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Abandonaron Stanford para dirigir una startup. Ahora, está cerca de convertirse en el próximo unicornio tecnológico de India

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«Cuando comenzamos esto hace 12 meses, cada conversación que tuvimos fue: ‘Estás completamente loco, esto nunca va a funcionar'», dijo el director ejecutivo adolescente Aadit Palicha.

Sin embargo, la compañía de Palicha ha logrado demostrar que los escépticos estaban equivocados: ahora se está acercando al estatus de unicornio y es una de las aplicaciones de comercio rápido de más rápido crecimiento en la India. Un unicornio es una startup valorada en más de mil millones de dólares.

Zepto es una startup que promete entregar comestibles en menos de 10 minutos. A pesar de ser solo una de las muchas empresas que se unen a la ola del comercio instantáneo, ya ha llamado la atención de los inversores.

Su última inyección de efectivo de $ 200 millones en mayo de 2022 valoró el negocio en $ 900 millones, solo nueve meses después de su lanzamiento.

Pensamos que era una oportunidad más emocionante que estudiar en una universidad de élite.

Aadit Palicha

Co-fundador y CEO, Zepto

Impulsando su meteórico crecimiento están Palicha y Kaivalya Vohra, dos jóvenes de 19 años que abandonaron la Universidad de Stanford para perseguir sus sueños empresariales.

«En ese momento, ya habíamos escalado a un par de millones de dólares de ingresos anualizados. Dijimos que aquí hay una oportunidad para recaudar una gran cantidad de capital, tiene un claro ajuste al mercado de productos», dijo Palicha a CNBC Make It.

«¿Cuántas personas en su vida tienen la oportunidad de construir una empresa generacional potencial? Pensamos que era una oportunidad más emocionante que estudiar en una universidad de élite».

De 45 a 10 minutos

Si observa todas las demás categorías principales de comercio electrónico… las toma todas y las combina, son una fracción del mercado de comestibles.

Aadit Palicha

Co-fundador y CEO, Zepto

Pero Palicha y Vohra no eran ajenos al negocio de entrega instantánea de comestibles. En 2020, con solo 17 años, comenzaron KiranaKart, que según dijeron entregó comestibles en Mumbai en menos de 45 minutos.

«Algunas personas estaban recibiendo sus entregas [within] un plazo de 10 a 15 minutos», dijo Vohra.

«En términos de su retención, cuánto les gustó la plataforma y con qué frecuencia se referían a sus amigos, [it] fue significativamente mayor para aquellas personas que recibieron las entregas en ese período de tiempo».

«Por eso dijimos: ‘Mira, tal vez haya algo de valor en explorar eso'».

Zepto no es la única startup de comercio rápido en India, y la competencia se está intensificando tanto a nivel nacional como mundial. El mercado de comestibles en línea del país tendrá un valor de alrededor de $ 24 mil millones de dólares para 2025, según Redseer.

Zepto

No estaban equivocados. Según una investigación de la consultora Redseer, El mercado de comestibles en línea de la India podría tener un valor de hasta $ 25 mil millones para 2025 y esa es una oportunidad que era «demasiado convincente para dejarla pasar», dijo Palicha.

«Si observa todas las demás categorías principales de comercio electrónico: electrónica, ropa, las toma todas y las combina, son una fracción del mercado de comestibles», agregó.

Construyendo confianza y confiabilidad

Para cumplir con los pedidos de comestibles en menos de 10 minutos, el dúo estableció una red de tiendas oscuras o centros de microdistribución. a través de las ciudades.

Las tiendas oscuras están cerradas al público y albergan productos destinados únicamente a pedidos en línea.

«Diseñamos nuestra red en toda la ciudad para asegurarnos de que nuestros puntos de recogida estén muy cerca de grupos de población en un vecindario específico», dijo Palicha.

Para cumplir con los pedidos de comestibles en menos de 10 minutos, el dúo estableció una red de tiendas oscuras, como la de arriba, en varias ciudades.

