17 de julio de 2023
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Si USWNT no puede hacer el triplete en la Copa del Mundo, ¿está seguro el trabajo de Vlatko?

Ser la entrenadora de la selección nacional femenina de EE. UU. es uno de esos trabajos que llegan con el asiento ya caliente.

La historia garantiza tal ambiente. Los estadounidenses han ganado cuatro títulos de la Copa del Mundo y cuatro medallas de oro olímpicas; Yendo un paso más allá, solo una vez las mujeres de EE. UU. no han llegado a las semifinales de un torneo importante. Eso ocurrió en los Juegos Olímpicos de 2016, cuando Suecia eliminó a los estadounidenses del torneo a través de una tanda de penales en la etapa de cuartos de final.

Las expectativas siguen siendo muy altas para EE. UU. de cara a cada torneo que juega, y esa presión está especialmente presente para quien sea el entrenador en jefe. O ganas o corres el riesgo de perder tu trabajo.

«Trágicamente para Estados Unidos, hay un estándar y es un estándar ridículo, pero existe», dijo Anson Dorrance, exgerente de EE. en 1991. «Es una especie de cumplido para el país que [the expectation to win is] nuestro estandarte».

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Entonces, ¿qué tan caliente está el asiento del actual entrenador de USWNT, Vlatko Andonovski? Baste decir que se han encendido algunos quemadores más en comparación con cuando asumió el trabajo por primera vez en 2019.

En su primer gran torneo liderando a la USWNT en los Juegos Olímpicos de Verano de 2020 en Tokio, jugados en 2021 debido a la pandemia de COVID-19, el equipo de Andonovski se mostró decepcionado y nunca estuvo cerca de acercarse a su mejor momento. Los estadounidenses fueron derrotados 3-0 por Suecia. en su primer partido de la fase de grupos y nunca realmente alcanzó su ritmo después, superando a Australia en la diferencia de goles para reclamar el segundo lugar en su grupo y luego necesitando penales para superar a Holanda en los cuartos de final.

Cuando EE. UU. perdió 1-0 ante Canadá en las semifinales, no fue una sorpresa, incluso cuando EE. UU. tenía la ventaja en casi todas las categorías estadísticas ese día, excepto en la que importaba. En el camino, se habló de cómo la pandemia hizo que toda la experiencia pareciera apagada.

Ese torneo no es la única razón por la que Andonovski está bajo un intenso escrutinio de cara a la próxima Copa del Mundo. A fines de 2022, el equipo sufrió una racha de tres derrotas consecutivas, su primera racha de este tipo en 29 años. Claro, llegó contra los mejores equipos de Inglaterra, España y Alemania, pero esa excusa no ha sido aceptable en el pasado, y no se usará en Australia y Nueva Zelanda.

Para su crédito, cuando se trata de este torneo, Andonovski no tomó el enfoque de «definición de locura» de simplemente repetir lo que hizo en los Juegos Olímpicos. Renovó el equipo incorporando jugadores más jóvenes, lo que siempre conlleva el riesgo de dejar descontentos a los veteranos. «Una de las cosas más difíciles de hacer en un puesto de entrenador nacional es eliminar a un niño que ganó campeonatos mundiales para ti», dijo Dorrance. «Entonces, ¿cómo eliminas a los jugadores que formaron parte de ese campeonato mundial en 2019? Es solo una decisión muy, muy difícil. Obviamente, la retrospectiva nos da el privilegio de saber que tal vez el equipo necesitaba algo de renovación».

Hasta cierto punto, las lesiones de Sam Mewis, Tobin Heath y Christen Press obligaron a Andonovski a traer sangre nueva. Pero se podía ver que empleó un enfoque metódico y una visión a largo plazo. Naomi Girma ha jugado 15 partidos internacionales. Trinity Rodman tiene 17, mientras que Sophia Smith tiene 29. Todo eso ayudó a mitigar la pérdida de un par de jóvenes atacantes, Mallory Swanson y Catarina Macario.

Históricamente, el equipo se ha recuperado de las raras humillaciones que ha recibido en los principales torneos. Después de ser derrotado 4-0 por Brasil en las semifinales de la Copa del Mundo de 2007, el equipo se recuperó para ganar el oro olímpico en 2008. Hizo lo mismo en 2019 después de la decepción olímpica antes mencionada en 2016.

Por su parte, Andonovski ha abrazado estas expectativas, aunque visto de otra manera, no tiene otra opción. «¿Estaría feliz con algo menos que una tercera victoria consecutiva? No, absolutamente no», dijo en junio. «Quiero decir, solo hay una cosa en mente. Nuestro objetivo es ganar la Copa del Mundo. No hay dudas al respecto. Y no creo que nadie en nuestro equipo piense algo diferente».

Ha llegado el momento de que Andonovski entregue. Su contrato termina después de la Copa del Mundo. Por primera vez en la historia de la USWNT, su desempeño está siendo evaluado por el gerente general de la USWNT, en este caso, Kate Markgraf. Junto con la presidenta de la USSF, Cindy Parlow Cone, y el director ejecutivo de la federación, JT Batson, tendrán la última palabra sobre si Andonovski es despedido o continúa.

Cuando se le preguntó cómo sería el éxito de Andonovski, Markgraf se negó a responder, aludiendo en cambio a las altas expectativas que acompañan al USWNT.

«Creo que si trabajas o has jugado en la selección nacional femenina de EE. UU., entiendes el espíritu pionero y el deseo de hacer cosas sin precedentes, así como de inspirar a otros», dijo. «Es por eso que eso es omnipresente en cada campaña».

Entonces, ¿qué tipo de actuación será suficiente para que Andonovski regrese? Llegar a la final es probablemente el mínimo indispensable, por alto que sea el estándar. Está caminando por la cuerda floja sin una red de seguridad. Una aparición en semifinales estaría a la par con el final en los Juegos Olímpicos de Tokio, y probablemente no se consideraría lo suficientemente bueno. La forma en que juegue Estados Unidos también será un factor.

Si el USWNT repite las malas actuaciones de los Juegos Olímpicos, Andonovski se irá. Si el equipo repite el juego estelar que mostró en la Copa del Mundo de 2019, eso inclinará la balanza a favor de Andonovski en términos de un posible regreso. Otro aspecto positivo para Andonovski es que él y Markgraf tienen una relación cercana, y el entrenador de EE. UU. se refirió recientemente a la amistad que tienen los dos.

Pero el programa USWNT ha tenido durante mucho tiempo una racha despiadada en términos de jugadores y entrenadores. Greg Ryan fue despedido después de la derrota ante Brasil en la Copa del Mundo de 2007. Tom Sermanni, despedido en 2014 en medio de un motín de jugadores, ni siquiera consiguió un torneo importante para demostrar su valía. Cada torneo tiene sus altibajos, lo que significa que el asiento debajo de las cifras de Andonovski se calentará más durante el próximo mes.

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