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A pesar de las objeciones de Max Scherzer, el sistema PitchCom de MLB se ha convertido en una «segunda naturaleza» para la mayoría.

WASHINGTON — Considere a Andrew Knizner un convertido de PitchCom.

El receptor de los St. Louis Cardinals había escuchado la charla, pero nunca había visto un Dispositivo PitchCom hasta más de un mes después de la temporada 2022 de la MLB. Los Cardinals fueron el último equipo en implementar la tecnología anti-robo de señales que permite al receptor comunicarse con el lanzador y otros tres fildeadores presionando un botón.

«Antes de que lo usáramos, era como, ‘Oh, nunca puedo usar eso, llama a un juego normal'», dijo Knizner a USA TODAY Sports. «Ahora nunca volveré. Es mucho más fácil.

«Es más o menos una segunda naturaleza».

La mayoría de los jugadores de Grandes Ligas han adoptado PitchCom en su temporada inaugural. Esta temporada ha presentado a los fanáticos del béisbol las imágenes de un lanzador tapándose la oreja con el guante para escuchar el comando y otros percances relacionados con el dispositivo. En general, PitchCom ha recibido críticas positivas, incluso de un escéptico como Max Scherzerque piensa que debería ser «ilegal».

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Quizás los Cardenales llegaron tarde a la fiesta debido al veterano receptor Yadier Molina, el futuro miembro del Salón de la Fama de 40 años que dirige un cuerpo de lanzadores como Bobby Flay en su cocina.

«Creo que tal vez eso tuvo algo que ver con eso», dijo Knizner. «Incluso yo, estaba como, ‘Ah, eso es falso, realmente no estoy al tanto’. Pero ahora, con tanto escándalo y drama del robo de señas, todos están tratando de obtener una ventaja, que siempre tienen, eso lo quita del juego. Le permite a nuestro lanzador relajarse y (recibir) el lanzamiento desde el montículo. .»

Un primer plano del PitchCom del receptor de los Gigantes Joey Bart durante un juego en julio.

El antiguo compañero de batería de Molina, el lanzador de los Cardenales Adam Wainwright, elogió a PitchCom. Tiene mucho sentido, dijo, pero es desafortunado que algo así tenga que usarse.

«Escuché a un par de muchachos decir el otro día que robar señas es parte del juego», dijo Wainwright en referencia a los comentarios de Scherzer. «No podría estar más en desacuerdo».

Scherzer se enorgullece de usar un conjunto complejo de señales con corredores en la segunda base, la situación original para la que se creó PitchCom, y lo consideró una ventaja. Pero Wainwright cree que PitchCom en realidad preserva el espíritu de competencia.

«(Robar señas) podría ser parte del juego. Desearía que no fuera parte del juego. No necesita ser parte del juego. Le quita la mejor parte del juego, en mi opinión, dijo Wainwright. «La mejor parte del juego es el bateador contra el lanzador en un uno contra uno».

La única preocupación de Wainwright es que, llegado el momento de los playoffs, los lanzadores no podrán escuchar la orden del transmisor que los lanzadores suelen colocar en el revestimiento de su gorra, aunque algunos han ideado sus propios métodos.

«Será interesante ver cómo funciona en ambientes ruidosos porque es difícil escuchar cuando hay mucho ruido», dijo Wainwright.

El cofundador de PitchCom, Craig Filicetti, dijo que se han realizado mejoras de volumen a lo largo de la temporada al mejorar el software dentro de los dispositivos y cómo diseñan el audio para reducir mejor el ruido de la multitud. Todavía hay «más espacio libre por delante», dijo Filicetti.

«Creemos que estaremos listos para eso», dijo a USA TODAY Sports.

El receptor de los Cardinals, Andrew Knizner, con su dispositivo PitchCom durante un juego contra los Padres.

El receptor de los Cardinals, Andrew Knizner, con su dispositivo PitchCom durante un juego contra los Padres.

Filicetti y su socio John Hankins han diseñado y construido cada unidad. Son solo dos personas que trabajan con los equipos de la MLB y brindan soporte del sistema con respecto a PitchCom. Las horas son largas.

El dúo normalmente tiene llamadas con dos o tres equipos por día, que van de cinco minutos a una hora, para ayudar a los clubes a construir «pistas» (la secuencia de opciones que mostrará PitchCom) según sus deseos. Filicetti y Hankins también se reúnen con funcionarios de la liga dos veces por semana.

A medida que avanzaba la temporada, Filicetti dijo que hubo una disminución en el error de los usuarios. Al principio, los retrasos generalmente no se atribuían a PitchCom en sí, pero los jugadores pueden haber olvidado encender el receptor, el dispositivo no se cargó correctamente o simplemente olvidaron colocar el receptor en su gorra (o en otro lugar).

No es infalible, pero los jugadores han descubierto los beneficios.

«La única desventaja de esto es que tienes algunas fallas técnicas de vez en cuando», dijo Knizner, quien a menudo no tendrá que ajustar su postura de receptor a los distintivos de llamada, un alivio bienvenido en la parte inferior de su cuerpo. «Pero eso es mínimo».

A Knizner le gusta lo específico que puede ser con la ubicación; PitchCom tiene nueve casillas en la zona de strike para la ubicación del lanzamiento además del comando de tipo de lanzamiento.

«Es eficiente, es rápido y más específico, lo cual también busco», dijo Knizner.

La ubicación fue inicialmente una preocupación para algunos receptores de grandes ligas cuando se trataba de PitchCom. Pero Hankins dijo que los jugadores han tenido la capacidad de designar la ubicación; es solo otro ejemplo de jugadores que se sienten más cómodos con la tecnología.

Poner el dispositivo detrás de la espinillera del receptor fue una innovación realizada a nivel de club, por ejemplo. Los Yankees de Nueva York utilizaron PitchCom para mejorar su defensa terrestre, según El Atlético. El jardinero de los Cincinnati Reds, Nick Senzel, usando uno de los receptores, acreditó su posicionamiento y mejoró la defensa en PitchCom.

«Todo se trata de PitchCom, hombre», Senzel dijo en abril.

El receptor de los Cleveland Guardians, Austin Hedges, programó el dispositivo para ofrecer resultados positivos y pero explícitoafirma de nuevo al lanzador.

La flexibilidad del sistema y ver a los equipos emplear PitchCom en sus propias formas creativas han sido las partes más gratificantes de la campaña de PitchCom para sus fundadores.

«Nos encanta la forma en que los equipos toman esto y lo hacen suyo», dijo Hankins, quien dijo que se están desarrollando prototipos de softbol. Otros sistemas con software menos mejorado están disponibles para el béisbol de viaje y son más baratos, dijo Filicetti.

Silenciar a los escépticos de PitchCom, desde Scherzer hasta los Cardenales, para convertirlos en creyentes es otra razón para celebrar.

«Nunca más tendré que preocuparme por el blanqueamiento de mis uñas», dijo Knizner, «así que eso es una ventaja».

Siga a Chris Bumbaca en Twitter @BOOMbaca.

Este artículo apareció originalmente en USA TODAY: El sistema PitchCom de MLB es una segunda naturaleza a pesar de las objeciones de Max Scherzer



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Escrito por Redaccion NM

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