de Australia de enero (que ganó Nadal) porque no está vacunado contra COVID- 19 El Abierto de Francia y Wimbledon le permiten competir.

“Los fanáticos del tenis y los torneos más importantes del deporte siempre quieren que participen los mejores jugadores del mundo”, dijo Djokovic. “Desde ese punto de vista, hay un significado en eso”.

Sin embargo, es Alcaraz, 28-3 con cuatro títulos líderes en la gira en 2022, y ya ocupa el puesto número 6, quien ha generado tanta fascinación.

“Definitivamente es especial”, dijo Djokovic. “Hasta ahora, es el mejor jugador del mundo, sin duda, este año. … Es un jugador realmente completo. Puede jugar igual de bien, ofensiva y defensivamente».

Eso se ha ido construyendo desde hace un tiempo, alcanzando un crescendo después de que Alcaraz venciera a Nadal, luego al primer sembrado Djokovic y luego a Zverev para ganar el Abierto de Madrid a principios de mayo. Nadie había eliminado nunca a Djokovic y Nadal en el mismo torneo de tierra batida.

Sí, hay otras historias que vale la pena examinar en las próximas semanas. el regreso de Naomi Osaka a París después de su discusión sobre la ansiedad y la depresión y su retiro del campo para tomar un descanso mental hace un año; la apuesta de la nueva No. 1 femenina Iga Swiatek por un segundo título del Abierto de Francia al entrar en una racha ganadora de 28 partidos; La nueva asociación de la ex No. 1 Simona Halep con Patrick Mouratoglou, quien solía entrenar a Serena Williams (¿volverá a competir alguna vez?).

Por encima de todo, al parecer, viene Alcaraz, el de las siete victorias consecutivas contra los 10 mejores oponentes, el gran servicio y los golpes de fondo suaves, el juego de pies del bailarín, los tiros de caída entregados a través de los golpes de derecha y de revés.

Como dijo Djokovic: «Él es la comidilla del deporte».

Parte de esto es que Alcaraz es la Próxima Gran Cosa, alguien visto como talentoso, trabajador y con la disposición suficiente para ascender a la cima del tenis. Parte de ello es que es muy joven, 19 al 5 de mayo; desde su compañero español Nadal en 2005, nadie había entrado tan pronto en el top 10 de la clasificación ATP.

“Todas las cosas nuevas son mucho más interesantes que las viejas, sin duda”, dijo Nadal. “Cuando ves un auto nuevo, siempre se ve mejor. Cuando ves un teléfono nuevo, siempre se ve mejor que el anterior”.

Entonces, parte de esto es que ha habido esta pregunta persistente durante bastante tiempo: ¿Quién liderará el camino y tomará el manto de los Tres Grandes de Nadal (36 la próxima semana), Djokovic (35 el domingo, Día 1 de competición principal en Roland Garros) y Federer (41 en agosto, después de una serie de operaciones en la rodilla derecha y fuera de juego desde Wimbledon el año pasado)?

“La situación está cambiando. Nosotros también nos estamos haciendo viejos”, dijo Nadal. “Las nuevas generaciones vienen con fuerza”.

En verdad, no tan fuerte.

Considere: Djokovic y Nadal se combinaron para ganar 11 de los últimos 13 títulos de Grand Slam masculino.

Como contraste, mire lo que ha estado sucediendo en el lado femenino: ninguna jugadora ha ganado más de un trofeo importante en un año desde 2016. O pruebe la variedad en París, específicamente: Las últimas seis ganadoras del Abierto de Francia fueron primeras. -tiempo campeones de Grand Slam.

Alcaraz espera ser parte de ese club de campeones de Slam para el final del torneo.

Solo ha llegado a los cuartos de final de un major, en el US Open en septiembre. Solo ha jugado una vez en Roland Garros, llegando a la tercera ronda el año pasado.

Alcaraz, quien es entrenado por el ganador del Abierto de Francia en 2003, Juan Carlos Ferrero, dice que trata de convertir las expectativas de los demás en una motivación, en lugar de una fuente de tensión.

“Tengo muchas ganas de ir a París”, dijo Alcaraz, “(y) luchar por el Grand Slam”.

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El periodista deportivo de AP Andrew Dampf en Roma contribuyó a este despacho.

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Escrito por Redaccion NM

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