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A medida que el clima de la Tierra se hizo más húmedo, los humanos antiguos pudieron migrar más ampliamente, sugiere un nuevo modelo científico.

Los investigadores superpusieron los descubrimientos arqueológicos de seis especies de humanos, incluidos el Homo sapiens, los neandertales y el Homo heidelbergensis.Halamka/Getty Images

Antes de que la actividad humana cambiara el clima de la Tierra, los climas cambiantes dieron forma a dónde y cómo vivían los humanos antiguos. Un modelo científico publicado el miércoles en la revista Naturaleza revela que la migración humana durante los últimos 2 millones de años estuvo determinada por cambios en el movimiento de la Tierra.

Usando una poderosa supercomputadora de Corea del Sur, ALEPH, un equipo de investigadores de Corea del Sur y Europa creó una simulación detallada de la historia climática del planeta que se remonta a la época del Pleistoceno. El modelo, que analiza patrones cíclicos de 41.000 años, incorpora cambios climáticos en respuesta a pequeñas oscilaciones en la órbita de la Tierra.

Las fuerzas astronómicas, como una inclinación en el eje de la Tierra y ligeros cambios en la forma de la órbita de la Tierra alrededor del sol, influyeron en los niveles de radiación solar que recibió el planeta, provocando aumentos y disminuciones en los niveles de temperatura y lluvia. tomó más de seis meses para que la poderosa supercomputadora procese los números, produciendo la simulación de modelo climático integral más larga hasta la fecha.

Luego, los investigadores trazaron un mapa de los lugares donde más de 3200 descubrimientos arqueológicos de fósiles antiguos y artefactos de nuestros antepasados ​​y parientes en el genero Homo se han encontrado, con el fin de identificar los hábitats en los que cada especie pudo prosperar.

«Aunque diferentes grupos de humanos arcaicos prefirieron diferentes ambientes climáticos, todos sus hábitats respondieron a cambios climáticos causados ​​por cambios astronómicos en el eje de la Tierra, oscilación, inclinación y excentricidad orbital con escalas de tiempo que van desde 21,000 a 400,000 años», Axel Timmermann, físico climático. en la Universidad Nacional de Pusan ​​en Corea del Sur, quien dirigió el estudio, dijo en un declaración.

El equipo de investigación observó las tendencias que surgían de los datos. Por ejemplo, descubrieron que hace unos 700 000 años, una especie de homínido, el Homo heidelbergensis, que se cree que es el ancestro común más reciente de los humanos modernos y los neandertales, comenzó a expandirse desde su área de distribución tradicional porque la órbita elíptica de nuestro planeta creó condiciones climáticas más húmedas y habitables. , lo que facilita la migración. Las simulaciones también indican que la especie humana moderna, el Homo sapiens, podría haber surgido como resultado de un período de sequía en el sur de África y Eurasia, que obligó a nuestros primeros ancestros a adaptarse a regiones cálidas y secas hace unos 300.000 años.

Hábitats preferidos de Homo sapiens (sombreado morado, izquierda), Homo heidelbergensis (sombreado rojo, centro), Homo neanderthalensis (sombreado azul, derecha) calculados a partir de la nueva simulación.

Hábitats preferidos de Homo sapiens (sombreado morado, izquierda), Homo heidelbergensis (sombreado rojo, centro), Homo neanderthalensis (sombreado azul, derecha) calculados a partir de la nueva simulación.Instituto de Ciencias Básicas

Aún así, el papel del clima en la evolución humana sigue siendo una idea muy debatida. Las brechas en los datos arqueológicos significan que es difícil vincular directamente el surgimiento de una especie humana temprana con un evento climático, dijo Tyler Faith, paleobiólogo de la Universidad de Utah, que no participó en el estudio. Naturaleza. «Si la solución del misterio del cambio climático y la evolución humana pudiera abordarse en un solo artículo, se habría hecho hace 40 años».

Otros estudios han analizado el vínculo entre el cambio climático y la evolución humana. Una influyente teoría del paleoantropólogo Rick Potts, que no participó en el nuevo modelo climático, sugiere que las fluctuaciones climáticas que comenzaron hace unos 400.000 años en el este de África dieron como resultado que el Homo sapiens fuera más adaptable a entornos cambiantes e impredecibles, según Noticias de ciencia.

Además, existen límites para los modelos informáticos hipotéticos utilizados en el estudio, según Michael Petraglia del Instituto Max Planck. Petraglia no participó en el estudio, pero es autora de un comentario sobre los hallazgos: «Los modelos de idoneidad del hábitat son, por lo tanto, una herramienta científica bienvenida, pero son solo modelos», dijo, y agregó: «Tenemos mucho trabajo por hacer en el terreno, recuperando no solo fósiles y arqueología, sino reconstruyendo los entornos en que los homínidos se encontraron».

Para Timmerman y su equipo, los nuevos y controvertidos resultados se suman a nuestra comprensión del movimiento y la evolución humanos primitivos. «La colección global de cráneos y herramientas no se distribuye al azar en el tiempo», dijo Timmermann. Naturalezay agrega: «Sigue un patrón».

Lea el artículo original en Business Insider

Fuente

Escrito por Redaccion NM

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