Zepto

«Lo que termina sucediendo es que las distancias promedio de nuestras entregas son tan cortas que podemos realizar entregas consistentes en 10 minutos».

La startup agregó que la distancia promedio para sus entregas oscila entre 1,7 y 2 kilómetros. Otras formas de entrega hiperlocal, dijo, podrían ser «2 a 2,5 veces más largas que eso».

Hoy, dice Zepto, opera cientos de tiendas oscuras en 10 ciudades de la India, con decenas de miles de repartidores trabajando. Palicha agregó que actualmente está entregando «90 a 95%» de sus pedidos entre cinco y 20 minutos.

Pero la velocidad no es el único secreto de Zepto para retener a los clientes y fidelizarlos. La startup, cuyo nombre proviene del zeptosegundo, la unidad de tiempo más pequeña, afirmó que está agregando 100,000 nuevos usuarios diariamente.

«Para retener realmente a los clientes a largo plazo, lo que realmente necesita generar es confianza y confiabilidad. La confiabilidad se presenta de muchas maneras», dijo Vohra, quien también es el director de tecnología.

«Sí, entregamos a tiempo, pero también confiabilidad en términos de: si pido 10 cosas, obtengo esas 10 cosas exactas. Y si pido frutas y verduras, [they’re] la mayor calidad posible».

Mantener bajo consumo de efectivo

Desde el primer día, hemos estado… obligándonos a ser eficientes para que cada dólar dure.

Aadit Palicha

Co-fundador y CEO, Zepto

Zepto afirma que ha logrado reducir su tasa de consumo de efectivo 5 veces por pedido, mientras logra un crecimiento de ingresos trimestral del 800%.

Aun así, los días de dinero fácil para las empresas tecnológicas que quemaban efectivo quedaron atrás, a medida que aumentan las tasas de interés y los inversores exigen más resultados. No obstante, los jóvenes fundadores permanecen imperturbables.

«Estamos en una posición en la que miras el tamaño de nuestro balance, efectivamente obtuvimos capital para varios años, en el contexto de esta recesión», dijo Palicha.

«Desde el primer día, nos hemos estado… esforzando por ser eficientes para que cada dólar dure. Podemos hacer más pedidos con la misma cantidad de efectivo, podemos adquirir más clientes con la misma cantidad de efectivo .»

Los fundadores de Zepto pueden ser jóvenes, pero su convicción en su producto es inquebrantable. «Ya sea frente a un inversionista, un alto ejecutivo, cualquier parte interesada del gobierno y regulador, te das cuenta de que lo que estás construyendo está en el lado correcto de lo que quieren los clientes», dijo Aadit Palicha (derecha).

Zepto

Mantener los costos más bajos que sus competidores en la categoría de tecnología de alto crecimiento les ha dado una ventaja, dijo el dúo.

«Eso simplemente nos coloca en una posición en la que podemos continuar creciendo de manera sostenible, donde otras personas se han visto obligadas a… inducir despidos, esencialmente retirar los planes de crecimiento y contratar para sobrevivir en un mercado como este», agregó Palicha.

¿Tocando ‘la marca de los mil millones’?

Debido a ese entorno difícil, Palicha y Vohra no se duermen en los laureles a pesar de la nueva financiación que Zepto tiene en la bolsa.

«El enfoque clave ahora es construir la escala incremental que necesitamos para alcanzar el punto de equilibrio en los mercados clave. Una vez que tengamos un balance que ahora opere en el punto de equilibrio, podemos comenzar a expandirnos a nuevas ciudades con mucha más confianza y claridad». dijo Palicha.

Fue previamente reportado que Zepto está ganando de $200 millones a $400 millones de dólares en ingresos anuales y los fundadores ahora esperan «tocar la marca de los mil millones».

Palicha agregó: «[Zepto] surgió como un proyecto personal entre Kaivalya y [me] para ver si podíamos resolver un problema a pequeña escala en nuestro vecindario».

«Eventualmente evolucionó hasta convertirse en la compañía que somos hoy, por lo que estamos increíblemente agradecidos».

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Fuente

Escrito por jucebo

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